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La próxima revolución musical se está gestando en África.

A medida que la industria vibra y se beneficia de nuevos lenguajes y sonidos de todas partes, las perspectivas para los artistas de todo el continente nunca han sido tan brillantes ni tan numerosas. Por supuesto, siempre ha habido superestrellas africanas, desde Miriam Makeba hasta Hugh Masekela y Fela Kuti, así como un gran respeto por la música del continente, gracias a proyectos como el icónico álbum de Paul Simons de 1986, Graceland , que puso a Ladysmith Black Mambazo y otros en la lista. el mapa internacional. Pero a pesar de los acuerdos con las principales discográficas, los éxitos en las listas de éxitos y las cifras de ventas alucinantes, los artistas africanos a menudo han sido apartados del panorama de la música popular, segregados bajo la bandera de la música mundial o vistos como africanos primero, los artistas después.

Sin embargo, en los últimos años, especialmente cuando la transmisión ha ayudado al hip-hop a convertirse en un lenguaje universal, la industria está presenciando el surgimiento de la primera generación de superestrellas del pop verdaderamente globales de África, cuyo rasgo definitorio no será su origen geográfico, sino el arte y expertos en negocios que están a la par con los nombres más importantes en su campo. En 2016, Wizkid de Nigeria encabezó el Nosotros Hot 100 como colaborador en el éxito de verano de Drake, One Dance, que insinuó las posibilidades que aguardan a sus pares del continente. En los años transcurridos desde entonces, Kendrick Lamar y Beyonc han alimentado el interés en la madre patria al curar proyectos de música y películas ambiciosos y nominados al premio Grammy Lamars Black Panther: The Album y Beyoncs The Lion King: The Gift que pusieron de relieve a los artistas y productores africanos. y mostró lo mucho que su música se parece a los estilos pop y R&B reinantes de la actualidad.

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Sin embargo, los creadores de tendencias de la lista A no son los únicos que prodigan nueva atención a la región. Los tres grandes grupos discográficos Universal, Warner y Sony han incrementado sus inversiones en África en los últimos años: abriendo oficinas, enviando exploradores de A&R a los principales centros y formando empresas conjuntas y asociaciones. Mientras tanto, los avances en tecnología y redes sociales han conectado aún más a un continente de 1.200 millones de personas con una edad promedio de 19,7 años con el resto de la industria, creando una audiencia lucrativa tanto para estrellas locales como extranjeras.

Entre los 54 países de África, Nigeria, con una población estimada de 206 millones de personas, tiene la población más grande y la economía más grande. También se ha convertido en una fuente particular de talento, gracias a estrellas como Tiwa Savage, Davido y Mr Eazi, cuyos diversos caminos a través de la industria han ayudado a allanar el camino para otros artistas y han resaltado cuántas posibilidades esperan al talento africano.

Davido lleva chaqueta y pantalón Orange Culture, broche de complementos Wow. Savage lleva un blazer de Lisa Folawiyo y joyas de Lace by Cataleya. Lakin Ogunbanwo

Elogiada como la Reina de los afrobeats, Savage, de 40 años, con sede en Lagos, firmó un histórico contrato de grabación mundial con Universal Music Group y Motown Records la primavera pasada después de hacerse un nombre como artista independiente (en Mavin Records de Nigeria y su propio 323 Entertainment) , compositora (para artistas como Monica y Fantasia) y corista (para Whitney Houston, George Michael y Mary J. Blige). Con dos títulos, uno de Berklee College of Music de Boston, uno en negocios de la Universidad de Kent de Inglaterra y períodos en Londres, Nueva York y Los Ángeles en su haber, está mostrando cuán preparados para el estrellato mundial ya están los artistas africanos mientras prepara su cuarto estudio. álbum, Celia , a finales de este año.

Davido, que ha estado en el negocio durante una década, ha unido los mundos de la música africana y negra contemporánea como pocos antes que él. Firmado con RCA Records a través de su propio Davido Music Worldwide y Sony Music UK, fusiona Afrobeats, Afropop y highlife, un estilo cosmopolita de música ghanesa con dancehall, hip-hop y R&B, al tiempo que recluta a algunos de los nombres más importantes del género como colaboradores. El álbum de estudio más reciente de los chicos de 27 años de Lagos, A Good Time de noviembre pasado, contó con invitados como Chris Brown, Summer Walker, Gunna y Popcaan, y el gran éxito Fall pasó 21 semanas impresionantes en la corriente principal de R&B/Hip de Nosotros . -Gráfico de saltos. Actualmente está trabajando en un EP que mostrará los actos que ha firmado con su sello. (En los Estados Unidos, Davido Music Worldwide está registrada como Davido Worldwide Entertainment).

El Sr. Eazi, que creció en Lagos pero ahora vive en las afueras de Londres, se ha dedicado a apoyar a la próxima ola de artistas africanos mientras construye una carrera en solitario independiente haciendo lo que él llama música Banku, un giro en Afrobeats con mayores influencias de Ghana. , donde se mudó cuando era adolescente y asistió a la universidad. El joven de 28 años, que trabajó en ingeniería mecánica antes de convertirse en artista, fundó la incubadora de talentos y el sello emPawa Africa en 2018. Su primera ronda de inversión recaudó $300 000 para ayudar a cubrir los costos de video de 100 artistas emergentes de 11 países, incluida Nigeria. Joeboy y Ghana J. Derobie; en 2020 otorgará becas a 30 artistas de $10,000 cada una. Mr Eazi, quien el año pasado hizo su debut en Coachella y realizó una gira con J Balvin, también está preparando un próximo EP, así como una colaboración con Major Lazer y Nicki Minaj.

Durante una tarde de principios de mayo, los tres artistas se unieron a Nosotros para una videoconferencia para hablar con franqueza sobre las oportunidades que tienen ahora los artistas africanos, los estereotipos que aún enfrentan y cómo se mantienen fieles a su cultura mientras traen una porción de África al mundo. resto del mundo.

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¿Cómo te has estado adaptando creativa y personalmente a la vida durante la pandemia?

Davido: Hombre, ha sido una locura porque mi prometido en realidad dio positivo [para COVID-19 pero desde entonces se recuperó]. Estaba de gira en Estados Unidos, con seis shows hechos y 19 shows con entradas agotadas restantes. Estábamos en Denver sentados en mi habitación de hotel escuchando las noticias. Nos miramos y dijimos: Yo, digámonos la verdad: está a punto de terminar. Nueva York había puesto un límite a los espectáculos de 500 [personas], luego 200 al día siguiente y de nuevo al día siguiente. Así que todos volvimos a casa e hicimos la prueba. Mi prometido estaba en Londres con el bebé. Ella es la única que salió positiva. Tuvo que aislarse; Tuve que aislar. Hice dos pruebas después de eso, y salieron negativas. Regresé a casa [a Lagos] hace una semana. Desde entonces he estado grabando.

Savage: Al principio fue un poco difícil para mí entenderlo. Tenía una gira planeada, un montón de festivales en fila. Cuando finalmente me di cuenta de que eso no iba a suceder este año, me desperté y me di cuenta de lo frágil que es la vida y de cómo la damos por sentada. Así que he estado pasando tiempo con mi hijo y hablando más por teléfono con mi familia. Más importante aún, he estado dando comida a la gente de mi vecindario. Puedo ponerme en cuarentena por un mes o un par de meses, pero algunas de estas personas ni siquiera tienen comida para mañana.

Eazi: Estoy a 19 minutos de Londres, vivo en una comunidad pequeña y finalmente vuelvo a correr. Pero musicalmente, ha sido una revelación para mí. Durante este confinamiento, no he grabado ninguna música nueva. Pero Im on Zoom llama casi todo el día trabajando en mi negocio o [hablando] con uno de mis nuevos artistas, escuchando discos y estableciendo planes de lanzamiento. Pensé que me habría sentido frustrado por no poder salir de la granja. Pero siempre he sido un emprendedor, por lo que este ha sido un paso de siguiente nivel para mí en términos de invertir más tiempo y recursos en mi negocio.

¿Qué factores han estado impulsando la inversión de la industria en África en los últimos años?

Savage: Una de las principales razones es que las redes sociales y la tecnología han hecho que sea mucho más fácil para las personas acceder a nuestra música. Cuando vivía en Londres [se mudó allí con su familia a los 11 años], la música y la cultura africanas no eran geniales. De hecho, no estaba bien ser africano. Cuando salió la música en África, a veces la gente tardaba un año en obtener los mixtapes. Entonces, cuando escuchábamos la música en el extranjero, ya era vieja allí. Con las redes sociales, pudieron conectarse instantáneamente con los fanáticos. Eso ha hecho que la música viaje mucho más rápido y mucho más amplio. Y su gran música.

Davido: Eso es lo más importante: La música es increíble. La sensación que obtienes de los afrobeats y la música africana es simplemente diferente. Cuando estaba en la escuela en Estados Unidos y tocaba música africana, la gente decía: ¿Qué es eso? Eso caga duro. No entendían lo que decían los artistas, pero la sensación que tenían [de la música] era una locura. A la gente siempre le ha gustado la música africana, pero no teníamos las vías para llegar a todo el mundo. En ese entonces, realmente tenías que tener un amigo africano o venir a África para experimentarlo.

Eazi: Ahora también hay un viento general de aprecio por lo que significa ser africano: Oye, soy africano, es genial ser africano y lo estamos alardeando. Cuando Davido canta, habla de cosas que son muy particulares de su cultura. También es lo mismo cuando Tiwa canta. En el pasado, incluso en los pueblos escuchabas a la gente cantando Cline Dion. Pero ahora la gente está tocando música 99% nigeriana porque eso es lo que está de moda.

Todo el mundo se está despertando por lo que está pasando. Una de las mayores plataformas de transmisión de música en África es [propiedad de la empresa china] Tencent. El año pasado, un montón de personas de todo el mundo fueron a Ghana para el Año del Retorno [la iniciativa del país de 2018 para alentar a los africanos de la diáspora a mudarse a Ghana e invertir en el continente]. No es la política lo que trae gente aquí. Su arte y jóvenes empresarios.

El Sr. Eazi usa un suéter JW Anderson. seye isikalu

¿Sigues encontrando estereotipos sobre África en el extranjero?

Davido: Algunas personas todavía no están completamente educadas sobre cómo es la vida aquí. Hice una entrevista en Los Ángeles hace un par de meses y el tipo era tan ignorante, básicamente preguntando si Afrobeats es una fase. La única manera de entender es venir y verlo por uno mismo. Cuando la mayoría de la gente viene aquí, se sorprenden y se desilusionan porque durante toda su vida han tenido una idea diferente de lo que es. Como en todas partes, hay partes buenas y partes malas en África. Hay lugares incluso en Estados Unidos que se ven peor.

Savage: Era mucho peor antes, cuando la gente literalmente pensaba que vivíamos en los árboles. Ese fue un gran error. Pero está cambiando a medida que las personas ven imágenes a través de las redes sociales cuando visitan lugares como Ghana, Tanzania, Sudáfrica y Zimbabue. Nada supera esa experiencia cuando alguien aterriza en África. Y depende en qué parte de África, porque es un continente y no un país.

Otros piensan que tal vez los africanos no hablen inglés o que no sea nuestro primer idioma. Así que se sorprenden cuando nos escuchan cantar junto a J. Cole, Future o quien sea. También están sorprendidos de lo actualizados que estamos con el resto del mundo en música, moda, todo. Cuando vengas a Nigeria, experimentarás la belleza de África, pero aún te sentirás como si estuvieras en algún lugar de Nueva York. Seguimos manteniendo nuestra identidad y cultura.

Eazi: La percepción errónea con la que siempre tropiezo es la ignorancia general: la gente clasifica toda la música procedente de África como afrobeats. Conducir desde Lagos a Accra es un viaje de nueve horas. En ese viaje, pasas por Benin y Togo. Incluso dentro de esos dos países hay muchas tribus diferentes, el idioma y la cultura son tan diferentes como los ritmos y BPM de la música. Puedes tener una canción exitosa en Nigeria, pero no será un éxito en Ghana.

No fui a Estados Unidos hasta los 20 y tantos años. Lo que sabía de Estados Unidos era lo que había visto en videos musicales y películas. Ver a personas sin hogar en lugares donde hacía frío y congelamiento fue la primera vez que experimenté eso.

Davido fotografiado el 5 de mayo de 2020 en Lagos, Nigeria. Estilismo de camisa y pantalón de Daniel Obasi Ifeanyi Nwunye. Lakin Ogunbanwo

Eazi, has sido independiente desde el comienzo de tu carrera, mientras que Davido y Tiwa están firmados con las principales discográficas. ¿Por qué ir por ese camino?

Eazi: Empecé a hacer música a tiempo completo el 22 de julio de 2016, aquí en Londres. Siento que tuve suerte porque gente como Davido, Tiwa y Wizkid sentaron las bases para el renacimiento del afropop. Pero en cada punto del camino, me he preguntado: ¿Me mantengo independiente o firmo con un sello más grande con un equipo más grande? ¿Me conecto a esa maquinaria para resolver mis metas financieras, o sigo invirtiendo en mí mismo, que obviamente es más riesgoso? Recuerdo que dejé mi último proyecto y tuve que sacar de mis ahorros personales para hacer una campaña y una gira mundial. Cuando miro hacia atrás, no me arrepiento. Soy un yonqui en el sentido de que el riesgo me emociona. Y ahora, por primera vez, puedo ver la construcción de un ecosistema que también le está dando una oportunidad a otros artistas.

Davido y Tiwa, ¿qué los atrajo al camino de las grandes discográficas?

Davido: Cuando conseguí mi contrato, fue muy, muy temprano en la transición de Afrobeats al Reino Unido y luego a los EE. UU. Antes de firmar el contrato en 2015, estaba perfectamente bien. No era algo que necesitaba, ya que había tenido éxito antes de eso. Pero luego dije: ¡A la mierda, arriesguémonos! Básicamente, no tengo nada que perder, ya que aún podré hacer lo mío en África. Pero un año después de firmar, la visión que tenía entonces no entró en juego. Sentí que había dejado caer la pelota porque la gente estaba tratando de hacerme sonar diferente.

Realmente tuve que ponerlo en la cabeza [de las discográficas] de que el sonido del que estaba hablando era el sonido que iba a explotar, no el sonido que los muchachos estaban tratando de hacernos hacer. Así que siendo terco, regresé a Nigeria desde Los Ángeles y comencé a hacer la música que quería hacer. Si fue mi primer disco que realmente explotó. Al mismo tiempo, otros artistas también comenzaron a lanzar música [Afrobeats]. Luego llegó Wakanda [el país futurista y ficticio que aparece en la película Black Panther de 2018] y todos querían ser africanos. El proceso para hacer creer a la gente en esta cultura no fue fácil. Estoy feliz de que todo valió la pena al final. Todas las etiquetas están aquí ahora en Nigeria, Ghana y Sudáfrica en busca de talento.

Savage: Todavía actúo como un artista independiente a pesar de que tengo un contrato con un sello importante. Creo que todos nosotros [firmado con un comandante] lo hacemos. Creo que las discográficas aún no entienden bien cómo vender Afrobeats. Y todavía no han puesto su maquinaria detrás del género.

Muchas veces, cuando lanzamos un disco, lo ponemos en listas de reproducción como [Spotify] African Heat. Ya venimos con muchos seguidores. Espero con ansias cuando estemos en las mismas listas de reproducción que Billie Eilish o Justin Bieber. Danos ese tipo de campaña global para tratar a los afrobeats como un disco pop y no como un disco creador de tendencias o algo que escuchan los chicos urbanos geniales de la diáspora. ¿Con qué frecuencia ves a un artista estadounidense firmar y él o ella ya tiene 5 millones de seguidores por su cuenta? ¿Incluso 1 millón? ¿Y no quieres darles el mismo empujón que a Bieber? Si [los artistas africanos] tuvieran siquiera el 25% de ese impulso, Davido y Eazi serían multimillonarios. Esa es la visión que quiero para Afrobeats. Ni siquiera han comenzado a arañar la superficie. Pero cuando lo hacen, va a explotar. Lo que estamos disfrutando ahora es la sangre, el sudor y las lágrimas que hemos estado acumulando como artistas individuales.

Con la escena calentándose, ¿están los artistas africanos imponiendo un respeto equitativo en términos de dólares?

Davido: Estoy recibiendo mi parte justa ahora. ( Risas .)

Eazi: La cantidad de respeto ha crecido. Recuerdo que mi primer contrato en 2016 fue de 400 000 libras [522 068 dólares, ajustado por inflación] por tres álbumes. Cada vez es más evidente que los números están aumentando. Estaba a punto de firmar un gran contrato de sello discográfico en 2018 por unos 6 millones de dólares, pero no lo hice. Ahora estoy teniendo una conversación diferente con las mismas personas.

Una vez que Internet sea barato en África, lo verás. Ahí es cuando podremos obtener nuestra parte justa en términos de reconocimiento e ingresos. África tiene una población de más de 1.200 millones. Cuando veas una canción de Davido con 100 millones de visitas, solo debes saber que el recuento real de vistas es como 900 millones porque hay muchas personas que no tienen el dinero para pagar Internet, por lo que están viendo a través de medios imposibles de rastrear.

Tiwa, ¿has encontrado desafíos adicionales como artista femenina?

Savage: Mucha gente en África todavía tiene la idea de que una mujer tiene que ser sumisa, quedarse en casa y ser esposa y madre. No me malinterpretes. Esas son grandes moralejas para mantener. Pero creo que la mujer africana moderna, la mujer negra moderna está siendo limitada. Podemos hacer ambas cosas. Puedes tener un trabajo de tiempo completo exitoso, puedes ser fuerte y vulnerable al mismo tiempo. Ese es el mensaje que estoy tratando de transmitir. Entonces, cuando vea mis videos o me vea en la alfombra roja, no piense que no estoy en casa cocinando para mi hijo o ayudándolo con la tarea cuando no estoy haciendo shows.

Savage fotografiado el 5 de mayo de 2020 en Lagos, Nigeria. Estilismo de Daniel ObasiVestido Lisa Folawiyo, aretes, pulseras y anillos Lace by Cataleya, anillo y pulseras Wow Accessories. Lakin Ogunbanwo

Más allá de los afrobeats, ¿qué otros estilos y artistas debería considerar la industria en África?

Savage: ¡No les digas, Eazi! ( Risas .) Estoy bromeando. Debido a que África es tan grande, creo que todos todavía están tratando de resolverlo. Incluso en Nigeria, tienes artistas como [compositor de música alternativa] Johnny Drille, Flavor [que fusiona highlife, R&B y hip-hop] y [cantante afropop] Rema, así como nosotros tres. Es extraño cómo todo se clasifica como Afrobeats.

Eazi: Entre Tiwa, Davido y yo, no hacemos el mismo tipo de música africana. Pero más allá de eso, hay mucho que saber. Acabo de saltar sobre un disco de George Kalukusha, un nuevo artista que firmé de Malawi. Hay algo tradicional en su música, pero también suena a folk. No sabía que la gente en Malawi estaba escuchando este tipo de música.

Davido Eazi, los que no puedas firmar, ¡envíamelos a mí! ( Risas .)

Eazi: ¡Te lo enviaré, no te preocupes! Pero esto solo muestra que la música es diferente en todas partes de África. No creo que haya habido todavía un perfil adecuado de lo que está pasando en el continente. Pero está todo bien. Tal vez como dijo Tiwa, queremos mantener nuestro Wakanda en secreto.

Savage: La gente solo necesita subirse al tren. Esto no es una moda. Con 1.200 millones de personas, no iremos a ninguna parte en el corto plazo. Estamos aquí para quedarnos.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 23 de mayo de 2020 de Billboard .

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