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Billboard está celebrando la década de 2010 con ensayos sobre las 100 canciones que creemos que más definen la década que fueron las canciones que dieron forma y reflejaron la música y la cultura de la época con la ayuda de algunos de los artistas que cuentan sus historias, detrás de escena. colaboradores y expertos de la industria involucrados.

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Katy Perry

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Las cosas que les exigimos a nuestras estrellas del pop no son tan diferentes de lo que les exigimos a los políticos: la ilusión de tranquilidad. Esfuérzate demasiado por llegar a la gente y serás rechazado por parecer demasiado calculador y ensayado. Haga lo contrario y se burlarán de usted por telefonear y no tener un punto de vista. Pero si puede alcanzar el punto óptimo, si puede hacer que las horas de trabajo y los ajustes parezcan como si se le hubieran escapado, puede ganar millones.

Katy Perry encontró su camino allí en 2010. Teenage Dream, la canción que da título a su álbum megavatio del mismo nombre, tiene una ligereza innegable: está el tema romántico, las notas altas frágiles, el bombo constante pero suave; incluso cuando suena el coro, todo rebota como si llevara botas lunares, y nunca se queda en el suelo demasiado tiempo. (El músico Owen Pallett luego ofrecería un desglose detallado de cómo la estructura de acordes de las canciones captura esa sensación exacta de suspensión).

Sin embargo, la creación de canciones no fue fácil. No había tenido ningún éxito en absoluto, así que pensé: "Este es mi momento 8 Mile ", recuerda la coguionista Bonnie McKee, quien se había hecho amiga de Perry en una tienda de segunda mano en 2004, cuando ambos eran artistas emergentes. a etiquetas que eventualmente los abandonarían. Cuando comenzaron a trabajar en lo que se convertiría en Teenage Dream, ya habían sacado un puñado de canciones para el álbum. Pero simplemente no pudieron encontrar la letra adecuada para esta canción del productor/coautores Max Martin, Benny Blanco y Dr. Luke.

Perry y McKee hicieron media docena de intentos, una versión de trabajo llamada Born Again comparó el amor con un despertar religioso, mientras que otra se construyó en torno a la metáfora de probarme, la Madonnas Dress You Up, pero el resto del grupo consideró que cada idea era demasiado cursi o no lo suficientemente fresco. Más tarde en casa, McKee recordó todos sus primeros roces con el romance: hablar de chicos en fiestas de pijamas, enamorarse de Leonardo DiCaprio en Romeo + Juliet , su primer novio. La palabra adolescente siguió apareciendo, dice ella. Así que profundicé y di con Teenage Dream. Me encanta porque también implicaba un sueño húmedo, que era más sexy pero lo suficientemente inocente en la superficie como para salirse con la suya.

Martin inicialmente se mostró reacio a escuchar una nueva versión, él, como casi todos en el equipo, estaba listo para terminar con ella. Pero cuando finalmente Perry grabó la nueva toma y el equipo escuchó, Max se volvió hacia mí y me dijo: Desearía poder reprimir este sentimiento, recuerda McKee. Y yo estaba como, ¿Qué sentimiento? Y él dice: Cuando sabes que escribiste un éxito.

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Tenía razón: la canción era la segunda de una serie de cinco sencillos No. 1 consecutivos de Teenage Dream , lo que empataría a Perry con Michael Jackson en la mayoría de las listas de éxitos de un solo álbum, y impulsó una campaña de álbum de maratón que incluyó un reedición (que generó dos éxitos adicionales) e incluso un documental estrenado en cines. Pocos álbumes de pop en estos días llegan a cinco sencillos, y los que a menudo los queman en cuestión de meses (en comparación con los dos años de extensión de Teenage Dream ) o los lanzan todos en el período previo al álbum, persiguiendo algún tipo de masa crítica para justificar el lanzamiento de un álbum. Teenage Dream fue el combustible.

Ayudó que la canción estuviera en diálogo con lo que estaba sucediendo alrededor de Perry, ya que la estrella del pop estaba a punto de casarse con el comediante Russell Brand, y su relación avivó el interés de los tabloides en la canción y ayudó a vender la fantasía que prometía a los oyentes. Sin embargo, Teenage Dream no solo aprovechó su imagen pública, sino que también la actualizó, con una suavidad que demostró que Perry era más que la chica genial y ruidosa que interpretó en One of the Boys de 2008, o incluso el pinup de Candy Land caricaturesco que encarnó en el video de California. Gurls, el sencillo principal de Teenage Dream . Hay algo en Teenage Dream que la llevó a otro nivel de sofisticación, dice McKee, donde realmente cautivó los corazones de todos, desde tu abuela hasta tu primo metalero.

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El atractivo de las canciones es simple: hacerte sentir como un adolescente otra vez es el santo grial de la música pop. (Ayuda a que la producción nostálgica de canciones que McKee señala que podrían provenir de cualquier época lo ayudó a envejecer mejor que otras producciones de Martin-Luke-Blanco de la época). Pero Teenage Dream también captura una melancolía que no todos los himnos en vivo poseen: Entre la letra y la estructura de los acordes, hay una sensación de anhelo lúgubre cuando cada emoción se sintió marcada hasta 10. (Oportunamente, la canción llegó el mismo verano que Robyns Dancing on My Own, quizás la melodía más arquetípica de las décadas para bailar mientras llora). .)

La palabra adolescente nos pone un poco tristes a todos, porque no es algo que pueda durar para siempre, dice McKee. Hay una tristeza enfermiza cuando piensas en tus años de adolescencia. Pero por solo unos minutos, Teenage Dream se ofrece a ser tu máquina del tiempo y hace que recuperar esos sentimientos parezca la cosa más fácil del mundo.

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