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Después de hacer lo imposible para limpiar cuatro grabaciones de los Beatles para su documental, Ryan White se enfrentó a la abrumadora tarea de asegurar los derechos del éxito número 5 de Ketty Lesters de 1962, Love Letters. La canción más oscura de Good Ol Freda, la historia de la secretaria/directora del club de fans de los Beatles, la canción era una de las favoritas de Freda Kelly y un disco tocado en el Cavern de Liverpool después de que los Beatles terminaran sus actuaciones a la hora del almuerzo. Y, sin embargo, fue la canción más difícil de borrar de la película.

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¿Puedo conseguir a los Beatles, Little Richard y Buddy Holly, pero no puedo conseguir a Ketty Lester?, dijo White a Nosotros unas horas antes del estreno mundial de Good Ol Freda. Tengo 18 canciones en la banda sonora y la de ella es probablemente la menos conocida. Pero fue lo más difícil [de despejar].

La película, realizada con $50,000 recaudados a través de Kickstarter, se estrenó el sábado en SXSW. Love Letters se editó en la película menos de una semana antes.

Resulta que se usó en la película de Brad Pitt Killing Me Softly solo unos meses antes de que White hiciera su pedido de la canción, que Kelly sintió que era crucial para la historia: era una de las canciones que se tocaban en el Cavern Club después de los Beatles. juegos de almuerzo para que todos supieran que tenían que irse.

También estaba empeñado en obtenerlo como nuestra canción de crédito final, dice White, solo como un guiño [a la caverna].

Durante la edición con Helen Kearns, White usó 25 canciones de los Beatles, pensando que eventualmente todas serían reemplazadas por partituras. Kelly hizo la primera llamada telefónica a Apple Records, lo que resultó en un año y medio de correos electrónicos, llamadas telefónicas y reuniones en persona. Las aprobaciones tenían que venir de Paul McCartney, Ringo Starr y los herederos de John Lennon y George Harrison, EMI, Sony/ATV y otros.

Me siento como el cineasta más afortunado del mundo porque seguía recibiendo síes, pensando que obtendría un no (en la próxima ronda), dice. Realmente es un testamento para Freda que pudiera llamar a EMI y decirles de qué se tratan mis películas y tengo a estas personas a bordo, aquí está el dinero con el que estoy trabajando y hay alguna forma en que puedan hacer que esto funcione para nosotros. Una y otra vez, la gente se sintió atraída por la historia de Freda y la forma en que vivió su vida, nunca sacó provecho de los Beatles, nunca los vendió.

En la película, I Saw Her Standing There se reproduce debajo de escenas de la caverna, Love Me Do está acompañada por fotos de tiendas de discos, I Feel Fine es la banda sonora de la Beatlemanía en su apogeo, y durante I Will, la ubicación más conmovedora, vemos Kelly todavía trabaja hoy como secretaria.

La apertura de la película incluye la pista más rara de todas: una de las grabaciones navideñas anuales de los Beatles, durante la cual hacen referencia a la buena Freda.

El resto de la banda sonora presenta versiones originales de las canciones que versionaron los Beatles: The Isley Brothers Twist and Shout, Shirelles Boys, Arthur Alexanders Anna, Marvelettes Please Mr. Postman, Buddy Hollys Words of Love, Carl Perkins Honey Dont y otros.

Esperaba salir con una canción de los Beatles, dice. Habría sido un gran, gran golpe si obtuviéramos uno, así que cuando llegó la aprobación para cuatro me quedé anonadado. Ahora tenía todas estas canciones que necesitaba reemplazar. Afortunadamente, y esto no estaba claro para mí en ese momento, una vez que los Beatles lo aprobaron, todos están dispuestos a trabajar contigo.

Kelly, una de Liverpudlian que se hizo amiga de los Beatles en 1961 cuando Pete Best era el baterista, se puso a trabajar para Brian Epstein cuando creó NEMS Enterprises en 1962. Trabajó para la banda durante 11 años, manejando el club de fans, escribiendo una columna para el boletín y contestar el correo. Kelly fue quien siguió a los chicos a la peluquería y les barrió el cabello para enviárselo a los fanáticos. Le cortaba la ropa con tijeras para crear recuerdos, autografiaba artículos y, si un fan le enviaba un chicle, pedía a un Beatle que lo masticara, lo pegaba en un trozo de papel y se lo enviaba por correo.

Al principio, creó un cuestionario para que cada Beatle lo llenara con sus gustos; Encontró los originales hace un par de años.

Al principio, la gente quería saber cuánto mide Paul, cuál es el color de los ojos de John, cuál es su comida favorita, dice ella. Entonces les pedí que llenaran [un cuestionario]. Johns es hilarante, está garabateado por todas partes, [dice] Brigitte Bardot y cosas así. Para el tipo de automóvil, escribió autobús. Los escribí a máquina, hice miles de copias y solía pegarlos en las cartas en lugar de tratar de responder una pregunta (específica).

Su trabajo era uno que la mantenía en la oficina. Cuando los Beatles trasladaron su operación a Londres, Kelly entregó su aviso solo para que lo rechazaran. Le permitieron quedarse en Liverpool para cuidar a su padre y terminó haciéndose cargo de la oficina de Epstein en NEMS. Después de la muerte de Epstein, se subió al autobús para el Magical Mystery Tour. Puedes verla sentada junto a Ringo en algunas tomas.

Debería haber estado en el autobús durante dos semanas, pero me rendí después de una semana, dice ella. ¿Cómo puedes decirle a un fanático de los Beatles ahora que no quería hacer una segunda semana debido a la locura? Se preguntan, ¿está bien de la cabeza? ¿Quién no querría estar con los Beatles? Necesitaba volver a la realidad.

Magical Mystery Tour fue la primera gran actividad de los Beatles después de la muerte de Epstein, que según ella la golpeó como un ladrillo en la cabeza. Siempre recuerdo a John diciendo: ¿Qué pasa ahora? Paul trató de mantener todo en orden, decidiendo hacer las cosas por sí mismo [al crear Apple Corps.] y ??no tener hombres con traje. Magical Mystery Tour era la manera de Paul de mantener a todos juntos.

Bueno Ol Freda aún no tiene distribución. Submarine Films vende los derechos estadounidenses y Ro*co Films se encarga de las ventas internacionales.

Como deja claro en la película, Kelly hizo esto por su nieto para que supiera la vida plena que tuve. Tenía que hacerlo antes de que la caja de recuerdos se agotara por completo.

Para acostumbrar a la extremadamente privada Kelly a contar historias, la productora Kathy McCabe tuvo algunas reuniones privadas en su casa en las afueras de Baltimore, donde Kelly hablaría con un pequeño grupo. De esa manera, podría sentir las cosas y ver cómo reacciona la gente ante ella, dice McCabe. Diría que va a hablar durante una hora y cuatro horas después sigue hablando.

Kelly dice que tiene el don de la elocuencia, pero que solo hizo la película porque conocía a los cineastas desde hacía mucho tiempo. White, de Atlanta, es sobrino de uno de los amigos de Kelly, Billy Kinsley, de los Merseybeats, y los familiares de McCabe también están en Liverpool.

No lo habría hecho con gente que no conocía, dice Kelly, quien dice que todavía le encanta trabajar y sigue siendo fan de los Beatles. Siempre fui cauteloso. A lo largo de los años ha habido libros de chismes, pero no quiero hacer eso. No pensé que la gente querría saber mis historias.

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