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Sub Pop Records, el sello conocido por fichar a bandas como Nirvana, Soundgarden, The Shins y The Postal Service, celebró su 25 aniversario con un concierto del Jubileo de Plata en el barrio bohemio de Georgetown en Seattle el 13 de julio.

Para honrar el hito, la banda de grunge seminal Mudhoney se convirtió en la primera banda en tocar en el techo del Space Needle de más de 600 pies de altura (el 11 de julio). El facilitador de eventos de Georgetown, Larry Reid, quien pagó a Nirvana $250 en 1989 para tocar en uno de sus primeros grandes conciertos en Seattle, le dice a THR que 40,000 fanáticos llenaron diez cuadras para ver actos como Greg Dulli, Shabazz Palaces y Pissed Jeans. Esperábamos 25,000, dice Tony Kiewel, jefe de Sub Pop A&R, y la ciudad cerró una cuadra adicional para acomodar a las personas que se desbordan en el tráfico.

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Añade Charles R. Cross, biógrafo de los héroes locales Kurt Cobain y Jimi Hendrix: Veías a todos, desde niños de 14 años hasta el alcalde de Seattle, Mike McGinn, caminando con camisetas Sub Pop, dice.

El cofundador de Sub Pop, Bruce Pavitt, llamado la piñata en los años grunge porque los colegas podían golpear su enorme barba y se le caían las migas, le dice a THR que está conmemorando el aniversario con dos libros de historia. Experiencing Nirvana: Grunge in Europe, 1989, que se estrenará este otoño, incluirá asombrosas tomas nunca antes vistas de Nirvana, Tad y Mudhoney de Steve Double, revela Pavitt, además de mis muchas tomas paparrazi de los artistas que arrasan por completo en Europa. SUB POP USA: The Subterranean Pop Music Anthology 1980-1988, en mayo de 2014, incluirá contribuciones de Reid, Cross y Jon Poneman [otro fundador de Sub Pops]. Ambos son de la prensa de Bazillion Points.

Llegar a sus bodas de plata no era un punto de referencia que nadie esperara. Recuerda el gerente general de las etiquetas de la década de 1990, Rich Jensen: Mi intención era hacer de Sub Pop una institución más o menos permanente como Boeing, Microsoft o Starbucks. Sin embargo, a pesar de que su tarjeta de presentación decía Puppet Master, al principio Jensen no podía hacer que Pavitt y Poneman bailaran con las realidades básicas. La vicepresidenta ejecutiva de Sub Pop, Megan Jasper, dijo en 2005 que Bruce y Jon no sabían cómo administrar un negocio, ni siquiera cómo redactar un presupuesto. Eran verdaderos amantes de la música pero no verdaderos hombres de negocios. A saber: Pavitt y Poneman visitaban a los distribuidores de Sub Pops con camisetas que decían You Owe Us Money, mientras que una de sus bandas, los Dwarves, pintaban con aerosol YOU DEBES DWARVES $$ en el piso de Sub Pops.

Luego, en 1991, Mudhoneys Every Good Boy Deserves Fudge vendió 100,000 copias, y Nirvanas Nevermind ganó el premio gordo, salvando la etiqueta. En 1992, Jensen recibió una llamada en frío al azar de la administradora de fondos Dana Giacchetto, quien negoció la venta del 49 por ciento de Sub Pop a Warner Music por $ 20 millones, lo que le valió a Pavitt y Poneman $ 4 millones cada uno, según el libro You de la ex esposa de Jensens, Emily White. Ganará dinero mientras duerme.

Lamentablemente, Giacchetto fue enviado a prisión por apropiarse indebidamente de millones pertenecientes a Jensen, Leonardo DiCaprio, Tobey Maguire y Winona Ryder, entre otros, y Sub Pop derrochó millones por su cuenta. Se volvió inflado, sin golpes, un lugar de trabajo plagado de amargos golpes y contragolpes. Los jefes se pelearon y posiblemente tuvieron una actitud equivocada, evidente en lo que le dijeron a este reportero en 1992. Una parte de mí es una escoria corporativa, dijo Pavitt, pero una parte también es un artista. Y cuando la escoria se apodera del artista, es cuando debemos ser depuestos.

Poneman agregó: Probablemente en unos dos años.

Lo que salvó a la empresa de su propio ego engrandecido fue cuando Sub Pop aprendió a equilibrar y luego fusionar el arte y el comercio, volviendo a ponerla en contacto con el excelente gusto que la había hecho famosa. En 2001, The Shins casi el antídoto contra el grunge golpeó a lo grande con Oh, Inverted World . Y Sub Pop se benefició al superar el anticorporativismo fanático de la era del grunge, cuando un representante de Anheuser-Busch no pudo encontrar una sola banda de Seattle dispuesta a tomar $ 100,000 para poner una pancarta de cerveza en su escenario. En 2004, Sub Pop fue lo suficientemente inteligente como para licenciar Shins New Slang para Zach Braffs Garden State, en el que Natalie Portman dice que la melodía cambiará tu vida.

De repente, Sub Pop volvió a estar de moda, con bandas como Postal Service, Iron and Wine, Fleet Foxes y, más recientemente, el acto de hip-hop Shabazz Palaces, el cantautor local de lo-fi Sera Cahoone y el folkie Father John. Brumoso. No estoy seguro de que realmente haya un hilo común entre todas las bandas, dice Kiewel. La historia la escriben en gran parte los vencedores y, lamentablemente, creo que muchos artistas increíbles quedan fuera de nuestra historia simplemente porque eran demasiado suaves cuando nuestras bandas de grunge eran populares o demasiado punk cuando nuestros discos folk eran populares. Sin embargo, tiendo a estar de acuerdo en que generalmente nos atraen los grandes letristas.

Hoy en día, los expertos son más optimistas con Sub Pop que con Boeing, Microsoft o Starbucks. Los discos de Smashing Pumpkins de siete pulgadas de Sub Pops, que alguna vez fueron tan invendibles que los empleados jugaban frisbee con ellos, ahora están a la venta en Ebay por hasta $799. Cuando se le pidió que resumiera los dones del triunvirato Poneman, Jasper y él mismo de las etiquetas, Pavitt dijo: Megan: la mejor jefa del mundo: amable, motivada, divertida, comunicadora clara. Jon: estratega brillante con un oído excelente para la creación de canciones. Bruce: pensador innovador con buenos instintos cuando se trata de reconocer a los artistas creativos.

¿Y cuál es la lección principal de la carrera de montaña rusa de Pavitts? El pensamiento ingenioso es el trabajo número 1.

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