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Esta historia es parte de la edición preliminar de los Grammy 2022 de Billboard, que destaca a los artistas, los temas y las tendencias que definirán la temporada de premios. Lea nuestro artículo de portada sobre Halsey, Trent Reznor y Atticus Ross aquí.

En medio de la histórica convulsión social y política del año pasado, así como de la pandemia, Stevie Wonder hizo lo que siempre ha hecho: volvió al estudio de grabación.

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El país, por decir lo menos, estaba en una división muy polarizadora entre la verdad y la mentira; positividad negativa, recuerda Wonder. Había una canción que había escrito cuando tenía 19 o 20 años llamada La melodía en la música, cuyo sentimiento de esperanza era muy similar al que sentía ahora. Así que recientemente escribí [nuevas] palabras para esa canción porque la gente necesitaba escuchar ese mensaje.

En octubre pasado, después de casi 60 años en Motown Records, el hombre de 71 años anunció que se asociaría con Republic Records a través de su propio sello, So What the Fuss Music, y que también lanzaría dos nuevas canciones: Where Is Nuestra canción de amor y no puedo ponerla en manos del destino. Ambos son nuevas tomas de trabajos anteriores, pero el primero, con Gary Clark Jr., es a la vez una renovación de Wonders de The Melody in Music y un llamado a toda la humanidad: ¿Dónde está, dónde está nuestra canción de amor? / Supongo que las palabras eran cantando / Bueno, tengo que cantarlas para siempre / Porque por nuestras formas y acciones / Es como si nunca las hubieras escuchado decir antes, él canta. Y gracias en parte a la fuerte contribución del propio Wonder, las dos canciones ahora se encuentran entre las presentaciones de los Grammy de Republic.

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Con 25 victorias de 74 nominaciones, Wonder ha sido un visitante frecuente del círculo de ganadores; de hecho, es uno de los cuatro únicos artistas (junto con Frank Sinatra, Paul Simon y Taylor Swift) en ganar el álbum del año tres veces y el único en hacerlo con tres lanzamientos consecutivos ( Innervisions , Fulfillingness First Finale y Songs in the Clave de la vida ). Su larga lista de nominaciones también abarca una asombrosa variedad de categorías, incluidos los premios Big Four y R&B, así como la mejor voz pop masculina, la mejor interpretación inspiradora y la mejor canción escrita específicamente para una película o televisión.

Wonder siempre ha presionado para cambiar el status quo de la industria. En 1971, cuando firmó un nuevo contrato con Motown, luchó con éxito por el control creativo, así como por la propiedad de sus grabaciones maestras y los derechos de publicación. Y ahora, unos 50 años después, se niega a conformarse con las presentaciones esperadas de los Grammy: a instancias suyas, Cant Put It in the Hands of Fate, con Rapsody, Chika, Cordae y Busta Rhymes, está bajo consideración para la mejor interpretación de rap melódico. al igual que Where Is Our Love Song a la mejor interpretación de raíces americanas.

Stevie Wonder se presenta en el escenario durante Motown 60: A GRAMMY Celebration en Microsoft Theatre el 12 de febrero de 2019 en Los Ángeles. Rich Polk/Getty Images para la Academia de Grabación

¿Qué tan involucrado estuvo en la determinación de las categorías en las que se enviaron sus sencillos recientes?

Al hablar [con Republic] sobre qué categorías elegir, la gente dijo que pusieran Where Is Our Love Song en las categorías de R&B. Dije, No, no lo voy a poner ahí. Quiero poner la canción en una categoría que tenga el mejor sentido. Where Is Our Love Song es una canción que habla a todo el mundo, una canción tradicional o una canción folclórica sobre Estados Unidos. Dije que no me importaba lo que normalmente se hace; que no estoy tratando de hacer lo típico. Así que fue presentado en la categoría de mejor actuación de raíces americanas.

Cant Put It in the Hands of Fate se presentó en la categoría de mejor interpretación de rap melódico. Fue un gran honor trabajar con Rapsody, Cordae, Chika y Busta Rhymes en lo que se convirtió en una increíble unión con el rap consciente. Quería ser parte de la celebración de su grandeza, así como de nuestra colaboración, por eso decidí ponerlo en esa categoría.

¿Estuvo tan involucrado en sus anteriores nominaciones a los Grammy?

Creo que quizás lo hayamos hecho un poco con [selecciones de] Songs in the Key of Life . Pero más aún esta vez, ya que es posible que la gente no haya escuchado estas nuevas canciones, que tuvieron algo de difusión, pero no tanto como desearía que pudieran tener. Pero si los Grammy es donde se juzga la música por la forma en que suena, la producción y la escritura, las [presentaciones] harán lo que hagan. Pero no se basa en la cantidad de reproducción al aire, cuántas copias se vendieron, cuántas personas poseen la categoría o lo que sea. Para mí, todo eso es una tontería. La música es música. Simplemente sentí que si iba a mirar una categoría esta vez, miraría algo que es un poco diferente.

¿Ha estado siguiendo las críticas y los cambios resultantes relacionados con la falta de votantes negros de Recording Academy y la exclusión de artistas negros, especialmente raperos, en categorías más allá del R&B/hip-hop?

Lo he estado siguiendo, y siempre voto Soy un amante de la música de varias categorías, ya sea clásica, comedia, R&B/hip-hop, country, pop. Hay tanta música por ahí que no podemos limitarla a un solo tipo de cosa. En cuanto a asistir a varias reuniones, conferencias o lo que sea, no lo he hecho. Pero creo que es importante que empiece a hacer algo más que simplemente hablar con varias personas que están involucradas en esto porque la gente a veces malinterpreta por qué está votando. No digo eso solo por donde estoy [como ganador del Grammy].

Cuando la gente limita a los raperos a las categorías de rap, quiero decir, estas personas son narradores, que se llaman griots en África. Y estos narradores han crecido [en número] desde el pasado con grupos como The Last Poets hasta lo que tenemos aquí ahora. Crearon una forma de arte completamente diferente que ha existido durante años: usar tocadiscos para contar sus historias sobre la música. El hecho de que no lo hicieran como poesía tradicional no significa que no sea tan significativo. Estaba escuchando LL Cool Js Around the Way Girl el otro día. Todo lo que habla en la canción es tan descriptivo que puedo visualizarlo. Es emocionante porque trae una imagen a la mente y esa es la grandeza de contar historias.

Estaba feliz de que Adele ganara el álbum del año [por 25 en 2017], pero también estaba muy decepcionado de que Beyonc no ganara [por Lemonade , que ganó el premio al mejor álbum urbano contemporáneo]. Y Adele dijo: Oye, gracias, pero esta persona se lo merece más que yo. Y creo que un artista debería poder decir eso si se siente así. No les quita nada. Creo que hace que una persona sea aún más grande cuando es capaz de tomar una posición.

¿Hay algún recuerdo especial que destaque de alguno de los Grammys que has ganado?

Conozco el sentimiento de esperar que ganes. No lo hice para Uptight, For Once in My Life o Signed, Sealed, Delivered. Y al menos tres o cuatro veces, tuve el mismo sueño que estaba en una entrega de premios como nominado y cuando el presentador decía: Y el ganador es, me despertaba y terminaba perdiendo. Dios mío, era una locura. Luego, en los premios [en 1973], escuché mi nombre como ganador del álbum del año por Innervisions . Estaba tan emocionada. Le di ese Grammy a mi madre.

Desde entonces, ¿dónde guardas tus 25 Grammys?

Los tengo escondidos porque hubo un tiempo en que algunos fueron robados. Ya sabes cómo va eso, pero estamos bien ahora.

Wonder (centro) en la 17.ª entrega anual de los premios Grammy, donde se llevó a casa su segundo trofeo consecutivo de álbum del año, en 1975. Ron Galella, Ltd./Ron Galella Collection vía Getty Images

Su último álbum de estudio fue A Time To Love de 2005. ¿Por qué un descanso tan largo entre álbumes?

Pasó mucha vida. Perdí a mi madre [en 2006], una hermana y un hermano. También tuve otros cuatro hijos maravillosos, incluidas dos hijas pequeñas, entre mi matrimonio anterior y mi esposa Tomeeka [Robyn Bracy]. Sé que he estado hablando de mi nuevo álbum, Through the Eyes of Wonder , por un tiempo. Pero lo más probable es que salga muy pronto, con suerte para noviembre.

¿Qué temas te atraen ahora en tu composición?

Tengo una canción en mi próximo álbum llamada The Living Killing Life que interpreté en el reciente festival Global Citizen. Se trata del calentamiento global. Sigo pensando en cómo podemos mejorar el mundo. Estoy en este lugar donde cuanto más veo cosas como personas muriendo en esta pandemia, asesinatos en medio de Black Lives Matter, negatividad en las redes sociales, ira, más creo que el respeto es una palabra de acción y también lo es el amor. También tengo una canción con PJ Morton, Where Did All Your Happy Go, para su próximo álbum. Se trata de no dejar que nadie robe tu felicidad o te quite la alegría. La fuerza impulsora para mí tiene que ser siempre la bondad en nuestros corazones.

Al igual que con Where Is Our Love Song y Cant Put It in the Hands of Fate, has buscado en tu bóveda antes: escribiste All I Do cuando eras adolescente, que fue grabado por primera vez por Tammi Terrell y Brenda Holloway en los años 60. Luego se renovó en tu éxito de los 80. ¿Cuántas canciones has escrito que aún no hemos escuchado?

No sé exactamente cuántos, pero diría que más de mil. Sé que soy muy bendecido de que Dios me haya dado todas estas canciones e ideas. Siempre hay algo sobre lo que escribir; Siempre pasa algo. Ya sea que esté viendo televisión o una película, escuchando algo en las noticias. Sin mencionar todas las cosas que suceden en mi vida personal. Me encanta escribir canciones.

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Hubo algo de emoción en Twitter hace unas semanas cuando los fans se enteraron de que podrías haber grabado dos álbumes instrumentales inéditos con The Meters en Detroit en 1979. ¿Existen?

Recuerdo estar en el escenario con The Meters en el New Orleans Jazz Fest en 1973; que podría haber estado tocando la batería o algo así y simplemente divirtiéndome. Pero no recuerdo inmediatamente que hiciéramos algo en Detroit. No es imposible. He hecho muchas cosas, así que no desacreditaré lo que se dijo. Solo tengo que escuchar una canción para saber de qué están hablando. Entonces estoy seguro de que lo recordaría.

En un negocio dominado por el streaming y los sencillos, ¿dónde se encuentran los álbumes como entidad viable?

Cuando era niño, escuchaba un nuevo sencillo de Sly & The Family Stone, The Beatles o Aretha Franklin with Respect que me hacía esperar con ansias el próximo sencillo y luego el tema del álbum. Me encanta escuchar solteros por eso. Como la vida es un círculo en cierto nivel, sigue siendo emocionante que una sola genere curiosidad en las personas sobre qué tan bueno será un nuevo proyecto; una especie de adelanto motivador.

Dada su postura pionera sobre la propiedad y el control creativo allá por 1971, ¿han acudido a usted artistas más jóvenes para pedirle consejo sobre asuntos comerciales de este tipo?

Sí, algunos tenemos como hemos desarrollado ese tipo de relación para hablar de diferentes cosas. Pero creo que al poseer maestros, una persona tiene que asegurarse en última instancia de que las cosas van a ir bien en el futuro. Una canción es, con suerte, una de esas cosas que son eternas. ¿Que las canciones que has escrito serán escuchadas y vistas dentro de 200 años? Wow, eso es profundo. No hay nada de malo en que la gente tenga la seguridad de lo que sea que posea. Pero deben asegurarse de que, al poseerlo, podrán trabajarlo al nivel que pudieron haber tenido cuando estaban en una empresa o incluso hacerlo mejor.

Octubre marca el primer aniversario de su asociación con Republic. ¿Qué buscabas en una relación discográfica en esta etapa de tu carrera?

Espero que sea mucho más sabio. ( Risas ). Obviamente, nada se puede comparar con el amor y lo que pude hacer trabajando y siendo parte de la familia Motown cuando era un niño de 11 años cautivado por la grandeza de Berry Gordy Jr. No hay nada eso realmente se compara con eso. Esta es una relación nueva, y solo espero que la grandeza surja de esta relación.

A lo largo de su carrera, ¿alguna vez sintió que los ejecutivos podrían sentirse un poco intimidados al trabajar con usted porque es Stevie Wonder?

Mientras no estén tan intimidados como para no manejar el negocio.

¿Hay una película biográfica sobre tu vida y carrera en proceso?

Planeo hacer todo: un libro, documental, biopic o como lo llamen. Hemos estado hablando con algunas personas sobre algunas cosas. ( Risas .)

Dionne Warwick, Wonder, Quincy Jones, Michael Jackson y Lionel Richie celebraron cuatro premios Grammy por We Are the World en 1986. Bettmann/Getty Images

Usted compró la estación de radio KJLH de Los Ángeles en 1979. ¿Por qué es tan importante ser una voz independiente en una industria gobernada por conglomerados más grandes?

Esto es lo que significa para la comunidad y para el mundo: cada vez que hay una voz independiente que tiene libertad para tocar música y hablar sobre cosas que [la gente] no quiere discutir, sabemos que tenemos un medio que nos permitirá hablar. verdad y no sólo decir cosas que están de moda decir. Lo que vi en KJLH [en 1979] fue lo que recuerdo de dos de las primeras estaciones de radio propiedad de negros, WCHB y WCHD, en Inkster, Michigan, propiedad de [Bell Broadcastings] Dr. Wendell Cox y Dr. Haley Bell. Pude aprender muchas cosas sobre cultura, historia y tocar música solo porque es buena música al escuchar esas estaciones. Estoy feliz de que en un momento de mi vida pude comprar KJLH del difunto John Lamar Hill II, quien creyó en mí lo suficiente como para sentir que sería una buena persona para poseer su estación.

Su actuación en Global Citizen Live fue fascinante. ¿Cómo eres capaz de conjurar la energía y la emoción puras que recuerdan a tu yo de Fingertips de 13 años?

Es como si tuviera el espíritu de la danza sagrada: Dios, me has dado esto, puedo hacerlo y estoy muy emocionada por ello. Hay tanto que quiero decir; tanto quiero hacer. ¿Y ahora me estás dando la oportunidad de hacerlo de nuevo? Guau. Entonces mi alma se abre para ser derramada a la gente, y eso es lo que ves.

Con la votación de la primera ronda terminando el 5 de noviembre, una última pregunta de los Grammy: ¿el gramófono dorado sigue siendo algo que los artistas valoran?

Sí, siempre y cuando la Academia de Grabación no permita que la gente disminuya el valor de [el premio]. Mientras la gente pueda decir por qué esta canción es genial, por qué este arreglo es genial, por qué esta voz es genial o por qué estos músicos son geniales y no solo en base a lo que piensa una compañía discográfica o un grupo de personas. Si el [Grammy] se basa únicamente en la grandeza de un proyecto, entonces el valor durará mucho tiempo. Y espero que así sea por muchos, muchos, muchos años por venir. Al final del día, la gente siempre querrá que la música y todo lo que representa tenga integridad.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 23 de octubre de 2021 de Billboard.

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