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La gran mayoría de las aproximadamente 200,000 personas que acudieron en masa a Austin para el festival South by Southwest de este año tocaron bien, haciendo fila pacientemente para ver bandas de música y manteniendo bajo control cualquier impulso de embriaguez. Pero algunas personas no incluyeron al menos a dos de los artistas, lo que contribuyó a crear un aire más amenazador en el festival que en años anteriores: la multitud derribó una cerca en el espectáculo gratuito de Strokes en Auditorium Shores, y la policía arrestó a dos y usó gas pimienta. sobre miembros rebeldes de la multitud en un espectáculo de Death From Above en 1979, según el Austin American-Statesman. Hablando personalmente, este reportero experimentó más acoso callejero el jueves por la noche (Día de San Patricio) que en todo un año en Brooklyn, y fue secuestrado por un miembro de la audiencia masculina en un programa de radio por lo demás pacífico.

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Si bien el accidente más publicitado en el festival involucró una grúa de pluma que cayó sobre la multitud en el concierto de Stubbs de OMD el viernes por la noche, hiriendo a cuatro personas, hubo varios incidentes menos accidentales:

El festival de música tuvo un comienzo desfavorable el miércoles cuando Tyler, el creador de Odd Future, tuiteó que durante los ensayos para los premios MTVu Woodie, golpeó a un tipo con un traje de pollo y le levantó el brazo. Muy mal.

En el show gratuito de Strokes el jueves por la noche, los miembros de la multitud derribaron una valla y se dirigieron al escenario. Aunque el parque frente al río donde actuaron tenía capacidad para 25.000 personas, aún más se presentaron al concierto, derribando las barricadas y pasando rápidamente la seguridad.

El sábado por la tarde, Trash Talks ambientado en Fader Fort condujo a un violento foso circular, mientras se arrojaban botellas y botes de basura a la multitud y los miembros de la audiencia se apresuraban a escapar.

En otro incidente de comportamiento cuestionable de un artista, Ben Weasel de Screeching Weasel supuestamente agredió a dos mujeres durante el espectáculo de la banda el viernes, luego de que una mujer lo rociara con líquido o hielo y otra, copropietaria del club, intentara romper el altercado.

El sábado por la noche, una muerte desde arriba reunida de 1979 provocó un motín durante un espectáculo en el Beauty Bar. Los fanáticos se mantuvieron alejados del espectáculo, treparon vallas y pelearon con la policía, incluso arrojando botellas a los caballos de la policía; dos personas fueron arrestadas y la policía usó gas pimienta para dispersar a la multitud, según el American-Statesman.

El director general de SXSW, Roland Swenson, emitió la siguiente declaración:

SXSW ha tenido un excelente historial de seguridad en la historia de sus 25 eventos anuales, y es desafortunado que un puñado de incidentes desafortunados hayan eclipsado los más de 400 espectáculos de este año que no tuvieron problemas. Hay una tendencia creciente en los grandes festivales de que los grupos ingobernables derriben la cerca y hagan una estampida, y eso sucedió por primera vez en SXSW este año. Afortunadamente, no hubo heridos graves en esos dos shows [Strokes and Death From Above].

Ha habido informes inexactos en la prensa de que SXSW planea trabajar con la Ciudad de Austin para limitar los eventos gratuitos el próximo año. SXSW ha ofrecido durante mucho tiempo una serie de eventos divertidos y emocionantes gratuitos para el público para la comunidad de Austin, y seguirá haciéndolo. Sin duda, otros grupos también presentarán eventos gratuitos durante SXSW.

La confusión fue causada por los comentarios de SXSW sobre el hecho de que la ciudad de Austin modificó recientemente el proceso de permisos para todos los eventos musicales temporales al aire libre. Esta nueva ordenanza creará más escrutinio en las etapas de planificación y dará prioridad a la seguridad pública. Ese proceso comenzó en febrero y no estuvo completamente vigente para SXSW 2011. El próximo año, el proceso será más completo y creará eventos al aire libre más seguros.

SXSW tiene una relación de trabajo constructiva durante todo el año con el Departamento de Policía de Austin y docenas de otros departamentos de la ciudad, y se ha iniciado un diálogo sobre las formas de frenar los incidentes el próximo año.

La llamada de vallas publicitarias al Departamento de Policía de Austin para hacer comentarios no fue respondida en el momento de la publicación, pero el jefe de policía Art Acevdeo le dijo al American Statesman: La gente se salió de control, no es como si 100 personas resultaran heridas, pero hicimos un buen trabajo al responder. Queremos ser proactivos, no reactivos. Acevedo dijo que quiere crear un plan maestro de seguridad de SXSW el próximo año que incluya un plan de sitio aprobado previamente por el departamento para cada exhibición y eventos independientes.

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