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En enero de 2020, las cosas parecían prometedoras para el cantante Snoh ??Nowrozi, más conocido como Snoh ??Aalegra. Estaba en el estudio con los Neptunes trabajando en la continuación de su segundo álbum aclamado por la crítica , Ugh, Those Feels Again . La colección sedosa y emotiva de R&B conmovedor obtuvo elogios de Pitchfork, Variety y una gira por Norteamérica. Este año empezó a trabajar con sus héroes, ese era uno de mis mayores sueños hecho realidad, trabajar con Chad y Pharrell. Era como todo lo que alguna vez imaginé, le dijo a Billboard. Entonces ocurrió el bloqueo. Me sentí realmente sin inspiración durante unos meses. No hizo ninguna música. Traté de escribir desde casa, pero simplemente no lo sentí. Buscar el entorno adecuado para que sus emociones crezcan y prosperen ha sido una misión de toda la vida.

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Snoh Alegra

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Nacido como Shahrzad Fooladi en Enkping, Suecia, la infancia de Aalegra fue tranquila, pero no sin importantes angustias. Su padre salió de Irán para estudiar y buscar trabajo justo antes de la revolución iraní. Su madre se unió a él poco después junto con el resto de su familia, incluidas tías, tíos y primos, uno de los cuales, Izabelle Pourreza Wilson, es la actual gerente de Aalegras. El padre de Aalegra, que enseñaba matemáticas y ciencias, dudó cuando ella decidió dedicarse a la música en serio. Él era de mentalidad más conservadora, explica, mientras que mi madre siempre fue muy liberal y libre en su forma de pensar. Los padres de Aalegra se separaron cuando ella tenía 2 años, su madre trabajó duro para mantener a sus hijos, escribiendo poesía y alentando sus actividades artísticas desde una edad muy temprana. En 2009, el padre de Aaelgra se enfermó y murió poco después, una trágica pérdida con la que luchó abiertamente en su álbum debut Feels . No era tan cercana a mi papá mientras crecía. Creo que cuando establecimos una relación más saludable y normal, no me quedaba mucho tiempo con él. Eso es lo que me hizo escribir la canción Time, explica. Porque desearía que el tiempo nunca importara. Desearía haberlo gastado más sabiamente con él. Para sanar y procesar sus sentimientos, Aalegra siempre ha recurrido a la música.

Era una niña tímida e introvertida, una personalidad austera en el contexto de una numerosa y bulliciosa familia persa. Su prima Pourreza Wilson recuerda las reuniones familiares de la infancia, siempre comenzaba siendo tímida con los tíos y tías, aunque los vio el fin de semana pasado. Y luego, a medida que avanzaba la noche, comenzaba a actuar y entretener, se ríe. Aalegra dice que supo que quería ser artista desde muy joven, le pidió apoyo a su madre y escribió sus propias canciones cuando tenía nueve años. Imitando a sus héroes Michael Jackson, Whitney Houston, Mariah Carey, Stevie Wonder, Lauryn Hill, Michael y Janet Jackson, una joven Snoh ??Aalegra intentó escribir sobre el amor. Habiendo crecido con el sueco y el farsi como mis primeros idiomas, y luego aprendiendo inglés al mismo tiempo a través de la televisión, los subtítulos y la escuela, no sé sobre qué diablos estaba escribiendo. Como se describe a sí misma como una soñadora, le gustaba desaparecer en su propia imaginación.

Enkping es un pueblo pequeño y en la escuela primaria, las características iraníes de Aalegras la distinguían de sus compañeros, no siempre sentí que encajaba. Probablemente era uno de los únicos niños inmigrantes en el jardín de infantes, recuerda. Cuando era niño, era muy tímido, me sentía incómodo en mi propia piel. A medida que crecía, experimenté mucho acoso. Sentí que la música era una especie de escape para mí, dice ella. Era como un amigo. Así que se aferró a él y le pidió a su madre que la ayudara a perseguir su sueño. A los 13, firmó un contrato de desarrollo con Sony ATV en Suecia después de que su madre llamara fríamente a los sellos discográficos. Comenzó la escuela secundaria en Estocolmo y tomaba el tren hacia y desde allí para grabar los fines de semana. Eran algunos de los recuerdos más felices de sus primeros años con mucho tiempo para soñar despierta en el metro. Permaneció en ese contrato hasta que Sony y BMI se fusionaron, momento en el que el equipo con el que había firmado fue despedido y ella también lo tomó como una señal para seguir adelante. Comenzó a trabajar como modelo a través de una agencia dirigida por una mujer que se hizo amiga de su madre, otra inmigrante que se acercó rápidamente a la familia. La mujer expresó su deseo de ayudar a Aalegra a volver a la música de una manera real y comenzó a presentarla a los productores y a organizar sesiones de grabación.

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Siento que siempre he sido una persona complaciente, se lamenta Aalegra. Siempre he tenido un poco de miedo e ingenuidad. Si pudiera retroceder en el tiempo, hay muchas cosas que no habría hecho. Cuando Aalegra fue un día a encontrarse con este amigo de la familia para tomar un café, la sorprendió con un contrato. Pidió que un abogado lo revisara en su nombre y la amiga se ofendió, dijo: ¿Para qué necesitas un abogado si no confías en mí? Aalegra firmó los contratos a regañadientes y rápidamente se dio cuenta del error. Su equipo impuso limitaciones estrictas al control creativo que tenía Snoh, las conexiones que hacía y con quién hablaba sobre su trabajo. Su disposición general se deterioró. Se sentía atrapada e insegura de cómo seguir adelante. Me decían que básicamente eran dueños de mí, dueños de mi vida, por toda la eternidad, explica. En su desesperación, se acercó a su prima, que desde entonces se había mudado a Los Ángeles, y en ese momento estaba comprometida con su ahora esposo, Dion Wilson, mejor conocido como el renombrado productor No ID.

Quería renunciar en ese momento, recuerda Pourreza Wilson. Estaba llegando a un punto en el que no era feliz como persona. Olvídate de la carrera, se sentía encajonada, acorralada. Voló a Suecia para reunirse con el equipo que fichó al Aalegra. Le quedó claro que Aalegra necesitaba a alguien que la defendiera. Para su prima mayor, ese instinto había estado presente desde la infancia. Siempre sentí un fuerte llamado a protegerla, incluso cuando era niña, literalmente ahuyentaba a los matones cuando estábamos jugando, se ríe. Trajo a Aalegra a Los Ángeles para distraerse y, naturalmente, comenzó a presentarle contactos en la industria, organizando sesiones como una forma de aliviar la ansiedad y la depresión con las que Aalegra estaba luchando.

Hablando con su esposo, Pourreza Wilson estaba decidida a encontrar un gerente que pudiera ayudar a su prima a seguir creciendo. La pareja siempre ha compartido una visión. Con una comprensión tan íntima de su personalidad y su infancia única, Pourreza Wilson ayudó a Aalegra a encontrar el espacio mental para expresarse por completo. No ID hizo la recomendación que le pareció obvia, que su esposa asumiera ella misma el rol de gerente. Comenzaron a trabajar juntos y nunca miraron hacia atrás.

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La relación de gestión fue un punto de inflexión clave en la carrera de Nowrozi, pero los años que siguieron la convirtieron en la artista que es hoy. Pasó años viajando de un lado a otro entre Londres y Los Ángeles, y continuó estudiando la música que amaba. Se sumergió en los artistas que influyeron en sus héroes, me metí mucho en Aretha Franklin, porque sabía que Whitney la estaba escuchando. Me metí en James Brown, porque sabía que Michael [Jackson] y Prince estaban interesados ??en él. Sly and the Family Stone, todo evolucionó, señala. Con el tiempo, aprendió más sobre sus propias preferencias y cómo pedir lo que necesitaba, y finalmente se instaló en Los Ángeles, donde vive actualmente.

Se trata de crear un lugar de juego seguro para los creativos, dice No ID, quien produjo para Aalegra su álbum debut Feels y ayudó a presentarle a colaboradores como Vince Staples, Boi-1da y DJ Dahi. Ese era mi objetivo principal con Snoh, continúa. Fue para darle espacio, hacerle saber que es su espacio y hacerle saber que puede hacer cualquier cosa que quiera hacer en su espacio. Cuando haces música, maduras con el tiempo y ese espacio es muy importante para crecer. Puedes ser genial y puedes ser talentoso. Eso no significa que necesariamente crecerás.

Aalegra es muy trabajadora y se describe a sí misma como una perfeccionista. Cuando lanzó Ugh, That Feels Again , los fanáticos y los medios comenzaron a reconocer la visión que había trabajado para compartir desde que era una niña. Cuando estaba haciendo [ese álbum] estaba en un muy buen estado mental, explica Aalegra. Estaba soltera, haciendo lo mío, volviéndome aún más una conmigo misma. Incluso cuando estaba reflexionando sobre el pasado, escribiendo sobre cosas que hirieron, me reía haciendo esas canciones en el estudio. Admite que había estado tratando de salir de una especie de depresión cuando hizo Dont Explain and Feels . Hacer Ugh fue como un indulto. Una de las cosas que la ayudaron a encontrar el espacio para dejarse llevar fue una relación con su amigo y mentor Prince.

La descubrió unos tres años antes de morir. Teníamos una especie de relación estudiante-mentor. Viajaba con él a ciertos lugares para verlo actuar muy de cerca, realmente estudiarlo, recuerda. Me enseñó mucho, y siempre me decía que debía ser yo misma hasta el final y no dejar que nadie me cambiara. Me enseñó que soy bueno como soy. Y por más cliché que suene, fue el mejor consejo que pudo darme.

En un año tan desafiante y único, Aalegra ha seguido fomentando las relaciones que la hacen sentir ligera. Debido a las restricciones de viaje, no ha estado de gira y no ha podido ver a su familia, la mayoría de los cuales todavía viven en Suecia. Todavía no tiene una tarjeta verde y no podría regresar a los EE. UU. si hiciera el viaje a Europa. Entonces, en su tiempo libre, regresa a lo que la ayudó en los momentos difíciles de su infancia, soñar despierta. Cuando se le pregunta con qué sueña últimamente, se ríe, yo sueño con tener una familia pronto. Encontrar el amor verdadero. Soy soltero, y esa es la pieza del rompecabezas que falta. Con una sonrisa descarada y una oda de complicidad a su optimismo ganado con tanto esfuerzo, agrega, tal vez no para cuando termine esta entrevista. No sé. Nunca sabes.

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