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Un primer álbum siempre es difícil, sin importar la confianza que tengas, dice Seun Anikulapo Kuti durante una llamada telefónica desde Londres. Tienes tus dudas.

Tal vez sea así, pero hace tres años, Seun Kuti & Felas Egypt 80 podría haber engañado a cualquiera. Es un reclamo audaz, no solo de la banda que su padre, el pionero del afrobeat y leyenda mundial de la música Fela Kuti, había liderado hasta su muerte en 1997 (cuando Seun tenía 15 años), sino también de la música que Fela había sido pionera. Seun Kuti & Felas Egypt 80, que apareció en Disorien, fue lo más parecido a un nuevo álbum de Fela.

El segundo álbum de Seun, From Africa With Fury: Rise, lanzado a nivel mundial en Knitting Factory Records en abril y programado para el 21 de junio en América del Norte, es una pieza de maquinaria aún más compleja. Grabado en Río de Janeiro con los coproductores Brian Eno y John Reynolds, Rise es a la vez flexible e intrincado. El tejido de percusión y guitarra que hace que Mr. Big Thief se mueva, por ejemplo, se articula con más claridad incluso que en los discos principales de su padre. .

Me enteré de Brian cuando estaba en Liverpool estudiando, dice Seun, quien es el hijo menor de Fela. Mis compañeros de estudios se sentaban a escuchar música. Eno estuvo en todos los aspectos de cada era de la música rock. Coldplay acababa de salir en ese momento, creo, e hizo ese álbum.

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En 2009, Eno invitó a Seun y Egypt 80 a actuar en Sydney en el Luminous Festival; un año después, los llevó al Festival de Brighton en Inglaterra. Pronto, Eno y Reynolds se fueron a Río para ayudar a Seun a hacer Rise.

Eno hablaba en serio, dice Seun. Él dijo: No tienes que pagarme un centavo. Lo hizo por amor a la música, no por el dinero. Presumiblemente, Eno recibió al menos un par de monedas de diez centavos por su trabajo al final. De cualquier manera, Seun está orgulloso del resultado.

Cada aspecto del álbum es una mejora, no solo la composición y la producción, todo, dice.

Aunque Seun no divulga sus métodos de escritura, eso es información clasificada. Si se lo dijera, todo el mundo empezaría a hacer música como yo, dice entre risas que admitirá una clave. Para mí, mis canciones no encajan hasta que tengo una línea de bajo pateadora, dice.

Pero Rise patea más que bajos. Esta salida encuentra a Seun más actual. La canción Rise, por ejemplo, critica la corrupción gubernamental y corporativa, llamando a Halliburton, entre otros, por su nombre. No hace falta decir que Seun ha estado al tanto de los eventos recientes.

Estoy apoyando todos los levantamientos en todo el mundo, dice Seun, cuyo padre era famoso por su política abierta. Soy un tipo de persona antisistema. Cuando las personas defienden por sí mismas el cambio, lo apoyo. La gente muere por la causa de la revolución, y eso es lo que la hace sagrada. Siento que todos los gobiernos del mundo tienen que representar a la gente. No todos los gobiernos del mundo representan a su pueblo.

¿Deberíamos esperar escuchar sobre estos levantamientos específicos en futuras canciones? La respuesta de Seun es contundente.

Yo predije esto, dice. Estaba esperando que sucediera. Ya sabía que iba a suceder hace dos años, podía sentir la tensión en todas partes del mundo. La gente no podía soportarlo más. Hablo de esto en el nuevo álbum. Ya está escrito en el nuevo álbum. Seguiré hablando de cómo me siento, y espero que el mundo sienta lo mismo. Es importante.

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