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Esta semana, Nosotros publica una serie de listas y artículos que celebran la música de hace 20 años. Nuestra semana de 2002 continúa con una entrevista con el embajador de dancehall Sean Paul, quien regresa al álbum revolucionario que lo llevó a él y a su género a nuevos lugares en todo el mundo y también mira hacia el futuro con un próximo lanzamiento.

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Sean Paul recuerda las fiestas nocturnas de su adolescencia y principios de los 20 que inspiraron a Dutty Rock , su segundo álbum de estudio, que cambió todo para el dancehall jamaicano moderno.

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Queríamos que fuera lo más parecido a lo que estaba creciendo, que eran las fiestas caseras en Jamaica, dice Paul. Acabamos de tener patios traseros y árboles de mango con la luz de la luna, ¿sabes a lo que me refiero?

En realidad, muchos no saben lo que quiere decir, lo que ayuda a explicar por qué el ícono de Jamaica explotó en Estados Unidos. Paul transportó a los oyentes que antes no estaban familiarizados con el dancehall y el reggae (más allá de una copia en CD de Bob Marleys Legend ), a un mundo propio, colorido y despreocupado, y todos, desde fanáticos y marcas, hasta sellos discográficos y artistas, querían participar en la experiencia. Aún así, Paul no creó Dutty Rock con un avance internacional en mente. Solo quería escribir canciones que les gustaran a los jamaiquinos, dice. Tenía hambre de que [ellos] sintieran lo que siento cuando escucho esas pistas, y me recuerda a estar en la pista de baile escuchando ese primer gemido.

Dio la casualidad de que millones de amantes de la música en todo el mundo también querían sentir lo que Paul estaba describiendo. Dancehall no solo penetró en los EE. UU., sino que el creador de éxitos, que ahora tiene 49 años, tuvo la oportunidad de recorrer el mundo con los eufóricos riddims de Kingston. Dutty Rock , que celebra su vigésimo aniversario este año, contó con algunos de los éxitos dancehall de Nosotros Hot 100 más altos de todos los tiempos, con cuatro sencillos que llegaron al top 15 Get Busy, Gimme The Light, Like Glue e Im Still in Love With You. y Get Busy también se convirtió en el primero de los cuatro No. 1 de su carrera en la lista. El impacto innovador de Dutty Rock se sintió a más de cinco mil millas de distancia, lo que llevó a un puñado de No. 1 en países como Italia y los Países Bajos. Dutty Rock alcanzó el puesto número 9 en el Nosotros 200, vendiendo más de 2,7 millones de copias solo en los EE. UU., según Luminate (anteriormente MRC Data).

El álbum ayudó a cimentar el dancehall en la música comercial moderna de una manera sin precedentes, con Paul trabajando con algunos de los nombres más importantes de todos los géneros durante las próximas décadas, incluidos The Neptunes, Rihanna, Sia, David Guetta, J Balvin, Dua Lipa, Tego Caldern y Beyonc. , quien le pidió a Paul que apareciera en Baby Boy, para su álbum debut como solista, Dangerously In Love .

Durante su entrevista de Zoom con Nosotros , Paul también se burla de un puñado de características nuevas y de moda en su próximo álbum, Scorcha , que se lanzará el 27 de mayo. El álbum se llama Scorcha porque soy un chico sexy y todavía estoy fresco y sigo haciendo lo mío. dice con una risa llena de panza. Ofrezco excelencia, no solo hago esto por dinero. Hay momentos en los que necesito presentar un disco y conseguir algo de dinero del sello. [Pero] estoy haciendo esto desde la perspectiva de esa euforia que quiero que sientas.

El álbum altamente colaborativo contará con una floreciente artista femenina de dancehall, algunos pilares del pop estadounidense, favoritos del reggaetn y leyendas jamaicanas. La inclusión de música latina en Scorcha no es nada nuevo para el rapero mundialmente aclamado, ya que los riddims de dancehall jamaiquinos han servido durante mucho tiempo como modelo para una serie de géneros del Caribe español, incluidos el reggaetón y el dembow dominicano, los cuales nacieron de una muestra. de la pista de 1991 del artista jamaiquino Shabba Ranks, Dem Bow.

Pero Paul se apresura a aclarar que incluso Ranks no fue el primero en ser pionero en los riddims dancehall populares, nombrando a productores como Steely & Clevie y Sly & Robbie, quienes ayudaron a dar forma a lo que sería el género ya en los años 70. Me encanta el hecho de que el reggae y la música dancehall provengan de un punto tan pequeño en el planeta, y pudieron darle al mundo vibraciones hacia las que todos gravitan, dice.

Desde su infancia, pateando una pelota de fútbol con amigos, Paul, sin saberlo, se estaba preparando para ser el embajador mundial de dancehalls. Siempre estaba haciendo estilo libre, siempre juntando rimas, pensando en tres o cuatro canciones diferentes al mismo tiempo, explica. Todas esas cosas me ayudaron.

La primera canción de Paul que hizo ruido en los EE. UU. fue su tema de 1998, Deport Them, que llegó cuatro años antes que Dutty Rock . Recuerdo subirme al coche con dos DJ después de una actuación. Eran las 2:30 AM y encendimos la radio y escuchamos Deport Them. Ellos [se asustaron], dice Paul, quien inicialmente no estaba muy seguro de por qué un giro de radio era un gran problema. Eran como, el reggae y el dancehall no suenan a esta hora de la noche en Hot 97, hermano. Y fue entonces cuando comencé a darme cuenta de lo mucho que me estaba convirtiendo en una estrella, [y mi] responsabilidad con el género.

Recostado en su estudio de grabación de Kingston con poca luz, Paul recuerda viajar de Jamaica a la ciudad de Nueva York a principios de la década de 2000, para interpretar música dancehall basada en Patois para multitudes predominantemente de habla hispana. Cuando necesitaba ganar unos cuantos dólares, hacía shows para un promotor latino que tenía como cinco clubes diferentes. Tenía una lista de correo de 10.000 personas, así que obtuve ese número de seguidores, explica. Hice cosas que estaban fuera de la norma para la comunidad dancehall. Quería actuar más para esta multitud latina. Yo estaba como, creo que hay algo allí. Creo que les gusto mucho. A veces me perdía los grandes espectáculos [en Jamaica] pero vi una imagen más grande.

Paul reflexiona sobre la pregunta de por qué fue él quien rompió el techo de los géneros de una manera que nunca antes se había hecho. La preparación significa oportunidades es un cliché, pero así fue para mí, dice. El artista nacido en Kingston dice que trabajó con todos y cada uno de los que lo ponían en una canción, que es lo que lo llevó a su gran popularidad. Mucha gente empezó a fijarse en nuestro género en ese momento. Beanie Man estaba haciendo mucho ruido, había hecho canciones con él y comencé a tener un zumbido.

En 2002, Paul, que ya había firmado con el sello caribeño VP Records para el lanzamiento de su álbum de estudio debut, Stage One , se asoció con Atlantic Records antes de Dutty Rock . Antes de que ese álbum trajera a Paul algunos de los mejores momentos de su carrera, Stage One fue el set que lo colocó en el mapa internacional por primera vez, presentando a Deport Them y debutando en el número 2 en la lista Top Reggae Albums.

Poco después de Stage One y las trenzas llegó Dutty Rock . El sencillo principal del álbum, Gimme the Light, se convirtió en el primer éxito entre los 10 primeros de Paul a fines de 2002, y Get Busy saltó al No. 1 poco después. El conjunto obtuvo una serie de nominaciones y premios, incluido el Grammy al mejor álbum de reggae en 2004. También se le dio una reedición internacional en 2003, con una serie de pistas adicionales, incluida una colaboración con una estrella estadounidense particularmente notable, que estaba en la cúspide de su primer álbum como solista.

Supongo que Gimme The Light estaba tan de moda en ese momento que Beyoncé dijo: "Quiero a ese niño en mi álbum", dice sobre la superestrella del pop. Paul y Bey se conocieron por primera vez en un espectáculo en el que ambos actuaron en 1998, cuando la cantante acababa de lanzar No, No, No junto a su grupo original, Destinys Child. Cuatro años después, la cantante entregó el sencillo producido por Scott Storch que se convertiría en Baby Boy, el segundo sencillo de su debut en solitario.

Ella me lo envió por Internet, y estoy afuera de mi patio en un auto debajo de un árbol de mango, dice. Estoy escribiendo la letra y un mango cae directo a mi regazo a través de la ventanilla del auto. Y estoy como, Esa es una canción de éxito allí mismo. (Rápidamente se demostró que tenía razón: la canción se convirtió en el segundo éxito de Paul en el Hot 100 No. 1 en octubre de 2003).

Otro de los mayores éxitos del álbum ni siquiera se suponía que fuera una canción completa. Estaba sentado en mi habitación de hotel en Boston fumando y tenía esta melodía que podría ser una transición de escenario a Gimme the Light, dice. Más tarde, Paul fue a la casa del productor Tony CD Kelly para grabar la introducción, Bueno, realmente no me importa lo que diga la gente / Realmente no veo lo que quieren hacer / Aún así, tengo que apegarme a mis chicas como pegamento / Y mon nah play number dos La introducción eventualmente se convirtió en el sencillo que los fanáticos ahora conocen como el irresistible Like Glue, que alcanzó el puesto número 13 en el Hot 100.

Si bien artistas como Shaggy e Ini Kamoze, que llegaron antes que Paul, pudieron encabezar las listas de Nosotros con sus canciones, la ola de dancehall de Paul no se trataba solo de la música. Se convirtió en un movimiento cultural mundial, lleno de estilo, imágenes, movimientos de baile y tradiciones jamaicanos sin disculpas. Alrededor de la época del ascenso de Paul, las leyendas del dancehall, incluidos Beanie Man, Elephant Man y Lady Saw, también estaban ganando terreno fuera de su isla caribeña. Tras el lanzamiento de Dutty Rock , el centro de atención mundial se centró en Jamaica, con Beenie y Elephant Man asegurando sus singles Hot 100 con las listas más altas en los próximos años.

Hoy en día, no hay un solo artista de dancehall estrella con la responsabilidad de representar todo el género a nivel mundial, sino un sonido que ha cimentado su presencia en todos los géneros, incluido el género africano que actualmente experimenta su propio momento de cruce internacional. Sé que mucha gente del reggaetón ha dado elogios al mundo del dancehall, así que salúdalos, porque ha sido simbiótico. La música latina ha influido en el Caribe de habla inglesa, como la samba, la rumba y la salsa. Aunque no era nuestra música convencional, sí influyó en la forma en que nos acercamos a hacer riddims, explica. Lo mismo con los afrobeats. Siempre usamos tambores africanos en nuestra producción, pero los tocábamos como queríamos. Y ahora resulta que muchas de las canciones populares de afrobeats suenan como lo que ha sido el dancehall.

Mirando hacia el futuro del dancehall, Paul, quien se embarcará en su gira Scorcha US en abril, habla con optimismo y orgullo. Desde 2015, las cosas más orientadas al pop han tenido mucho dancehall intercalado, dice. Hay muchos más productores, artistas y gente fuera de nuestro país produciendo dancehall.

En los últimos años, grandes estrellas del pop han integrado (y, a menudo, se han apropiado) de la música y la cultura dancehall en sus cuerpos musicales, incluidos Justin Bieber, Ed Sheeran y Drake, el último de los cuales ha sido fuertemente influenciado por el dancehall, incluso contratando al artista jamaicano Popcaan para su Sello de sonido OVO.

Eso solo prueba que uno de los artistas más grandes del mundo está enamorado de ese sonido. Esto demuestra cuán fuerte es el género que tenemos, dice Paul sobre Drake, a quien compararon recientemente con Paul después de un viaje a la peluquería. Cuando se trata del momento de las trenzas de los raperos de Toronto, Paul dice: He tenido diferentes palabras sobre Drake antes, y ahora solo puedo decir que esta es divertida. Grande Drake. (Drake también respondió al asombroso parecido bajo un meme hecho por un fan del cantante de Controlla transpuesto a la portada de Pauls Trinity ).

Para Paul, la evolución más notable del dancehall en las últimas dos décadas es el número cada vez mayor de mujeres al frente del género. Al mencionar a Shenseea (a cuyo lanzamiento del álbum Alpha Paul asistiría esa noche), Spice y Koffee, Paul señaló la naturaleza dominada por los hombres del dancehall con la excepción de algunos pioneros, incluidos Lady Saw, Sister Nancy y Patra. Ver a las damas dar un paso al frente y obtener tal reconocimiento en este momento por hacer buena música para mí, eso es una victoria para el género, porque necesitamos la perspectiva de una mujer. Solo una mujer puede decir lo que va a decir en la forma en que lo dice. Creo que esa es una de las cosas más emocionantes que suceden en el dancehall en este momento.

El ahora padre de dos endereza los dos collares de cuentas alrededor de su cuello a través de sombras opacas. Se ve como una leyenda del dancehall, pero con algunas responsabilidades nuevas (adorables). Hoy es mi día para recoger a los niños, dice, entre temas. Desde el lanzamiento de Dutty Rock hace dos décadas, mucho ha cambiado en la vida de Paul: él y su esposa Jodi Henriques, quien es famosamente mencionada en las primeras líneas de Get Busy, y a quien dice que le debe una parte de su carrera (My hijo nació en Canadá y dos días después, salí a hacer un show en Nueva York; si no fuera por Jodi, no hubiera podido seguir con esto) residen en Jamaica con sus dos hijos, Levi y Remi. Y aunque sus días ahora incluyen recogidas, devoluciones y fiestas de cumpleaños con temática de Safari, Paul todavía se las arregla para producir ritmos vibrantes de dancehall para que el mundo los disfrute.

"Incluso si no soy un artista, si solo soy un niño jamaicano, me siento muy bien sabiendo que hay otras personas que adoran nuestra música y tratan de reproducirla", dice, ahora en camino a recoger a su hija Remi de la escuela. Y en cuanto a por qué fui yo y por qué sigo siendo yo todos estos 20 años, solo tengo que dar gracias a Dios y a los fanáticos.

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