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En 2011, el arreglista/pianista Scott Bradlee formó Postmodern Jukebox en torno a un concepto simple pero ingenioso: interpretar canciones contemporáneas queridas (Adele, The White Stripes, etc.) al estilo de géneros antiguos, como ragtime y swing. Sus videos rápidamente se volvieron virales, y siete años después, la gente todavía está ansiosa por los colectivos musicales rotativos, reimaginaciones encantadoramente retro y técnicamente impresionantes de éxitos modernos. El 12 de junio, Bradlee comparte la historia completa de la máquina de discos posmoderna con el libro Fuera de la máquina de discos: cómo convertí mi obsesión por la música antigua en el concierto de mis sueños . Antes de su lanzamiento, Nosotros comparte un extracto exclusivo.

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Atención, compradores de Walmart: vengan al mostrador de pintura y disfruten mientras presentamos los dulces sonidos de Scott Bradlee y sus Intergalactic Purveyors of Funk. Mucho antes de que se agotaran las fechas de la gira en todo el mundo, antes de los cientos de millones de visitas en YouTube y antes de que todos mis sueños más salvajes se hicieran realidad, así fue como anuncié mi primera aparición pública como líder de la banda: por el altavoz en el Walmart. en el que trabajé. Tampoco fue exactamente bien recibido; en cambio, hizo que me despidieran.

Walmart en Clinton, Nueva Jersey, era un lugar de trabajo lógico para mí en la escuela secundaria, principalmente porque era el único lugar que estaba interesado en contratar a un chico de diecisiete años muy poco calificado. También resultó ser el lugar de trabajo de uno de mis mejores amigos de la escuela secundaria y compañero neer-do-wells, Cody (quien, notoriamente, sería despedido poco después de que comencé por hacer etiquetas de precios que decían MI CULO PELUDO $ 1.00 y abofetearlas en artículos alrededor de la tienda). En el breve y feliz tiempo en que nuestros turnos se superpusieron, antes de que Cody encontrara su destino, pasamos la mayor parte de nuestras horas de trabajo holgazaneando y hablando de música. En una tarde en particular, tuve la idea de llevar las cosas al siguiente nivel y tocar música en lugar de simplemente sentarme a hablar de ello.

No pretendo haber pensado, en ese momento, que traer una banda en vivo para tocar en el mostrador de pintura resultaría en algo más que mi despido como empleado de Walmart, pero sí sé esto: Incluso entonces, la idea de poner música donde no pertenecía me fascinó lo suficiente como para tirar la precaución y mi carrera en Walmart al viento, solo para ver qué pasaría. Los músicos que me acompañaron, Cody en el bajo, Steve Ujfalussy en el saxo y mi amigo Josh en la conga sabían cómo hacerlo; después de todo, los había convencido de que actuaran para clientes confundidos en una tienda de conveniencia de una gasolinera la semana anterior.

?Al llegar a la megatienda ese día, canalicé mi James Bond interior y secuestré una gran plataforma rodante, para llevar mi piano eléctrico Fender Rhodes de 1978 y un amplificador a batería de la manera más suave, menos molesta y menos suspicaz. posible. ¿Realista? De nada. Pero es la estrategia en la que aterricé, y me comprometí a llevarla a cabo. Empujé el conjunto de instrumentos por el pasillo de alimentos congelados, consciente, por supuesto, de las extrañas miradas que recibía de los clientes. Pero ya no había vuelta atrás. Este fue mi debut musical para todo el mundo, y la regla número uno en el mundo del espectáculo es que el espectáculo debe continuar . Con determinación de acero, ejecuté un amplio giro a la izquierda hacia mi estación habitual en el departamento de ferretería. Con la ayuda de mis amigos, coloqué rápidamente los instrumentos alrededor del mostrador de pintura antes de ocupar mi lugar en el piano. Entonces, por megafonía, hice el anuncio que da comienzo a esta historia.

El set comenzó con uno de mis favoritos: Sly and the Family Stones If You Want Me to Stay. Por lo menos, los clientes de Walmart parecían levemente entretenidos por esta desviación de la programación habitual de los mostradores de pintura, que consistía en mezclar pintura para ellos y ocasionalmente pegar objetos en el mostrador por aburrimiento. Algunos incluso asintieron con la cabeza al ritmo. No era suficiente gente para calificar como multitud exactamente, pero era suficiente para mí. Me imaginé en el escenario en algún lugar grandioso, con una multitud de fanáticos gritando vitoreando cada nota mía.

Un minuto más o menos después de la canción, mientras estaba cavando apasionadamente en las teclas y limpiando las gotas de sudor de mi frente, miré hacia arriba para observar el barrido de mis admiradores solo para encontrar, en cambio, una formación de gerentes descendiendo sobre nosotros. en un clásico movimiento de pinza. Volví a la realidad y dejé de jugar. Una ola de incomodidad se apoderó de mí cuando llegaron. Mi jefe habló.

Scott, ¿qué estás haciendo?
Sentí que debería haber sido obvio, pero pensé que le daría el beneficio de la duda y respondería; él era mi superior, después de todo.
Tocando un concierto con mis proveedores intergalácticos de funk, señor.
La necesaria mirada en blanco.
Piensas que esto es una broma?

No hubo discusión sobre el mérito artístico de lo que estaba haciendo. Me despidieron en el acto, me obligaron a entregar mi placa y me ordenaron que abandonara la tienda de inmediato. Obedecí, no sin antes lanzar un último grito de batalla de rebelión con la banda: una actuación de Redemption Song de Bob Marley, en protesta, justo afuera de la entrada de la tienda, hasta que llamaron a la policía. Así terminó mi primer programa y mi último día de trabajo para las empresas estadounidenses.

No estaba preocupado por esto en lo más mínimo. Mientras estaba sentado en el camino de entrada de mis padres, tratando de descubrir cómo explicarles mi última situación de una manera que pudiera provocar cierta simpatía, descubrí que mis pensamientos se desviaban hacia visiones de algún día tener la oportunidad de contar esta misma historia frente a un audiencia en vivo. Eso mostraría a esos gerentes el error que habían cometido, pensé. Y en mi mente adolescente rebelde, todo parecía posible.

Outside the Jukebox: How I Turn My Vintage Music Obsession into My Dream Gig saldrá a la venta el 12 de junio. Reserva aquí.

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