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Cuando Sam Bettens tenía poco más de veinte años, experimentó lo que es ser una estrella de rock mundial. Como cantante principal de la banda belga Ks Choice, Bettens estaba reservando conciertos internacionales, lanzando música popular y haciendo lo que amaba con sus mejores amigos.

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Fue increíble y disfrutamos cada minuto, le dice a Nosotros , recordando con cariño los primeros días de su carrera. Era muy joven y aún no sabía mucho sobre la vida, y una parte de mí a veces desea poder experimentar eso ahora, sabiendo lo que sé y con un poco más de sabiduría.

Mucho era diferente para Sam en ese entonces, quizás lo más notable es que Sam usaba su nombre de nacimiento, Sarah. Todavía no se identificó públicamente como hombre, sino como una mujer joven que lidera una banda de rock. Sam continuaría identificándose como Sarah durante casi 20 años más, antes de finalmente llegar a su propia realización personal.

En 2018, a los 45 años, Bettens dice que finalmente pudo preguntarse si se identificaba o no como mujer. Un año después, el 17 de mayo de 2019, reveló su respuesta al mundo en su canal de YouTube: Soy transgénero, dijo. Siempre lo he sido, solo que no lo sabía hasta ahora.

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Fue muy similar a cuando me declaré lesbiana cuando tenía poco más de veinte años, revela Bettens. La parte más difícil fue averiguarlo. Dejar ir el ruido exterior, que es tan difícil de separar lo que realmente eres de lo que te ha dicho y enseñado el mundo que te rodea.

Poco después de revelar quién era realmente al mundo, Bettens hizo otro gran anuncio de que había formado una nueva banda, con dos de sus compañeros de Ks Choice (Reinout Swinnen y Wim Van der Westen), llamada Rex Rebel con un nuevo sencillo y un unos meses más tarde, un álbum completo de canciones impulsadas por el pop para que los fanáticos puedan tocar.

Con su verdad finalmente en el mundo, y un nuevo proyecto impulsado por el pop para guiarlo, Bettens pudo recuperar una vez más ese sentimiento mágico que tenía al comienzo de Ks Choice. No siento nada más que gratitud porque, después de 25 años de carrera, volví a sentirme como un músico principiante, dice.

Bettens conversó con Nosotros sobre su viaje de salida del armario, el apoyo masivo que recibió de Bélgica y cómo sus compañeros de banda de Rex Rebel demostraron ser algunos de sus aliados más importantes en el proceso.

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Hagamos un viaje de regreso a hace poco más de 20 años, cuando formaron Ks Choice. Ustedes encontraron un éxito significativo en Bélgica desde el principio mirando hacia atrás, ¿cómo fue comenzar su carrera en ese grupo?

Cuando pienso en ese momento, casi se siente como si fuera una persona diferente. Se siente como si hubiera pasado mucho tiempo, y también nos sucedió bastante rápido. Éramos muy jóvenes, de veinte y tantos años, y todo vino y nos golpeó en la cara al mismo tiempo. No creo que realmente empezáramos a reflexionar sobre lo que habíamos hecho o lo que había sucedido hasta años después, cuando pudimos reducir un poco la velocidad. Fue una aventura increíble. Era muy joven y aún no sabía mucho sobre la vida, y una parte de mí a veces desea poder experimentar eso ahora, sabiendo lo que sé y con un poco más de sabiduría y con un poco menos de blanco y negro. Pero fue increíble, y disfrutamos cada minuto.

¿En qué momento te diste cuenta de tu propia identidad de género?

Fue hace como dos años cuando me pregunté en voz alta por primera vez. He hecho este ejercicio un millón de veces, pero puedo recordar todos los momentos de mi vida en los que podría haber sabido o debería haber sabido que había pequeñas señales aquí y allá. Pero realmente no me hice la pregunta hasta hace dos años, donde probablemente hubo un par de desencadenantes que de repente me llevaron a un momento en el que estaba como, Oh, st. Debería pensar en esto un poco. Realmente debería profundizar en esto.

Una vez que abres esa puerta, es increíble lo que sale. Era imposible volver a cerrarlo, y decir, Bueno, voy a seguir como hasta ahora, y estoy bien, tengo una familia, soy feliz, tengo una carrera, tengo amigos, no debería querer más. Una vez que se puso en marcha, muchas cosas quedaron claras, y ahí comenzó el viaje.

Eso luego llevó a que salieras del armario públicamente y lo publicaste en YouTube. ¿Hubo alguna vez una preocupación acerca de cómo la industria, o tus fans, reaccionarían ante tu declaración como transgénero?

En realidad, eso nunca fue una consideración para mí. Obviamente lo pensé, como, me pregunto cómo responderá la gente, pero nunca tuve miedo de eso. Nunca pensé que iba a haber una gran reacción violenta o enojo por parte de los fanáticos. Realmente, mi mayor preocupación era si tenía razón o no. Si mis sentimientos eran reales. Una vez que me di cuenta de eso, todas las reacciones de los demás se fueron por la ventana excepto quizás por mis padres. No quería lastimarlos, no estaba nervioso de que no me amarían porque sabía que lo harían, simplemente no estaba seguro de cuán heridos estarían y qué tan rápido lo entenderían. Por supuesto, mi esposa, si no hubiera estado a bordo, habría sido otra historia. No tenía miedo por mis hijos, estaba nervioso de decirles, pero nunca tuve miedo. Nunca pensé que sería algo que no iba a funcionar.

Obviamente, tenías razón en no preocuparte, porque tu salida del armario fue muy bien acogida por tus fans y por Bélgica en general. Después de toda esa lucha por descubrir quién eras, ¿cómo te sentiste al tener ese tipo de apoyo?

¡No tengo mala prensa en absoluto! Hubo un troll ocasional de YouTube, pero no puedes escapar de esos tipos. La prensa en Bélgica, no hubo negatividad, todo positividad y apoyo. Escuché de personas con las que no había hablado en años. No pensé que iba a ser un problema, pero tampoco esperaba que fuera tan amable, amable y agradable. Nadie, ni siquiera las revistas de cotilleos de Bélgica, querían ser descubiertos estando en el lado equivocado de esto.

Debe haber sido alentador ver ese tipo de progreso tan tangible.

¡Sí, era una buena señal! Cuando crecí, ni siquiera hablábamos de ser gay. Ni siquiera escuché la palabra lesbiana cuando era pequeña. Entonces, para mí, es un gran progreso ver a todos queriendo estar en el lado correcto de la historia transgénero. Siempre habrá fanáticos, y absolutamente todavía están allí, pero el consenso es que está bien. Eso me dejó con una sensación muy cálida. Y luego sentí rápidamente la responsabilidad de ser un defensor de las personas trans que son más difíciles de aceptar para las personas que no son trans.

Para mí, ya era una mujer muy masculina, y no había cambiado mucho físicamente. Rápidamente sentí que tenía que hablar con la gente y decirle que no todos se parecen a mí. Muchas personas que se consideran despiertas todavía esperan que una persona trans sea alguien que en algún momento haya terminado, lo cual no es cierto. Tenía que asegurarme de ser un defensor de todas las personas en el espectro, no solo de las que pueden pasar.

Después de salir del armario, formaste Rex Rebel con algunos de tus antiguos compañeros de banda de Ks Choice. ¿Por qué era importante para ti iniciar este nuevo proyecto?

Es interesante para mí, porque Rex Rebel existía antes de que me hiciera la pregunta de si era trans o no. Tenía una gran necesidad de hacer algo diferente y alejarme de Ks Choice, principalmente a nivel musical. Ks Choice fue algo específico, mi hermano y yo hacemos cierto tipo de canción juntos, y aunque le encanta lo que estamos haciendo con Rex Rebel, no es el tipo de música que quiere hacer. Sabía que si quería hacer algo pop y divertido, tendría que alejarme. Así que la necesidad musical fue realmente lo primero, pero por supuesto, ahora que hemos hecho todo esto, y ahora que salí, y ahora que escucho algunas de las canciones anteriores que escribí y el contenido, estoy como, ¡Guau! No puedo creer que haya escrito eso antes de pensar en si era trans o no. Mucho de eso ya estaba allí, y ha estado allí durante 47 años.

En realidad, Rex Rebel fue mi último obstáculo para salir del clóset. Habíamos trabajado muy duro en esta banda, y estábamos a punto de lanzarla y encontrar sellos discográficos, y de repente, pensé, Oh, no puedo hacerles eso a los muchachos. Mi voz puede cambiar, es posible que no pueda cantar ninguna de estas canciones en vivo, y prácticamente me estoy tirando a estos muchachos desde el principio. Les envié un correo electrónico sobre esto porque no quería ponerlos en el lugar. Sentí que tenía que esperar dos años o algo así hasta que pudiéramos poner en marcha este ciclo de álbumes. Entonces, al mismo tiempo, sentí que, bueno, las puertas se abren. ¿Qué, voy a esperar dos años ahora? Eso también se sintió mal.

Así que simplemente les expresé mis preocupaciones y que no sabía qué hacer a continuación. Fueron tan rápidos en decir, Primero lo primero: esto ni siquiera es una cosa. Haz lo que tienes que hacer y Rex Rebel lo resolverá. No solo estaban de acuerdo con eso, sino que eran súper positivos de una manera genial. Fue realmente dulce, y una especie de último empujón para mi salida del armario. Como, sí, no puedo dejar que la música o mi carrera ni nada me impida ser quien realmente soy.

El álbum que sacaste, Run, logró el objetivo de hacer una clara distinción entre el sonido de rock de Ks Choice y la distintiva sensibilidad pop de Rex Rebels. Después de todo el tiempo que pasaste trabajando en este grupo y saliendo del armario, ¿cómo te sentiste al decir finalmente: Aquí está?

Simplemente ha sido el mejor de todos. No siento nada más que gratitud porque, después de 25 años de carrera, pude volver a sentirme como un músico principiante. Formar esta nueva banda con mis dos mejores amigos, todo está bien. Por supuesto que queremos gobernar el mundo y tener éxito para poder seguir haciendo esto, pero si nada se materializa además de lo que hemos hecho hasta ahora, y tenemos que hacer esto juntos y jugar juntos, se habrán ido tanto pensamiento y tanto trabajo. en esto para los tres de nosotros. Es exactamente lo que quiero hacer con mi vida, y el éxito hace que puedas continuar haciendo lo que te gusta hacer con tu vida, pero no la hace mejor. Soy lo suficientemente mayor y sabio ahora para estar en el momento, y darme cuenta de que esto es lo que me encanta hacer: hacer música con estos muchachos es exactamente donde quiero estar ahora.

Suena como ese sentimiento que describiste con los primeros días de Ks Choice.

¡Derecha! Y eso es simplemente lo mejor. Cuando eres un músico, cualquier cosa que hagas creativamente, nunca querrás sentir que estás en el camino hacia abajo. No en la cantidad de dinero que ganes o el éxito, sino en tu creatividad. Quieres sentir siempre que estás haciendo cosas mejores que las que hacías hace unos años. ¿Cuál es el punto, de lo contrario? Tener esa sensación, como si realmente estuvieras haciendo algo único, y poder hacerlo con la gente con la que te encanta estar cerca, ha sido el mejor viaje.

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