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Don Williams, quien murió después de una breve enfermedad no revelada el 8 de septiembre de 2017, fue llamado The Gentle Giant, pero la primera parte de su apodo puede haber sido más apropiada que la segunda.

Williams no era imponente y, con un metro noventa, no era realmente tan alto, pero ciertamente tenía un toque suave que combinaba bien con su cálido tono de barítono. Combinados, su fraseo ligero y su acento afable transmitían una sensación de tranquilidad y comodidad. Es una voz tan esperanzadora, como todo lo bueno, todo resuelto, todo amable, afirmó Alison Krauss en una entrevista promocionando el regreso de Williams en 2012 And So It Goes , y esa evaluación insinúa quizás su mayor don como vocalista: podía calmar sin parecer empalagoso. .

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Tal cualidad también sugiere cómo Don Williams no era un cantante de country puro, no en la forma en que lo era George Jones, quien se sentó en la cima de las listas de Nosotros junto a Gentle Giant en los años 70 y 80. Jones tenía un acento en su voz, hipaba con abandono cada vez que el ritmo se aceleraba, pero Williams era suave, nunca apuraba una canción y nunca levantaba la voz. Como con cualquier artista profesional, esta subestimación fue deliberada. En un perfil de 1999 de Geoffrey Himes para No Depression , Williams afirmó que si alguien me dice algo en la vida real y es demasiado exagerado, siento que es una farsa; no suena cierto. Las mismas cosas son ciertas en la música; si los cantantes se esfuerzan demasiado, sospecho.

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A lo largo de su carrera profesional, que comenzó en 1965 como parte del trío de folk-pop Pozo-Seco Singers y concluyó después del lanzamiento de Reflections en 2014, Williams nunca pareció intentarlo en absoluto. Una dulzura parecía emanar de algún lugar muy profundo de su alma, infundiendo la música que hizo con el productor Garth Fundis, una asociación que comenzó en 1978, el año en que Don Williams ganó el CMA como Vocalista Masculino del Año, y continuó hasta su retiro en 2016 con un brillo suave y tranquilizador. Su pulido orgulloso significaba que era la música ideal para la radio, y Williams fue un fijo en las ondas desde 1974, cuando obtuvo el primero de sus 17 números 1 en total en la lista de canciones country con I Wouldnt Want to Live If You Didnt. Love Me, hasta 1991, cuando Lord Have Mercy On A Country Boy alcanzó el número 7 en el año en que las generaciones country cambiaron definitivamente.

La radio reconocía algo bueno cuando lo veían. En la biografía de Don Williams en el Country Music Hall Of Fame (el cantante ingresó a la institución en 2010) Museums Encyclopedia of Country Music , hay una anécdota relatada por el presidente de MCA Nashville, Jim Foglesong, quien recuerda cómo un director de promoción le dijo: , tenemos un artista que casi no tenemos ni que promocionar en la radio. Acabamos de enviar el nuevo sencillo de Don Williams y llamamos a las estaciones esta mañana para asegurarnos de que lo recibieran. ¡Todos ya lo están escuchando! ¡Es así con todos sus lanzamientos!

Tal saturación inevitablemente se abrió camino en la corriente principal, con Williams acumulando tres éxitos contemporáneos para adultos Top 40 a principios de los 80, solo unos pocos años ganó la atención de los rockeros británicos Pete Townshend y Eric Clapton, quienes cubrieron un No. 1 por separado. Golpe del gigante gentil. Townshend vio un reflejo de su propio corazón herido en Till the Rivers All Run Dry, mientras que Clapton entendió que el paso lento de Tulsa Time se adaptaba a su propio cambio de imagen relajado de country rock. Pero el mismo hecho de que ambos se sintieran atraídos por Don Williams parece extraño, ya que no sonaba tan rockero como un artista como Bobby Bare, el renegado del folk que fue promocionado como el Bruce Springsteen de la música country por Bill Graham a finales de los 70.

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Es posible que Williams nunca se haya molestado con un ritmo de fondo de cuatro en el piso, pero como parte de Pozo Seco Singers , cantó una ornamentada versión de Rolling Stones Ruby Tuesday, que se sentó junto a una versión swing de Bacharach/Davids Always Something There To Remind Me. . La existencia de estas grabaciones del ocaso de los años 60 muestra cómo Williams no era estrictamente country al comienzo de su carrera, un hecho confirmado por cómo Bob McDill (el compositor detrás de algunos de los mayores éxitos de Don y un pequeño pueblo tejano afín), quien Afirmé que si miras muchas de las primeras cosas de Nashville que hice, las primeras canciones de Don Williams tenían mucha influencia de Band en ellas.

Si bien puede tomar un poco de entrecerrar los ojos para ver la conexión (Ella está enamorada de un hombre de rodeo, un corte del volumen dos de 1974, tiene un tinte de creación de mitos lastimeros de Robbie Robertson), sin embargo, está ahí, respaldado por la apariencia. de Mickey Newburys I Don't Think About Her No More en el volumen dos . Cuando se escucha junto con las melodías de McDills y los originales de Williams, esta composición de Newbury sugiere que Don estaba creando intencionalmente música lenta y sombreada donde la canción era primordial. El hecho de que estas canciones estuvieran vestidas con hermosos y pulidos arreglos solo acentuó cómo Williams sonaba diferente a sus compañeros en los años 70: no era un forajido ni un cantante habilidoso, era una presencia tranquila y autoritaria que hacía música comercial franca.

Tampoco fue una coincidencia que Don Williams comenzara su carrera notable en la cima en 1974, cuando ya estaba a punto de cumplir treinta y cinco años. No estaba tratando de seguir las tendencias, hizo música madura para una audiencia adulta, que es un elemento esencial para su atractivo. Aunque cantó su parte de melodías desgarradoras, se especializó en baladas para personas envueltas en un romance, deteniéndose para cantar la canción ocasional de arrepentimiento. La ternura inherente de Williams significa que nunca exageró una racha melancólica, sea testigo de su entrega experta en una canción tan estratificada como Good Ole Boys Like Me de Bob McDill y también significó que es posible escuchar Tulsa Time, que es tan animada como cualquiera de sus éxitos. alguna vez lo fue, muchas veces antes de darse cuenta de que es una canción de fracaso.

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Toda esta sutileza no es solo un testimonio de las fortalezas de Don Williams como cantante, sino del matiz único de su catálogo que permitió que su carrera durara más de medio siglo. Es música para envejecer, canciones que ofrecen consuelo en tiempos difíciles, pero también era una música en la que el mismo Don Williams podía envejecer. Una vez que él y Garth Fundis resolvieron las arrugas de su modelo con Expressions de la década de 1978, nunca se apartó de su fórmula sencilla. Le sirvió de mucho, todo el camino hasta su par de álbumes de regreso de 2010 en discos de Sugar Hill que suenan esencialmente como Don Williams sin sentirse atrapados en el pasado.

Aún así, los álbumes pueden no ser la mejor manera de apreciar el legado de Don Williams, y no solo porque muchos de sus LP originales no están disponibles digitalmente actualmente. Uno de los mayores logros de Williams fue permanecer en el Nosotros Country Top 10 durante casi dos décadas seguidas, un reflejo de cómo fue parte del tejido de los años 70 y 80. Escuchar una buena colección de éxitos de Don Williams, el mejor es el disco doble Gold de 2007, una reedición retitulada del conjunto de 2000 Anthology es sorprendente, porque incluso cuando adapta sus producciones muy ligeramente para reflejar los tiempos, su amable calidez permanece constante. Siguió un modelo, quizás, pero creó música que era tan fácilmente identificable como la suya, que a principios de este año el álbum Gentle Giants: The Songs of Don Williams podía contener solo una canción con un crédito de composición de Williams sin dejar de ser un tributo inconfundible a su rica , matizado cuerpo de trabajo. Ese es un honor que solo un puñado de cantantes de cualquier estilo podría reclamar.

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