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Un año antes de que apareciera en la pantalla grande con The Bodyguard, Whitney Houston tuvo la oportunidad de ser parte del drama musical de Robert Townsend en 1991, The Five Heartbeats.

El casi accidente es una de varias revelaciones en Making the Five Heartbeats, un documental sobre la proyección clásica de Townsend el lunes 27 de agosto a través de Fathom Events. Houston, resultó, estaba entre varias estrellas (o futuras estrellas) que estaban en la mezcla pero finalmente no fueron elegidas, pero como una superestrella de la música ya establecida en ese momento, ella era el nombre más importante en la lista de deseos de Townsend.

Estaba tratando de agregar algo de chispa porque había elegido a todos los actores desconocidos, le dice Townsend a Billboard. Entonces, para el personaje de Baby Doll, pensé, voy a ir tras Whitney, por la música. Houston y su padre, John Houston Jr., se interesaron y se reunieron con Townsend en Nueva York para discutir el proyecto.

Entré y lancé mi corazón, recuerda Townsend. Ella estaba tratando de obtener sus dientes como actriz, y yo estaba como, puedes cantar Y actuar. Lancé que podría ser nominada a un Oscar por una canción, si cantaba, más un Grammy. Parece que va a hacer la película, su padre parece que va a ser lo mejor desde que le rebanaron el pan. Luego, lo siguiente que sabes es que el agente dice que el papel es demasiado pequeño. Fue todo un pequeño viaje con ella.

Sin embargo, Townsend no cree que haya perdido a Houston directamente ante The Bodyguard. Ella le estaba dando vueltas, pero aún no había sucedido, dice.

Townsend agrega que Making the Five Heartbeats también presenta otros nombres familiares en las llamadas de audición. Una es una gran superestrella que es muy prolífica en el mundo de la música, ganadora de un Grammy, dice. Algunos son grandes estrellas de la televisión. Una es ama de casa en The Housewives of Atlanta. Uno es una estrella en Empire en este momento. Sin embargo, no revela quiénes son hasta que se proyecta el documental.

La película de Townsend también aborda su deseo de utilizar a uno de sus héroes, el difunto David Ruffin de Temptations, como asesor técnico para la película que luego conectó al cineasta con Aretha Franklin. Ruffin estaba demasiado nervioso para asumirlo y, a pesar de los intentos de Townsend de llevarlo a rehabilitación y seguir usándolo, nunca funcionó. Ruffin murió el 1 de junio de 1991 a la edad de 50 años, dos meses y medio después de que saliera The Five Heartbeats .

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Entra Aretha. Townsend y el miembro del elenco Michael Wright llegaron a Detroit para el funeral de Ruffin en la Iglesia Bautista New Bethel y terminaron sentados junto a Franklin. No pude mantener la compostura, recuerda. Ella lo estaba perdiendo, yo lo estaba perdiendo, porque (Ruffin) era parte de mi viaje a The Five Heartbeats. Estábamos tan emocionados. Y después me dijo: Ven a mi casa y nos preparó a Michael ya mí la mejor comida para el alma que he probado nunca.

Resultó que Franklin era un gran admirador de la película y también tenía una fascinación en ese momento por la actuación. Al enterarse de que Townsend y Wright no tenían planes después del funeral, preparó una comida para el alma, desde cero macarrones con queso y col rizada, pollo frito en su casa en los suburbios de Detroit, en medio de sus premios Grammy y otros recuerdos de su carrera. Era tan bueno, recuerda Townsend, que él y Wright ni siquiera pretendieron ser educados.

Cuando vas a la casa de alguien, no quieres parecer codicioso. Me criaron bien diciendo Gracias, ya tuve suficiente, incluso si realmente estás pensando ¡Sí! ¡Llena mi plato otra vez! Townsend dice con una risa. Pero la comida (de Franklin) era tan buena que comí como un cerdo. Recuerdo que ella estaba como, Cariño, déjame traerte más. Sé que quieres un poco más. Era tan hermosa y hogareña, y su casa era asombrosa. Realmente me levantó el ánimo, porque estábamos en un lugar tan triste.

Ocupado con una serie de proyectos, Black Lightning de CW, un nuevo programa BET que él llama un evangelio Twilight Zone, y un espectáculo de un solo hombre Townsend dice que una secuela de The Five Heartbeats es poco probable a pesar de las solicitudes regulares de los fanáticos. Esta es la única vez que he vuelto a visitar algo que he hecho, y es un documental, señala. No creo que haya una secuela, no en mi cabeza. Hay otras historias que quiero contar. Pero él y el coguionista Keenen Ivory Wayans están en medio de convertir The Five Heartbeats en un musical de teatro, que está cada vez más cerca de convertirse en realidad.

Estamos haciendo nuestra tarea y descifrando todo el asunto de Broadway, dice Townsend. Sabemos que necesitamos poner el equipo de Broadway adecuado a nuestro alrededor. No vamos a ser arrogantes y decir que no necesitamos a nadie de Broadway. Necesitamos el socio adecuado. Hemos escrito gran parte del libro, ahora solo necesitamos que otro socio nos ayude a hacerlo de la manera correcta.

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