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Después de 146 años, se baja el telón de El mayor espectáculo del mundo. El propietario de Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus le dijo a Associated Press que el espectáculo se cerrará para siempre en mayo.

El icónico espectáculo estadounidense fue derribado por una variedad de factores, dicen los ejecutivos de la compañía. La disminución de la asistencia combinada con los altos costos operativos, junto con los gustos cambiantes del público y las batallas prolongadas con los grupos de derechos de los animales, contribuyeron a su desaparición.

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No hay una sola cosa, dijo Kenneth Feld, presidente y director ejecutivo de Feld Entertainment. Esta ha sido una decisión muy difícil para mí y para toda la familia.

La compañía dio la noticia a los empleados del circo el sábado por la noche (14 de enero) después de los espectáculos en Miami y Orlando, Florida.

Ringling Bros. tiene dos circos itinerantes esta temporada y realizará 30 espectáculos entre ahora y mayo. Las principales paradas incluyen Atlanta, Washington, Filadelfia, Boston y Brooklyn. Los espectáculos finales serán en Providence, RI, el 7 de mayo y en Uniondale, NY, en el Nassau Veterans Memorial Coliseum el 21 de mayo.

El circo, con sus animales exóticos, disfraces llamativos y acróbatas que desafían a la muerte, ha sido un elemento básico del entretenimiento en los Estados Unidos desde mediados del siglo XIX. Phineas Taylor Barnum hizo popular un espectáculo itinerante de animales y rarezas humanas, mientras que los cinco hermanos Ringling realizaron actos de malabarismo y parodias desde su base de operaciones en Wisconsin. Finalmente, se fusionaron y nació el circo moderno. Las compañías en expansión viajaron por Estados Unidos en tren, cautivando al público con la gran escala del entretenimiento y los animales exóticos.

A mediados de siglo, el circo era un entretenimiento familiar saludable y rutinario. Pero a medida que avanzaba el siglo XX, los niños estaban cada vez menos cautivados. Las películas, la televisión, los videojuegos e Internet capturaron las mentes de los jóvenes. El circo no tenía vínculos de comercialización de productos inteligentes o dibujos animados de los sábados por la mañana para reforzar su imagen.

El competidor, en muchos sentidos, es el tiempo, dijo Feld, y agregó que transportar el espectáculo por tren y otras peculiaridades del circo, como proporcionar una escuela ambulante para los niños artistas, son retrocesos a otra época. Es un modelo diferente que no podemos ver cómo funciona en el mundo actual para justificar y mantener un precio de entrada asequible. Así que tienes todas estas cosas trabajando en su contra.

La familia Feld compró el circo Ringling en 1967. El espectáculo duraba menos de tres horas entonces. Hoy, el espectáculo dura dos horas y siete minutos, y el segmento más largo es un acto de tigre que registra 12 minutos.

Trate de hacer que un niño de 3 o 4 años se siente hoy durante 12 minutos, dijo.

Feld y su hija Juliette Feld, quien es la directora de operaciones de la compañía, reconocieron otra realidad que condujo al cierre, y fue lo único que inicialmente atrajo a millones al programa: los animales. Ringling ha sido blanco de activistas que dicen que obligar a los animales a actuar es cruel e innecesario.

En mayo de 2016, luego de una larga y costosa batalla legal, la compañía retiró a los elefantes de los espectáculos y envió a los animales a vivir a una granja de conservación en Florida Central. Los animales han sido el símbolo del circo desde que Barnum trajo un elefante asiático llamado Jumbo a Estados Unidos en 1882. En 2014, Feld Entertainment ganó $25,2 millones en acuerdos de grupos que incluyen a The Humane Society of the United States, poniendo fin a una lucha de 14 años por acusaciones de que los empleados del circo maltrataban a los elefantes.

Cuando se retiraron los elefantes, la opinión pública había cambiado un poco. Los Ángeles prohibió el uso de bullhooks por parte de los entrenadores y cuidadores de elefantes, al igual que Oakland, California. La ciudad de Asheville, NC, prohibió que los animales salvajes o exóticos actuaran en el US Cellular Center de propiedad municipal y con capacidad para 7600 asientos.

La asistencia ha estado cayendo durante 10 años, dijo Juliette Feld, pero cuando los elefantes se fueron, hubo una caída dramática en la venta de boletos. Paradójicamente, mientras muchos dijeron que no querían que los animales grandes actuaran en los circos, muchos otros se negaron a asistir a un circo sin ellos.

Ahora sabemos que una de las principales razones por las que la gente vino a Ringling Bros. fue para ver elefantes, dijo. Mantenemos esa decisión. Sabemos que fue la decisión correcta. Esto era lo que el público quería ver, y definitivamente jugó un papel importante.

Los Feld dijeron que sus animales existentes, leones, tigres, camellos, burros, alpacas, canguros y llamas, irán a hogares adecuados. Juliette Feld dijo que la compañía continuará operando el Centro para la Conservación de Elefantes.

Unas 500 personas actúan y trabajan en ambos espectáculos itinerantes. Un puñado se colocará en puestos con otros espectáculos rentables de la compañía que posee Monster Jam, Disney on Ice y Marvel Universe Live, entre otras cosas, pero la mayoría se quedará sin trabajo. Juliette Feld dijo que la compañía ayudará a los empleados con la colocación laboral y los currículos. En algunos casos en los que un empleado del circo vive en el vagón de la gira (el circo viaja en tren), la empresa también ayudará con la reubicación de la vivienda.

Kenneth Feld se emocionó visiblemente mientras discutía la decisión con un reportero. Dijo que durante los próximos cuatro meses, los fanáticos podrán despedirse en los espectáculos restantes.

En los últimos años, Ringling Bros. trató de seguir siendo relevante, contrató a su primer maestro de ceremonias afroamericano, luego a su primera maestra de ceremonias y también lanzó una aplicación interactiva. Agregó elementos de sus otros espectáculos populares, como temerarios en moto y patinadores sobre hielo. Pero aparentemente no fue rival para Pokemon Go y una generación de niños que desean marcas familiares y celebridades de YouTube.

Kenneth Feld agregó: Probamos todas estas cosas diferentes para ver qué funcionaba, y también lo apoyamos con una gran cantidad de fondos, y no tuvimos éxito en encontrar la solución.

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