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Los Premios Grammy de 1999 comenzaron como cualquier otra ceremonia de los Grammy, las actuaciones tranquilas, los aplausos educados. Es decir, hasta que un Ricky Martin que giraba la cadera subió al escenario.

Haciendo cabriolas con una banda de 15 músicos y una gran cantidad de bailarines y percusionistas, que hicieron una conga arriba y abajo de los pasillos del Shrine Auditorium de Los Ángeles, Martin arrasó con una versión bilingüe de The Cup Of Life, su himno para la Copa del Mundo de 1998, un éxito internacional el año anterior. Incluso antes del final de la canción, la audiencia estaba de pie.

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Ricky Martin

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Con confeti flotando en medio de la ovación de pie, la presentadora Rosie ODonnell miró a la cámara con algo parecido al asombro en su rostro. Nunca supe de él antes de esta noche, dijo. Pero lo estoy disfrutando muchísimo .

También lo estaban todos los demás. En ese momento, el entonces director de la UTA, Rob Prinz, calificó la actuación de Martin como el mayor cambio de juego para cualquier artista en la historia de los Grammy.

Pero más allá de Martin, también fue un cambio de juego para la música latina en todo el mundo, marcando el comienzo de lo que se conocería en Estados Unidos como la explosión latina. Tres meses después de su actuación en los Grammy, Martin, que ya era una estrella latinoamericana, debutó en el número 1 en el Nosotros 200 con su primer álbum homónimo en idioma inglés, y una falange de otras estrellas latinas lo siguieron en los escalones más altos de las listas: Shakira, Jennifer López, Marc Anthony, Enrique Iglesias.

Veinte años después, Martin regresa al escenario de los Grammy, como parte de un número de apertura que también contará con Camila Cabello, J Balvin y el trompetista Arturo Sandoval, un guiño conjunto a la popularidad actual de la música latina y una gran salida para la Academia de la Grabación.

Los artistas latinos que se presentan en la transmisión de los Grammy son raros. Muy, muy, muy raro. De hecho, en los últimos 30 años, ha habido menos de 15 actuaciones latinas en los Grammy, incluida la interpretación de Luis Fonsi y Daddy Yankees de Despacito el año pasado.

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Cuando Martin actuó en 1999, la música latina simplemente no era importante para la Academia ni para la industria musical convencional.

Pero Tommy Mottola, el entonces jefe de Columbia, tenía en mente que iba a crear esta revolución latina, dijo el productor de Grammy Ken Ehrlich a Nosotros en 2009. En ese momento, Mottola ya estaba en conversaciones con varios artistas, incluido Marc. Anthony, Jennifer Lopez y por supuesto, Ricky Martin, para lanzar material en inglés.

El exintegrante de Menudo era un artista carismático con miradas y movimientos de estrella de cine, y ya era una superestrella en el mundo latino. También era bilingüe, lo que en ese momento era esencial incluso para considerar un crossover. Después de ser seleccionado para interpretar The Cup of Life como himno de la Copa del Mundo de 1998, Martin fue nominado a los Grammy de 1999 por Vuelve , un álbum de material mayoritariamente romántico que también incluía La copa de la vida (The Cup Of Life en español), un canción que lo había convertido en una estrella prácticamente en todo el mundo.

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Los Grammy desconfiaban de tener una actuación en español, esto fue mucho antes de YouTube y la transmisión, por supuesto, pero Mottola, que no tenía dudas sobre el estrellato de Martins, presionó mucho para tenerlo en el programa.

Hubo una tremenda resistencia por parte de los Grammy, dijo Mottola a Nosotros esta semana. No querían que actuara un desconocido, pero ya había vendido 10 millones de copias de Vuelve en todo el mundo. Para mí, eso fue absolutamente INACEPTABLE. Teníamos una enorme influencia en ese momento con casi todas las grandes superestrellas de nuestro sello. Expresamos fuertemente nuestra opinión e influencia y dijimos: ¡Ricky debe tener una actuación en los Grammy! No, no era una opción.

Por supuesto, el resto fue historia, continúa. La actuación de Ricky Martins en los Grammys haciendo La Copa de la Vida encendió la mecha de la explosión latina. Tomó a un artista relativamente desconocido en el mercado anglosajón y lo impulsó al estrellato mundial, literalmente de la noche a la mañana. Seguimos esto con el lanzamiento inmediato de Livin La Vida Loca y vendimos más de 20 millones de álbumes en todo el mundo.

¡La ironía de todo esto es que ha tomado 20 años , 20 años! para que Martin volviera a actuar en ese escenario de los Grammy. Mientras tanto, la música latina dejó de ser tratada como una novedad, y la corriente principal en general (y los Grammy en particular) dejaron de prestar atención. Desafortunadamente, tradicionalmente se han necesitado desarrollos sísmicos para que nuestra cultura latina gane reconocimiento. Pero aquí estamos, tres años después de un nuevo ciclo de música latina que nuevamente ha permeado la conciencia global.

Como resultado, el año pasado el bilingüe Despacito fue nominado a canción del año, y aunque perdió ante el éxito pop de Bruno Mars Thats What I Like, Fonsi y Daddy Yankee la interpretaron en la entrega de premios. Este año, I Like It de Cardi B, J Balvin y Bad Bunny está nominado para el disco del año. Si bien la canción no se interpretará (hasta donde sabemos), Balvin se unirá a Martin en el escenario para el espacio de apertura.

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Es un momento de círculo completo para Martin y para la música latina, que ahora tiene una segunda oportunidad de solidificar su posición no como una moda que va y viene, sino como una parte permanente del tejido de la música en este país.

Como artista, siempre es un honor ser parte de los Grammy, pero esta vez en particular se siente muy especial, porque hemos unido fuerzas para seguir mostrando nuestras raíces latinas al mundo, dice Martin a Nosotros . Hace 20 años tuve la gran suerte de actuar por primera vez en el programa y, sin duda, se convirtió en uno de los momentos más importantes y definitorios de mi carrera. Desde entonces, nos hemos mantenido enfocados. Nuestra música ha evolucionado con los tiempos, y no se puede negar que la música latina volvió a las listas principales con toda su fuerza en los últimos dos años, rompiendo todas las barreras una vez más. El mundo está escuchando y estamos aquí para quedarnos.

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