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Un radiante Lionel Richie se para en el podio del Marriott Marquee Ballroom en Nueva York el 9 de junio, sosteniendo en alto su premio Songwriters Hall of Fame. Esta es la mejor noche de toda mi vida como compositor, dice el hombre que escribió All Night Long, Dancing on the Ceiling, Hello y coescribió We Are the World con Michael Jackson. Me siento honrado por la presencia de la grandeza en esta sala. Me siento honrado por el hecho de estar aquí con cualquier tipo de premio.

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Más tarde, el ganador de múltiples premios Grammy, Nile Rodgers (We Are Family, Im Coming Out, Good Times y Le Freak) se encuentra en el mismo podio, sosteniendo su premio en alto. He ganado muchos premios, pero este lo quería desde hace mucho tiempo, dijo. Le pregunté a todo el mundo que conozco: ¿cuántos éxitos tienes que escribir para conseguir uno de estos? Así que finalmente, después de todos estos años, puedo estar en ese maravilloso y anunciado club. Este es el que significa todo para mí.

En un ambiente musical sobrecargado de entregas de premios, esos dos discursos dan una idea del impacto que este evento anual relativamente poco conocido ahora en su 47ª edición y al que asisten principalmente compositores, artistas, editores, ejecutivos de sellos discográficos y otros conocedores de la industria de la música tiene para la comunidad de compositores. Como dijo Rodgers, la mayoría de las personas que son honradas por el Salón de la Fama de los Compositores, que esta noche también incluyó a Marvin Gaye, Tom Petty, Elvis Costello, Chip Taylor, el recién llegado Nick Jonas y el titán de la industria Seymour Stein, ya han ganado más premios de los que esperaban. saber qué hacer con Pero este es un reconocimiento por y frente a sus compañeros por los logros en, como dijo Stein, el lugar donde comienza y termina el negocio de la música.

Pero para la audiencia, lo que es especial son las parejas que a menudo son únicas en su tipo. En los últimos años, Lady Gaga cantó Whats Up to Linda Perry, Stevie Nicks cantó The Rose to Bette Midler, Emmylou Harris interpretó el desgarrador éxito de Eric Clapton Tears in Heaven para el coautor de las canciones Will Jennings, Stephen Colbert entregó un hilarante homenaje a Toby Keith y cantó su As Good As I Once Was (en personaje) y Billy Joel y Garth Brooks interpretaron un dúo con sombreros de vaquero negros a juego.

Y esta noche comenzó con Marcus Mumford presentando a Elvis Costello (adecuado porque los dos trabajaron juntos en el reciente álbum New Basement Tapes de reimaginaciones de Bob Dylan). Voy a hacer un poco de stand-up, dijo antes de llevar a la banda de la casa a Costellos Pump It Up.

Normalmente me acompañan tres chicos guapos, dijo, pero estoy aquí por Elvis Costello, mi héroe y me enorgullece decir que es mi amigo. Debería hacer que construyeran una extensión [al Songwriters Hall] porque tiene muchas canciones geniales. ¡Pero [esa canción tiene] tantos acordes que es una pesadilla!

Costello se llamó a sí mismo el compositor con menos éxito comercial que hayas incluido y se preguntó cómo diablos terminé con mi foto junto a Marvin Gaye en el libro del programa de eventos. Agradeció a Linda Ronstadt y a su productor/gerente Peter Asher por grabar a Alison en 1978, generando regalías que mantuvieron el combustible en mi autobús de gira mientras él presentaba su caso ante audiencias de todo Estados Unidos. También recordó haber sido el tercero en un programa de club con Petty en Chicago y esconderse detrás de una planta de plástico con Rodgers en el escenario de un programa de televisión de música holandés. Concluyó agradeciendo a su esposa, la cantante Diana Krall Nunca seré una compositora lo suficientemente buena como para decirle cuánto la amo antes de tomar su Fender azul para interpretar a Alison.

A continuación, Jussie Smollett, estrella de Empire y artista de Columbia Records, interpretó el clásico de Marvin Gayes Whats Going On, diciendo que Inner City Blues es tan relevante hoy como siempre. La esposa de Gayes, Janis, aceptó el premio, diciendo que estoy tan abrumada por el amor en esta sala y destacando a John Titta de ASCAP como un sueño con el que trabajar y organizar todo para nosotros y los compositores Valerie Simpson y Nickolas Ashford, sin los cuales no habría existido Aint. No hay montaña lo suficientemente alta.

Ella recordó haber conocido a Gaye cuando solo tenía 17 años. Pude verlo escribir sus canciones. Verlo crear y observar su proceso fue algo verdaderamente único y, a veces, irritante, sinceramente. Tenía esta manera única de crear.

Comparto mis recuerdos con mis hijos una y otra vez, concluyó. Marvin fue tan especial y me recuerda lo que dijo recientemente Whoopie Goldberg: Marvin está con nosotros. Su espíritu es tan fuerte, hasta el día de hoy.

A continuación, Rachel Platten subió al escenario, con un suave acompañamiento de piano, para comenzar Chip Taylors Angel In The Morning (un éxito tanto a fines de la década de 1960 como a principios de la década de 1980), la banda completa se elevó para respaldar su voz dominante en el coro. La canción contrasta sorprendentemente con la que Taylor es mejor conocida por escribir, el clásico de rock libidinal Wild Thing.

Fue admitido por su hermano, el actor Jon Voight. No teníamos ningún músico en nuestra familia, así que sentó un precedente. Recuerdo que cuando Chip tenía 12 años y éramos una pequeña manada de lobos nos regaló una canción. Azul desteñido, ese es el tipo de sentimiento, cariño, que tengo para ti ¡Woah! Esto era de un niño de 12 años.

Mi padre tuvo una reacción diferente. Juntó las manos y dijo: Muchachos, esto es una mina de oro.

[Chip] me sentó frente a una radio e intentó que escuchara a Elvis Presley. Y me mostró a Johnny Cash. Y no pasó mucho tiempo después de eso, tal vez una década, la gente tomaba a sus hermanos y los ponía frente a una radio y decía escucha esta canción: Wild Thing.

Al subir al escenario, Taylor dijo: Mi nombre de pila es James Wesley Voight. ¡Cambié mi nombre para ser una estrella de rock and roll que no funcionó! Lo mío es que yo era un fanático de la música country y era de Yonkers, New York. Recordó su gran oportunidad viniendo del legendario guitarrista y productor de country Chet Atkins, entonces director de RCA Nashville, quien escribió una nota a su editor: Es muy difícil creer que [Taylor] es de Nueva York. Y quiero escuchar cada canción que escribe.

Continuó, Elvis Costello estableció un alto estándar esta noche al hablar de Diana. ¿Ahora qué diablos voy a hacer? A mi esposa Joan, todo lo que puedo decirle es: ¡Lo estoy intentando!

Luego llamó al escenario a tres mujeres jóvenes, sus nietos, para cantar Wild Thing con la banda.

A continuación, los B-52 honraron al fundador de Sire Records y veterano de más de 60 años en la industria de la música, Seymour Stein (quien firmó con artistas que van desde los Ramones hasta Madonna y los Smiths) interpretando Love Shack.

Stein pronunció un discurso que recorrió su carrera, recordando su comienzo en la revista Nosotros cuando era adolescente, pasando por sus años trabajando para Syd Nathan en King Records en Cincinnati y avanzando rápidamente hasta Sire, que fundó con el productor Richard Gottehrer en la década de 1960.

Toda mi vida en la música se ha centrado en las canciones, dijo, y recordó la primera vez que escuchó a los Ramones, los Talking Heads, los Undertones, los Echo & the Bunnymen, los Pretenders, Depeche Mode y Madonna. (Él contó muchas anécdotas, pero la mayoría de ellas están en el video documental que conmemora que fue honrado con el premio Billboards Icon en 2012).

La canción lo es todo para mí, concluyó. Es donde comienza y termina el negocio de la música.

Los discursos de la noche ya habían sido muy divertidos, pero el presentador nocturno James Corden elevó el listón con su discurso de inducción del ganador del premio Hal David Starlight, Nick Jonas. (El premio se otorga a escritores que se encuentran en la cúspide de sus carreras y están teniendo un impacto significativo en la industria de la música; los ganadores anteriores incluyen a Drake, Taylor Swift y Alicia Keys).

Es un placer estar aquí en el Salón de la Fama de los Compositores, comenzó. Es como el Salón de la Fama del Rock and Roll para las personas que no pudieron tener sexo.

Sin embargo, hablaba en serio cuando llamó a Jonas uno de los hombres más amables y talentosos que he conocido. Jonas, fiel a su estilo, fue la imagen de la modestia, diciendo dos veces que no merezco esto en absoluto y agradeciendo gentilmente a su familia, su equipo comercial, David Massey (quien lo firmó con Epic hace muchos años y actualmente es su jefe de sello), su editor, Universals Evan Lamberg y David Gray, y no menos importante, Elvis Costello, uno de mis mayores héroes, a quien recordó una vez que le dio el consejo de seguir escribiendo, escribir todos los días y asegurarse de que venga de aquí [el corazón]. Luego aparentemente hizo exactamente eso al realizar Jealous.

Richie, que recibió el premio Johnny Mercer (para escritor o escritores que ya ingresaron al Salón de la Fama de los Compositores y que el Comité de Nominaciones consideró que establecieron una historia de trabajos creativos sobresalientes), fue incluido por dos héroes suyos, Kenny Gamble y Leon Huff. , que escribió y produjo docenas de éxitos en su sello internacional de Filadelfia (incluidos Love Train, Love Is the Message, Expressway to Your Heart). Una Jennifer Hudson extremadamente glamorosa, con cabello corto y un vestido negro, interpretó una versión altísima y conmovedora de la balada Still que Richie dijo más tarde que tenía que grabar.

Richie comenzó su discurso de aceptación agradeciendo a Gamble y Huff por rechazarlo al principio de su carrera. Dijo que había un grupo joven llamado Commodores. E hicimos una audición para estos dos caballeros hace mucho tiempo, y nos dieron el lanzamiento que necesitábamos, aunque la respuesta fue no. Mira, copiamos a todos los que podíamos sonar como Kool and the Gang, todos. Y ellos dijeron: Eso es genial, amigos, ¿ cómo suenan? Bing la campana sonó. Quiero agradecer a estos dos maestros compositores. No podría haber estado aquí hasta que dijiste que no.

También rindió homenaje a sus primeros años trabajando en Motown. ¿Dónde podría estudiar mejor que en la universidad de Motown? El profesor Smokey Robinson y el profesor Marvin Gaye estaban al final del pasillo. A la vuelta de la esquina estaban Nick [Ashford] y Val [Simpson].

Y recordó el consejo de cambio de carrera que recibió de Gaye. Le pidió orientación a la leyenda, y Gaye dijo: Hermanito, déjame decirte cuál es la mejor nota que tocarás en tu vida. [Canta una melodía entrecortada.] ¿Pueden oírte respirar? Eso significa que les estás susurrando al oído.

Y a partir de ese momento, dijo Richie, decidí que estoy escribiendo canciones de amor. Luego se sentó al piano y tocó su éxito de 1984 Hello.

A continuación, el cofundador de Byrds, Roger McGuinn, vestido de negro, blandiendo su característica Rickenbacker de 12 cuerdas, cantó una versión ralentizada de American Girl de Tom Petty, que grabó en 1976, mucho antes de que su autor se convirtiera en una estrella, con una voz temblorosa que, mientras carente del subidón del original, resaltaba el anhelo desesperado de la canción.

McGuinn recordó haber estado de gira con Petty en la década de 1970 y haber escrito con él. No solo escribe canciones, dijo McGuinn. Él sube y los agarra, vuela hacia el gran espacio abierto y atrapa una idea y cae en caída libre de regreso a la tierra.

Petty pronunció su breve discurso de aceptación con un acento lento e inexpresivo; las palabras no logran transmitir lo divertido que era.

Soy algo así como la sección de basura blanca del rock and roll del espectáculo, dijo. Escribiendo una canción para una banda de rock, es mejor que traigas una canción realmente buena, porque no se lo toman bien si no lo es. Muchas veces he vuelto a la mesa de dibujo.

Si nadie escribiera nunca otra canción, estaríamos bien , dijo, provocando carcajadas en la audiencia. Hay un montón de canciones.

Pero todavía lo hago. Me encanta, es un regalo. Todo el mundo puede hacerlo, pero no todo el mundo puede hacerlo bien.

Luego dio el paso inusual de tocar dos nuevas canciones acústicamente con su grupo precursor Mudcrutch the Heartbreakers, con el guitarrista Mike Campbell y el tecladista Benmont Tench de esa banda, que Petty reformó hace varios años. Si bien fue un movimiento inesperado en este evento centrado en los clásicos, fue una declaración interesante en sí misma: Petty estaba mirando tanto hacia adelante como hacia atrás, y demostrando que no importa cuántas canciones tenga detrás de él, él sigue avanzando.

Finalmente, Sister Sledge hizo los honores para Nile Rodgers, quien fue admitido junto con su compañero musical en Chic, Bernard Edwards, quien murió en 1996. Colectivamente y por separado, los dos también trabajaron con Diana Ross, Madonna, David Bowie, Robert Palmer, los B-52, Rod Stewart y, recientemente para Rodgers, Daft Punk.

Las hermanas recordaron haber actuado en Sudáfrica y que Nelson Mandela les dijera que We Are Family tenía un gran significado para su país.

Los dos hijos de Edwards aceptaron el premio por él, y uno dijo: Esta es una sala llena de gente que hace música atemporal. Trabajo en la industria de la música y las canciones de hoy son comida rápida. Es agradable disfrutar de comidas caseras.

Rodgers habló largo y tendido sobre su relación de 26 años con Edwards. Éramos muy diferentes, pero cuando tocábamos música juntos, éramos como una sola persona y contábamos una larga historia sobre la noche en que llegó Im Coming Out, su éxito de 1980 para Diana Ross. sobre.

Estaba de fiesta en un club. Yo estaba en el baño y a cada lado había seis tipos que eran imitadores masculinos de Diana Ross. Pensé, Wow, ¡ustedes me acaban de dar la mejor idea del mundo! ¡Voy a escribir una canción llamada Im Coming Out! Así que llamé a Bernard, estaba durmiendo en casa, ¡y dije Nard! ¡Escribe esto! ¡Estoy saliendo! ¿Para qué quieres hacer eso? Porque acabo de ver una película de Fellini, así es la vida, la vida real, seis tipos vestidos como Diana Ross. Si hacemos una canción llamada Im Coming Out, para la comunidad gay será como James Browns Say It Loud, Im Black and Im Proud! Y Bernard dijo, ¿eh? Pero al día siguiente le puse la canción y dijo: ¡Oh, me gusta!

Luego, la velada terminó con la inimitable guitarra funk de Rodgers dirigiendo a la banda de la casa a través de Le Freak, y finalmente se unieron las Sisters para un emocionante We Are Family que, tanto para los artistas como para la sala, fue un final perfecto y simbólico.

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