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Stephen Bruner, también conocido como Thundercat, ya no es el hombre que solía ser. Alguna vez un renombrado bajista con actos que van desde Suicidal Tendencies y Snoop Dogg hasta Sa-Ra y Erykah Badu, Bruner ha asumido el papel de líder en sus dos primeros álbumes en solitario The Golden Age of the Apocalypse y Apocalypse este último. del cual fue lanzado la semana pasada en los registros de Flying Lotuss Brainfeeder. En Apocalypse, Bruner se dio cuenta de su declaración más completa como artista hasta el momento, escribió canciones que marcan la línea entre el virtuosismo y la vulnerabilidad. Es un disco intermitentemente electrónico empapado de funk que toma prestado generosamente del R&B, el jazz y el pop de la era de Quincy Jones. El álbum fue grabado después de la muerte de uno de los amigos cercanos y colaboradores de Bruner, el teclista Austin Peralta, y los temas de reconstrucción después de una crisis y confrontación con la mortalidad son recurrentes en todo momento. Hablamos con Bruner sobre cómo lidiar con la tragedia, sus días como bajista demasiado entusiasta y lo que tiene en común con Mac Miller.

Gracias por conversar. Felicidades por el nuevo disco.

Gracias. Soy consciente de que. De hecho, traté de escucharlo el otro día y no pude superarlo.

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¿En serio? ¿Por que no?

Para ser honesto contigo, solo tiene este peso en este momento. Apesta que mi amigo murió y gran parte de este álbum fue inspirado por él.

¿Cómo comienzas el proceso de traducir algo tan horrible en música?

Creo que se traduce para diferentes personas de diferentes maneras. Creativamente, no soy alguien que abogue por que las personas conozcan cada pequeño detalle sobre ti a veces. Pero me sentí cómodo con que la gente me viera en un estado un poco vulnerable esta vez. Cuando murió Austin, sentí que podría haber sido yo. Solo estaba con el. Murió mientras dormía. Tenía neumonía andante o una forma de neumonía. Su cuerpo era débil. Pero no podrías decirlo. Nunca podrías decirlo. [Pausa larga].

Estábamos cerca el uno del otro casi todos los días y el chico simplemente desapareció en un reino completamente diferente donde ya no puedo verlo. Él podría ser uno de los X-men en este momento por lo que sé. No sé. Solo estaba tratando de encontrar alguna manera de mostrar cómo se siente eso realmente.

Háblame de Heartbreaks and Setbacks, ¿cuál fue la inspiración detrás de esa canción?

Esa canción definitivamente trata sobre pasar por cosas con las que no te sientes preparado para lidiar. Lo escribí para decirle a la gente Espera. Podrías estar en Irak. Podrías estar en la Gran Depresión. Podrías ser un idiota yendo por el inodoro. Hay peores cosas en la vida que la muerte.

Estás cantando más en este álbum que en el pasado. ¿Qué motivó ese cambio?

No era más que una palabra de Lotus. Lotus dijo: Creo que deberías cantar un poco más en este álbum. Y yo estaba como Oh, está bien. Sé que suena tonto, pero realmente fue así de simple.

¿Había sido el canto un obstáculo para ti? ¿Qué te impedía cantar más antes?

Personalmente, no me di cuenta de que la gente disfrutaría de mi voz, supongo. Estoy feliz de que lo hagan, pero no sabía qué esperar. Estaba nervioso y todavía lo estoy. No soy Beyoncé ni Trey Songz ni nada por el estilo, así que de vez en cuando me siento un poco como si me estuvieran escuchando o simplemente estoy como loco cantándome a mí mismo. Me siento así a veces.

Toqué el bajo toda mi vida, y cuando me llamaron para tocar el bajo, estaba cantando en mi cabeza. Muchas veces, cuando eres bajista, se supone que no debes tocar nada. Serán como Solo toca el disco. A nadie le importa una mierda lo que tienes que decir. Pero dependiendo de la persona con la que estés tocando y cuán abierta sea, eso determina qué tan lejos puedes llegar con lo que tienes que decir en tu instrumento. Así que muchas veces lo escondía en mi mente. Todavía estaría cantando todas estas cosas mientras tocaba, solo en mi cabeza. Y afectó lo que haría con mis dedos, hasta cierto punto. No tocaba el bajo de la manera habitual y, a veces, asustaba a la gente o la cabreaba y me despedían. Serían como, ¡Estás tocando demasiadas notas!

Recuerdo una vez que estaba en el escenario con Snoop y él me dijo que hiciera un solo, y lo hice. Tomé un solo como si hubiera estado escuchando a Jaco Pastorious y Matthew Garrison, y él simplemente se sentó allí y dijo que no tenías que hacer todo eso. No sabía a qué se refería. Dije ¿Qué quieres decir con todo eso? ¡Me dijiste que hiciera un solo! Esa fue una de las cosas más divertidas de la historia. Yo también tenía una de seis cuerdas, así que había entrado en modo Charlie Parker [hace sonidos rápidos de scat]. Ese fue probablemente uno de los últimos conciertos que hice con él.

¿Haces conscientemente que el bajo sea más prominente en tu propia música?

Siento que lo mantengo parejo. Creo que el bajo es una ventaja en general, y como lo he estado tocando desde siempre, es algo natural para mí. En cierto modo, probablemente sea más prominente porque no estoy tocando como un bajista de jazz tradicional con una línea de bajo andante o sosteniendo una nota. Estoy haciendo diferentes progresiones de acordes y cosas rítmicas como en un piano.

Parece que tú y Flying Lotus trabajaron muy de cerca en este álbum. ¿Por qué crees que ustedes dos se conectan tan bien?

Compartimos un espacio realmente genial creativamente. Es algo así como Stan Lee y Jack Kirby. Eran un dúo increíble juntos. Es una asociación en la que nos complementamos entre nosotros de manera creativa, por lo que sentimos que, ¿por qué no trabajar juntos? Si está ahí, ¿por qué no explotarlo? Hubo momentos durante la grabación en los que literalmente casi hablábamos telepáticamente. Estaríamos sentados allí trabajando en algo y luego, cuando las cosas quedaran en silencio, ambos comenzaríamos con otra cosa, pero sería lo mismo al mismo tiempo. Eso puede ser aterrador y divertido. Pero influyó dramáticamente en este disco. Puedes olerlo por todas partes. Puedes escuchar su sensibilidad y cualquier musicalidad que tenga. Está todo ahí.

Lotus es un gato muy perceptivo y comprensivo cuando se trata de pensamiento creativo. Es muy progresista. Y generalmente termina sus declaraciones, termina las cosas con un punto, si sabes a lo que me refiero. Tiene esta capacidad de ver las cosas e ir a por ellas. Yo, soy como todo lo contrario. Siempre tengo tantas ideas sin terminar, pero Lotus sabe cómo poner un punto en mi oración. Muchas veces las cosas seguirán saliendo y estaré como Bueno, ¿qué tal esto, qué tal esto? Y él es solo Aaaay para. Es un maestro en eso.

Tu último LP fue Golden Age of the Apocalypse, este es solo Apocalypse. ¿Cuál es la fijación con el fin del mundo?

Solo quiero que todos mueran. Démonos prisa y acabemos con esto. Solo bromeo. Me estoy burlando de mí mismo. Es como, has escuchado La edad de oro del Apocalipsis, ¡ahora viene Apocalipsis! A continuación, ¡Después del Apocalipsis! Así que es una broma, pero también lo tomo en serio. Para mí representa el final de una era. No del todo la adolescencia, sino un cambio de guardia. Muchas cosas sucedieron en el marco de tiempo de hacer este álbum en mi vida personal. Desde la muerte de uno de mis amigos más cercanos hasta los cambios emocionales que presencias en las relaciones. Todo eso jugó un factor en la creación de este álbum. Creces. Las cosas cambian. No puedes hacer lo mismo todo el tiempo.

También representa que en un momento fui más joven y estaba en una fase de aprendizaje, pero ahora soy Thundercat, no puedo negarlo más. Cuando hice mi primer álbum en solitario, pensé: ¿Qué diablos está pasando? Pero ahora lo entiendo un poco más. Es como si aquí es donde estoy en este momento, debo preocuparme por mí mismo. Estoy cantando mis canciones ahora, mientras que antes no lo hacía.

Cuando el mundo se acabe, ¿cómo crees que sucederá?

Bueno, me criaron como cristiano, así que, naturalmente, creo que Jesús regresará y el sol se estrellará contra la tierra y todo se incendiará. Pero además de eso, no lo sé. La gente muere todos los días. Muchas de las cosas que hace la gente, es como si no estuvieran aquí tanto tiempo. Solo trata de hacer lo mejor que puedas, supongo, sin importar de dónde vengas. Porque al final del día, vas a morir. No importa lo lindo que seas o cuánto dinero tengas, vas a morir. Vas a morir. No es para tomarlo a la ligera, pero es una realidad. Va a suceder.

Entonces, ¿qué hay después del álbum Apocalypse?

Estoy trabajando en otro álbum con Lotus. También estoy trabajando con Mac Miller, Wiz Khalifa y Syd de Internet. Estoy cantando, tocando el bajo y escribiendo para ellos.

¿Cómo te uniste a Mac Miller? Creo que mucha gente se sorprendió cuando FlyLo y él se juntaron.

Bueno, la música no tiene límites. Cuantas más personas puedan ver eso, más podrán conectarse con lo libre que puede ser la música. Nunca sabrías que Mac Miller sería un gato que apreciaría cosas como Flying Lotus hasta que lo veas. Pero lo gracioso es que, en mi vida como músico en Los Ángeles, estoy un poco por todas partes. Y recuerdo que una vez estaba sentado con Mac y me contaba que le encantaba este viejo club de jazz de Los Ángeles llamado The Baked Potato y que solía ir allí todo el tiempo. Ese es un lugar al que mi papá solía llevarnos cuando éramos bebés. Nunca esperarías eso de alguien en la llamada generación MTV. Pero él estaba como, Oh, sí. Mi papá jugaba y me llevaba a The Baked Potato. Yo estaba como Whoa, eres uno de esos tipos de niños. También te han presentado ese espectro de sonido. Así que es divertido. Nunca se sabe por qué alguien está influenciado. Pero la mente de Mac está ahí, absolutamente.

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