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Esta historia es parte del tercer paquete anual de Nosotros que destaca las tendencias que definen el negocio de la música independiente.

Dentro de la música latina, las ventas del repertorio regional mexicano al 30 de septiembre (incluidos los videos en streaming) aún pueden estar por detrás del pop y el urbano, según MRC Data, pero han aumentado un 21 % en comparación con el año pasado, más que cualquier otro subgénero.

Los sellos independientes siempre han jugado un papel importante en el lanzamiento de artistas regionales mexicanos: Musart respaldó a Paquita la del Barrio y Pepe Aguilar al principio de su carrera; Jenni y Lupillo Rivera firmaron inicialmente con el indie de sus padres, Cintas Acuario; y Fonovisa creció hasta convertirse en el sello discográfico más grande del género antes de que Univision y, más tarde, Universal la compraran en 2008. Pero en los últimos cinco años, una nueva cosecha de indies ha cobrado prominencia y se acerca al negocio con una mentalidad de prioridad digital.

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El año pasado, siete de los 10 mejores temas regionales mexicanos de Nosotros fueron de artistas como Natanael Cano, El Fantasma y Lenin Ramrez, todos independientes, firmados con sellos como Rancho Humilde Records, Afinarte y Del Records. En lo que va de 2021, se aplica la misma estadística, solo que ahora cuenta con Grupo Firme y Carin Lens aplastan El Txico (en Tamarindo Rekordsz) y Eslabon Armado, un trío adolescente conocido por canciones emotivas impulsadas por la guitarra (también firmadas por Del Records) que ha encabezado la lista de Álbumes Regionales Mexicanos de Nosotros cuatro veces en poco más de un año.

Hay una variedad de sellos independientes en este momento, y a todos les estaba yendo muy bien, dice Ángel del Villar, quien fundó Del Records independiente con sede en California en 2008. La gran diferencia entre hace 13 años y hoy es Internet, de lo contrario, esto habría sido imposible. YouTube, Instagram, TikTok todo eso es grande para nosotros.

Jimmy Humilde, quien fundó Rancho Humilde en 2011, está de acuerdo: Debido a que su cliente Cano [apenas] se reproduce en la radio, depende de plataformas como YouTube para la promoción. Lo juro, rogué [a los programadores de radio], dice, pero estoy orgulloso de que el rechazo me hizo buscar alternativas, y ahí fue cuando comencé a minar las redes sociales.

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El gerente de tendencias musicales de YouTube, Kevin Meenan, dice que la música regional mexicana experimentó un aumento en el interés en la plataforma durante el último año. El canal de YouTube de Rancho Humildes en particular ha sido fundamental para esta historia, dice Meenan, ganando más de 5 millones de suscripciones y 3.300 millones de visitas desde su lanzamiento.

En 2012, Javier El Tamarindo González, extécnico automotriz de Acura en Austin, lanzó su Tamarindo Rekordsz como una rama de su pasatiempo como bloguero e influenciador de YouTube. Tenía $ 12,000 en el banco en ese momento, la mayoría de los cuales se destinaron a obtener una visa de trabajo para su primer firmante, Remmy Valenzuela. Ahora, en septiembre, el sello obtuvo su segundo hit No. 1 en la lista Regional Mexican Airplay con Grupo Firmes El Txico, con su compañero de sello Len.

Sabía cómo exponer a un artista, solo que no sabía todas las cosas detrás del negocio, así que aprendí, dice González. Lo más difícil como independiente es ser visto por las grandes marcas, los grandes premios, pero con la forma en que están las redes sociales ahora, no puedes ignorar el talento que es tan bueno y tan auténtico.

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Aún así, Germán Chávez, quien en 2012 lanzó Remex Records (y cuyo padre, Domingo Chávez, fundó Disa Records en 1970, el poderoso sello independiente mexicano que a principios de la década de 2000 creció a casi el 10% del mercado estadounidense), cree que cuando se trata de ser visto, las principales discográficas son las que se quedan atrás.

Las grandes aún no entienden del todo el mercado [musical] mexicano, dice Chvez. Por eso hay tantos sellos mexicanos independientes. [Las grandes] son ??buenas para dar seguimiento, pero no entienden cómo desarrollar artistas desde cero. Fichar a un artista, luchar por construirlo desde cero, eso es lo que hacemos.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 23 de octubre de 2021 de Billboard.

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