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Hoy supimos que Moog Music, la icónica tienda donde el fundador Bob Moog produjo algunos de los sintetizadores e instrumentos electrónicos más influyentes en la historia de la música, se había entregado a sí misma.

El CEO Mike Adams decidió, siguiendo los deseos de Moog antes de fallecer en 2005, devolver la propiedad de la empresa a sus 62 empleados de tiempo completo.

Dijo la Dra. Ileana Grams-Moog, viuda del Dr. Moog, en una declaración: Bob y yo consultamos a un experto en empresas propiedad de los trabajadores en 2001, pero no pudimos hacer realidad la propiedad de los empleados en Moog. Bob estaría encantado de que Mike Adams realizara este sueño compartido 14 años después.

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En una entrevista con Billboard, el CEO Mike Adams describió el proceso y la cultura que condujo a ese anuncio histórico el martes pasado.

¿La declaración dice que esta fue su decisión?

Sí, por supuesto.

¿Cuándo comenzó el proceso?

Lo diré de esta manera: la semilla se plantó hace mucho, mucho tiempo, en una conversación con Bob. En serio, el contacto real de toda la gran cantidad de profesionales que están involucrados en hacer que algo como esto suceda comenzó en octubre de 2014.

Eso es sorprendentemente reciente. ¿Puedes explicarme un poco el proceso?

Comenzó contactando a un grupo profesional que hace estas cosas. No recuerdo exactamente cómo me puse en contacto con ellos, pero terminaron salteando todo el proceso y fueron fundamentales para encontrar los fideicomisarios, abogados, un banco y administradores externos adecuados. Estas cosas son bastante complicadas.

No tengo socios, no tengo a nadie con quien consultar sobre este tipo de cosas, así que tuve que contratar a algunos profesionales externos. Así que esa podría ser la razón por la que fue tan rápido.

Lo principal que tenía que suceder era una auditoría que hicimos a fines de diciembre de 2013, si es una empresa privada, tiene que establecer un valor, y eso debe hacerse mediante la auditoría de un socio externo. Eso básicamente es un examen rectal, cualquier cosa oculta, problemas de inventario locos, lo que sea, así que pasamos por todo ese proceso.

Una vez que tenga esa base, se comunica con las otras partes. Aquí es donde entra en juego el valor de la marca. Además de las otras ventajas de tener una empresa llamada Moog Music, había muchos bancos que querían este negocio. Tuvimos 14 propuestas para financiar esto. Así que fue un procedimiento de financiación muy competitivo. Teníamos 5 empresas fiduciarias. La forma en que esto funciona es que el fideicomiso en realidad representa a los empleados. Entonces, cuando las acciones se asignan a los empleados, esas acciones ya se han vendido a un fideicomiso, y el fideicomiso mantiene esas acciones. Así que elegimos el fideicomiso, elegimos el banco y la empresa de tasación realizó la diligencia debida. Es una transacción muy grande.

¿Fue el anuncio a los empleados el martes (9 de junio) una sorpresa para ellos?

Muy sorprendido. El personal, las personas que me reportan directamente, lo sabían desde hacía un par de meses. Mi controlador lo sabía desde el principio. Así que tuvimos algo de tiempo para planificar la comunicación. Debido al negocio en el que estaban, estaban acostumbrados a guardar secretos. Eso generalmente tiene que ver con el desarrollo, no con este tipo de cosas.

Así pudimos sorprenderlos. Fue muy emotivo.

¿Cómo era esa escena? Apuesto a que fue bastante notable.

Silencio atónito, para empezar, ya sabes, la cultura de la empresa es ideal para esto. Hemos estado tratando a estas personas como si fueran dueños de la empresa, no diría desde que comencé, desde que comencé no querías ser dueño de esta empresa, pero durante los últimos diez años.

El propósito en ese entonces era hacer que las personas sintieran que entendían exactamente lo que estaba pasando. El propósito secundario era que si las personas dejaban la empresa y querían iniciar su propio negocio, comprenderían algunos de los parámetros básicos que intervienen en eso.

El subproducto de todo eso fue que todos se sienten muy comprometidos con la empresa. No solo están los lazos emocionales con Bob que muchos de ellos sienten y con los instrumentos, sino que fomentamos una cultura aquí que hace que las personas sientan que son dueños. Ahora sí tienen propiedad. Es un sueño hecho realidad para muchos de ellos. No tienen otra línea de vida. Hay mucha gente que ha estado aquí cinco, seis, siete, ocho, nueve, uno de ellos lleva aquí 20 años.

No hay plan B. Si esto no funciona, no tenían ningún plan de respaldo. Ahora, para ellos estar financieramente investidos en la empresa, realmente marcará una gran diferencia en la vida de los empleados aquí.

¿Conoces alguna otra compañía de música que sea propiedad de los empleados?

Yo no. Mis ejemplos de esto fueron personas fuera del negocio de la música. Nueva fábrica de cerveza de Bélgica. Un par más de los que nunca habrías oído hablar. Estoy seguro de que Moogs no es la única compañía de música que fomenta el tipo de devoción por el producto que tenemos y nuestro fundador.

No es un esquema que funcione para todos, tienes que ser una empresa muy unida. Soy dueño absoluto de la empresa. No había otros socios con los que debatir esto.

También tiene que ser rentable, en crecimiento y al menos $ 15 millones en ingresos anuales. Para ser franco al respecto, debe tener un propietario que esté dispuesto a esperar y asumir el riesgo de obtener un pago del negocio. El valor del negocio. Va a tomar 10 años para que esto llegue a buen término.

Pareces bastante relajado al respecto, considerando la apuesta que has hecho.

Si, tu sabes. He estado haciendo esto durante 13 años. Cuando empezamos nadie pensó que aguantaríamos unos meses. Cuando murió Bob, nadie pensó que lo superaríamos.

Si seguimos teniendo un buen desempeño, debería ser un resultado muy positivo no solo para mí, sino también para las personas que ayudaron a construirlo.

No estoy preocupado.

¿Qué crees que ha sido fundamental para el crecimiento constante?

Se remonta a la razón por la que hicimos este Bob, él puso su ADN en la empresa. Especialmente en el departamento de ingeniería, donde la misión es continuar creando excelentes herramientas para los músicos. Los muchachos de allí, dirigidos por Cyril Lance, a quien Bob identificó personalmente, continúan produciendo cosas geniales. Mientras sigamos haciendo eso, creo que va a ser bueno.

Incluso durante la recesión de 2008, nos mantuvimos firmes. La música, como saben, es algo en lo que la gente se apoya aún más en tiempos difíciles.

El mensaje principal aquí es el respeto por las personas que hacen que las cosas sucedan y el respeto por nuestros clientes, quienes continúan honrándonos al comprar nuestro equipo.

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