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Para el 37º Festival de Jazz y Herencia de Nueva Orleans, la preciada reunión anual de raíces y rock que casi no se lleva a cabo, las emociones fueron tan turbulentas como las inundaciones que asolaron esta histórica ciudad hace apenas ocho meses. La multitud vestida de colores incluía personas que vestían camisetas estampadas con ReNew Orleans, Make Levees Not War Rebuild? Hell Yes y otros mensajes más profanos dirigidos a FEMA y al presidente Bush.

My City of Ruins, interpretada por Bruce Springsteen y la gigantesca banda de su nuevo CD We Shall Overcome: The Seeger Sessions, fue lo más destacado para los visitantes y el público local durante el primer fin de semana del festival, que se reanuda el 5 de mayo para otro tres días. Muchos de los nativos de la ciudad, incluidos los artistas de los aproximadamente 350 actos del proyecto de ley, se vieron por primera vez desde que azotó el huracán Katrina en agosto pasado.

Contra un tejido de retazos estadounidense de cuernos que suben y bajan, acordeón e instrumentos de cuerda acústicos, Springsteen cantó la línea, Ahora dime, ¿cómo empiezo de nuevo? Los cantantes de back-p y los miembros de la audiencia respondieron con estas manos y levantaron los brazos hacia el cielo.

Buffalo Gals, aderezado con solos de violín, banjo y tuba, siguió, y el conjunto largo y recibido con entusiasmo cerró con una lectura sombría del himno característico de Nueva Orleans, When the Saints Go Marching In, una pieza tocada en demasiados funerales de Crescent City. En meses recientes.

Con un clima soleado perfecto y una ocupación hotelera del 90 %, el Jazz Fest atrajo multitudes casi tan grandes como nunca antes (las cifras oficiales de asistencia aún no se han publicado).

El festival es tan ecléctico y musicalmente sustancial como cualquiera en el país, y los organizadores hicieron un esfuerzo adicional para aumentar su atractivo comercial este año contratando a artistas como Springsteen, Dave Matthews Band (junto con el guitarrista de U2 The Edge, activo en Katrina esfuerzos de socorro) y Bob Dylan para el primer fin de semana. Para la segunda ronda, Jimmy Buffett, Keith Urban, Paul Simon y, curiosamente, Lionel Richie se unirán a la fiesta.

Pero la verdadera tarjeta de atracción de Jazz Fest, la atracción que convierte a los asistentes primerizos en devotos de por vida, es su suministro interminable de talento local de alto calibre.

Los Meters reunidos, también cabezas de cartel el domingo, demostraron acertadamente por qué sirven como una inspiración duradera para tocar bandas en todas partes, incluido el acto Galactic de Nueva Orleans. El teclista Art Neville, el guitarrista Leo Nocentelli, el bajista George Porter Jr. y el baterista Zigaboo Modeliste agregaron ritmos simples pero increíblemente contagiosos a melodías coloridas y solos de seis cuerdas lavados con ácido. El funk era profundo y amplio.

Me hace sentir bien ver a toda esta gente, dijo Neville a la mitad del set, que incluía favoritos como Cissy Strut, Chug Chug Chug-a-Lug, They All Askd for You Fire on the Bayou y People Say.

Más temprano el domingo, el venerado pianista de Nueva Orleans, Allen Toussaint, deleitó a los oyentes con un conjunto de soul vintage y varias piezas de The River in Reverse, su próxima colaboración con Elvis Costello; Costello, presente para la ocasión, estaba en buena forma.

El trompetista de Nueva Orleans Christian Scott y su banda dinámica tomaron la ruta del funk y la fusión, con la canción principal y otras melodías de su CD Rewind That recientemente lanzado, incluida una versión novedosa de Miles Daviss So What.

Katrinas se fue y seguimos adelante, dijo Scott. No es swingin, pero hace feliz a la gente, dijo sobre su música, que está demasiado orientada al rock para el jazz convencional pero demasiado irregular para ser suave.

El sábado, Galactic entregó una serie de profundas y profundas jams de funk y ruidosos sonidos electrónicos experimentales, con la ayuda del saxofonista invitado Skerik. A Herbie Hancock se unió una banda soberbia: Marcus Miller, el virtuoso del bajo que alguna vez fue la mano derecha de Miles Davis; el baterista Brian Blade, un nativo de Luisiana que ahora trabaja en Wayne Shorter Quarter; y Lionel Loueke, el guitarrista de África Occidental cuyo trabajo diario es con el trompetista de Nueva Orleans Terence Blanchard.

Alternando entre un piano de cola y teclados eléctricos y sintetizadores, Hancock abrió con Canteloupe Island, una de las favoritas de las bandas de jazz de todo el mundo, e invitó a Blanchard al escenario para Miles Tutu. El espectáculo culminó con el estándar de Hancock, Chameleon, con una aparición especial de Bill Summers, percusionista original de Hancocks Headhunters y co-líder del popular grupo de Nueva Orleans Los Hombres Calientes.

Durante su propio set, Los Hombres Calientes, con Summers y el trompetista Irvin Mayfield, embajador cultural oficial de Nueva Orleans, y el miembro veterano Victor Red Atkins al piano, sonaron tan firmes y justos como siempre. La banda hizo que la multitud se moviera con un conjunto de jazz latino, funk y música afrocubana, incluidos Foforo Fo Firi, de su álbum New Congo Square de 2001; Mardi Gras Indians estándar Hey Pocky Way y Shake Your Money Maker.

El viernes por la mañana, los Jazz Vipers empezaron bien con el optimista I Hope Youre Comin Back to New Orleans, que tenía al saxofonista Joe Braun cantando Im here to stay and rebuild my life in New Orleans antes de que el grupo continuara con Fats Wallers Zonky; ambas melodías aparecen en el nuevo CD de Vipers. Betty Winn y One A-Chord, un coro de gospel de 13 piezas, también ofrecieron un mensaje de aliento, con la exuberante Somebody To Lean On.

También en la lista de lo más destacado del viernes temprano: una actuación hipnótica del grupo de raíces africanas Michael Skinkus y Moyuba, un trío de cantantes vestidos de blanco respaldados por congas, bajo acústico y trompeta; y el guitarrista de origen sueco Anders Osborne, con la explosión de blues y funk, instigado por las líneas gomosas del sousafón de Kirk Joseph, en un set que terminó con el himno festivo Stoned, Drunk and Naked.

Agregue a eso una actuación agradable para la multitud del saxofonista y cantante James Rivers, un favorito del festival desde hace mucho tiempo que se duplicó en la gaita para un popurrí que comenzó con Chim Chim Cheree y cerró con Amazing Grace. También demostró habilidades admirables con la flauta y la armónica de blues.

El primer día del festival también ofreció una actuación característicamente desigual de Bob Dylan, quien era, bueno, Bob Dylan, durante su actuación al final de la tarde. Vestido con un elegante traje occidental blanco y un sombrero de vaquero y sentado detrás de los teclados, el gigante del folk-rock cantó un conjunto de canciones que incluyen Maggies Farm, Highway 61 Revisited, Dont Think Twice, Its All Right, Just Like Tom Thumbs Blues y, en el bis, Like a Rolling Stone y All Along the Watchtower.

La voz de Dylan puede ser tan ininteligible como siempre, y su forma de tocar la armónica podría describirse mejor como desafortunada, pero al menos todavía tiene el buen sentido de armar una banda dinámica. El guitarrista de blues de Texas, Denny Freeman, entregó un gran sonido de seis cuerdas, y Donnie Herron, anteriormente uno de los favoritos del país alternativo de Nashville BR5-49, entregó muchas líneas picantes de pedal de acero.

Yerba Buena, también el viernes, se convirtió en un espectáculo lleno de energía en el escenario de Congo Square, con una mezcla de funk latino mezclado con folk sudamericano (gracias a líneas de violín), ritmos de hip-hop e incluso un fragmento de Hava Nagila.

El primer día de festivales terminó con presentaciones bien recibidas del pianista Dr. John, cuya banda expandida tocó I Walk on Gilded Splinters y otras familiaridades del swamp-funk; e Irvin Mayfield y la Orquesta de Jazz de Nueva Orleans, junto con Bill Summers, Donald Harrison, Troy Trombone Shorty Andrews y otros para un set coronado con una suite que incluye St. James Infirmary.

Los llevaremos a todos del cementerio a la segunda línea, dijo Mayfield, sugiriendo la ruta emocional recorrida por los residentes de Nueva Orleans en los últimos años: muchos le dirán que han pasado de la miseria y una sensación de desesperanza al optimismo real por el futuro de la ciudad.

El poder curativo de la música fue el lema de la edición de este año del Jazz Fest. A juzgar por la música presentada durante el primer fin de semana, el eslogan es más que una mera copia publicitaria inteligente. Los nativos de Nueva Orleans se han tomado muy en serio esa filosofía. Jazz Fest no se trata solo de entretenimiento para disfrutar y delicias culinarias para inhalar en el recinto ferial. Los adictos a la música también viajan a Nueva Orleans para disfrutar de los notables espectáculos de clubes que se llevan a cabo en el transcurso del período de 10 días.

Durante el primer fin de semana, todos disfrutaron de una gran fiesta en Putumayo World Music en House of Blues, con Iguanas de Nueva Orleans y James y Troy Andrews compartiendo cartel con los Skatalites, la cantante caboverdiana Maria de Barros y Haitis Carimi. También valió la pena escuchar al cantante, trompetista y guitarrista criado en Mississippi Olu Dara en One-Eyed Jacks; y el bajista de Meters George Porter, Jr., el baterista de Astral Project Johnny Vidacovich y el pianista Henry Butler en Le Bon Temps Roule.

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