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Mort Sahl, uno de los comediantes más exitosos e influyentes de las décadas de 1950 y 1960, murió el martes a los 94 años. Además de muchas otras cosas, Sahl posee una pequeña parte de la historia de los Grammy. El 4 de mayo de 1959, Sahl dirigió la presentación de los primeros premios Grammy en el Grand Ballroom del Hotel Beverly Hilton en Beverly Hills, California.

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Mort Sahl

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La cena de gala y la entrega de premios, que no fue televisada, atrajo a invitados como Henry Mancini (cuya Música de Peter Gunn ganó el álbum del año), Frank Sinatra (quien fue el principal nominado de la noche con seis nominaciones, pero ganó solo como mejor portada del álbum), Sammy Davis Jr., Dean Martin, Gene Autry, Johnny Mercer y Andre Previn.

Sahl también fue nominado al Grammy esa noche. Su álbum de comedia The Future Lies Ahead fue nominado a la mejor interpretación de comedia, pero perdió ante Ross Bagdasarian por el éxito novedoso de The Chipmunks The Chipmunk Song, que encabezó el Nosotros Hot 100 durante cuatro semanas.

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Sahl fue nominado nuevamente al año siguiente, cuando la comedia se dividió en categorías de palabra hablada y musical. Perdió en la categoría de comedia hablada ante Bob Newharts The Button-Down Mind of Bob Newhart . El álbum de Newhart, que encabezó el Nosotros 200 durante 14 semanas, también ganó el premio al álbum del año.

Pero la nota al pie de página de Sahl en la historia de los Grammy es solo un pequeño aspecto de la historia de su carrera. Su principal contribución fue aportar una inteligencia aguda y una sátira política y social perspicaz a la comedia. En una época en que los cómicos a menudo intercambiaban bromas cansadas sobre sus suegras, Sahl demostró que había leído el periódico. Contaba chistes sobre presidentes y líderes mundiales y no los chistes geniales, en su mayoría desdentados, que contaban predecesores como Will Rogers o Bob Hope, sino chistes mordaces y cortantes. De esa manera, influyó en comediantes modernos tan intrépidos como Bill Maher, Seth Meyers, Trevor Noah y Dave Chappelle.

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Sahl hizo su primera incursión en la comedia stand-up bajo el nombre de Cal Southern. Hice todas las cosas que hacían los demás, recordó en 1989. Conseguí una corbata y un abrigo, hablé de películas e hice imitaciones de estrellas de cine. No me atrevía a hablar de lo que realmente tenía en mente. Eso tomó un tiempo. Eso requiere algo de confianza.

Cuando se ganó esa confianza, tanto en su propio talento como en la inteligencia del público, alcanzó su cénit y revolucionó la comedia.

La grabación de comedia At Sunset de 1955 de Sahl fue votada en el Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso en 2011. Su álbum de 1960 Mort Sahl at the Hungry i , que grabó en el famoso club nocturno de San Francisco, alcanzó el puesto 22 en el Nosotros 200. Regresó a la lista de álbumes insignia de Nosotros en el verano de 1973 con Sing a Song of Watergate , en el que ensartó al presidente Nixon, quien se vio envuelto en el escándalo que forzaría su renuncia en agosto de 1974.

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Un gran fanático del jazz, Sahl fue co-presentador del primer Festival de Jazz de Monterey con Dizzy Gillespie en 1958 y fue maestro de ceremonias del Festival de Jazz inaugural de Playboy en Chicago en 1959.

En octubre de 1987, Sahl protagonizó un espectáculo de un solo hombre, Mort Sahl en Broadway. , que se presentó en el Teatro Neil Simon durante tres semanas.

Hijo único, Sahl nació en Montreal el 11 de mayo de 1927. Después de una serie de mudanzas, la familia se estableció en Los Ángeles cuando Sahl tenía 7 años. Se graduó de la USC en 1950 con una licenciatura en administración pública antes de decidir intentar romper para mostrar negocios.

Murió en su casa en Mill Valley, California, dijo a The New York Times un amigo de la familia que supervisaba sus asuntos.

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