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Es un extraño giro del destino que cuando los consumidores consideran las raíces geográficas de la música country, tienden a centrarse en el sur de Georgia, Texas, Oklahoma o Tennessee como si un área fuera la dueña.

Y, sin embargo, muchos de los temas fijos de la familia, la comunidad, la agricultura y Jesús son al menos tan fuertes en el Medio Oeste como en el Sur. Un 52,5 % de los consumidores escucha música country al menos una vez al mes en los 12 estados que conforman el Medio Oeste, según un estudio de la Asociación de Música Country de 2018, una cifra que no dista mucho del 54 % de adultos en 16 estados del sur que hacer lo mismo.

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Incluso los artistas del sur ven mucha familiaridad cuando recorren el corazón de América.

Iowa es uno de los estados más rurales de todos los tiempos, señaló el georgiano Rhett Akins en 2011.

Tres mujeres que dan a luz nueva música son un claro recordatorio de la relevancia del medio oeste en el country: el álbum Hailey Whitters Raised , lanzado el 18 de marzo por Songs & Daughters, es un álbum que Natalie Maines podría hacer si viniera del este de Iowa, la tierra negra y los espacios abiertos. todos mencionados en medio de cuentos de inocencia y lucha de pueblo pequeño. Caitlyn Smith, de Minnesota, nombra a Bob Dylan, nativo de Duluth, y John Wayne, nacido en Iowa, en los acordes iniciales de su emocionante sencillo Downtown Baby, lanzado por Monument to country radio el 4 de marzo. /MCA Nashville lanzado el 4 de febrero, celebra el romance de caminos secundarios sin una fiesta en el portón trasero y un barril.

Son un poco más campos de maíz y gorras de béisbol que tierra roja y sombreros de vaquero, dice Whitters sobre el Medio Oeste, pero todavía era muy campestre allá arriba.

Si la gente necesita recordar la región, bueno, eso va con el territorio, rico y negro como es. Los agricultores de Kansas e Illinois se sintieron ignorados por el establecimiento incluso antes de que Jason Aldean grabara una canción titulada Fly Over States. Y es intrínsecamente poco probable que la gente de Missouri e Indiana llamen la atención.

La gente simplemente olvida este gran trozo en el medio, y es algo así como su personalidad, sugiere Ashton. La familia de mi abuela es enorme: nueve hermanos y hermanas. Son tímidos y consigo mismos, por lo que la reputación tiene sentido para mí. No van a salir y mostrarle a nadie, Bueno, esta es mi forma de hacer [las cosas]. Son como, Sí, podemos hacer nuestras propias verduras y cazamos nuestros propios ciervos y procesamos nuestra propia carne. vamos a trabajar

La ética de trabajo del medio oeste ha influido en la música country, incluso si la región no ha sido tan prolífica como el sur. Entre los artistas y compositores que nacieron en la región de 12 estados, según la definición de la Oficina del Censo de EE. UU., se encuentran:

  • Dakota del Norte: Lynn Anderson
  • Nebraska: Tompall y los hermanos Glaser
  • Kansas: Martina McBride, compositora Nicolle Galyon
  • Minnesota: Smith, Michael Johnson
  • Iowa: Whitters, CW McCall, Pacífico Sur Keith Knudsen
  • Misuri: Ashton, Sara Evans, Porter Waggoner, Chely Wright, David Nail
  • Wisconsin: Dave Dudley, Josh Thompson
  • Illinois: Brett Eldredge, Alison Krauss, David Lee Murphy, John Prine, Gretchen Wilson
  • Indiana: Janie Fricke, Connie Smith, Steve Wariner
  • Míchigan: Nate Barnes, Frankie Ballard, Harlan Howard y Jesse Frasure
  • Ohio: David Allan Coe, Diamond Rios Marty Roe y Dana Williams, Johnny Paycheck, Rascal Flatts Jay DeMarcus y Gary LeVox

El volumen no es exactamente lo que uno podría encontrar en el Sur, pero sigue siendo una lista de calidad.

Quieres tres acordes y la verdad? Smith pregunta retóricamente. Habla con Bob Dylan o John Prine o Porter Waggoner. No necesitaban ser de Texas para escribir algunas de las mejores canciones country que este género haya visto jamás.

La realidad es que la mayoría de los artistas country necesitan ir a Nashville para encontrar su camino, y la ciudad generalmente se siente cómoda con los trasplantes del Medio Oeste. Proporciona una comunidad musical que no se parece a nada que hayan experimentado en casa, los inviernos son mucho más fáciles y los valores de Nashville son en su mayoría familiares. Hay diferencias, por supuesto, comenzando con algunas de las elecciones de alimentos.

Sé que tenemos lomos de cerdo fritos en Iowa, dice Whitters, pero la okra frita me resultaba un poco extraña.
El nivel de amabilidad también sorprende. No es que los habitantes del medio oeste sean groseros, pero tienden a respetar el espacio personal más que a sus nuevos amigos en el sur físico.

Cuando me mudé aquí, la primera sesión que tuve fue todo abrazos, recuerda el compositor y productor criado en Chicago Josh Ronen (Erin Kinsey). No fueron apretones de manos, fueron abrazos. Como si la gente estuviera tan emocionada todo el tiempo aquí abajo.

El abrazo a menudo va acompañado de un hola arrastrado y un grito frecuente, lo que representa una de las ventajas que los artistas del sur tienen sobre sus competidores del norte. Sin un toque, hay un aspecto menos para calificar a un medio oeste como país, y eso en realidad les da menos libertad de acción para empujar los límites estilísticos.

No importa lo que cante Morgan Wallen, va a ser country por la forma en que suena, como su pronunciación de las cosas, dice Ashton. Debido a que fui a la escuela para cantar y [debido a] la forma de mis vocales y esas cosas, tengo que verlo porque no suena tan vibrante. Y luego no puedo salirme con la mía tanto como él.

El caso es que el Medio Oeste sigue siendo, como decía Akins, uno de los lugares más campestres. Es posible que los artistas no crezcan con polvo de maní como Luke Bryan o en un hogar de montaña como Dolly Parton. Pero sus propias experiencias de clase trabajadora aparecen en las salas de escritura una vez que llegan a Nashville.

Mi educación en Minnesota encuentra su camino en mi música constantemente, dice Smith. Esos temas también son fundamentales para la música country: el amor y la pérdida, el vacío y la alegría son lo que todos experimentamos en algún nivel. Es realmente universal.

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