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HB Barnum ha trabajado con algunos cantantes icónicos durante su carrera: Frank Sinatra, Lou Rawls, Etta James, Little Richard, Gladys Knight, la lista continúa (sin mencionar a Count Basie). Pero el aclamado productor, arreglista y director de orquesta también pasó 25 años como director musical de Aretha Franklin, el hombre principal de Queen of Souls en la formación de bandas, arreglos de canciones y listas de canciones y en asegurarse de que sus visiones reales se hicieran realidad en el escenario del concierto. Barnum, de 82 años, dejó de trabajar amistosamente con Franklin en 2016, pero todavía piensa que ella era la mejor cantante que he escuchado, sin excepción, y como tantos otros, siente una profunda pérdida personal por su fallecimiento la semana pasada. Desde su casa cerca de Los Ángeles, habló sobre su tiempo con la Reina y su amor perdurable por ella.

Entonces, ¿cómo terminaste como su director musical?

King Curtis fue uno de mis mentores. Siempre me decía que cuando se jubilara me iba a dar el concierto. Tuvo una muerte prematura, pero supongo que me había mencionado a Cecil, el hermano y gerente de Aretha. Cecil me llamó y me dijo si podía juntar un grupo para un espectáculo que estaba haciendo allí. Dije que sí y armé una banda y Cecil y yo nos llevamos bastante bien. Volvió a un festival, Bud Fest o algo así y él me llamó de nuevo y me dijo: ¿Podrías armar una banda? y siguieron llamando.

¿La habías conocido antes de eso?

Creo que nos conocimos una vez, muy brevemente. Fue un encuentro casual. Estaba trabajando con Lou Rawls, y hubo un lugar donde nuestros caminos se cruzaron. Pero en realidad no nos conocíamos.

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¿Cómo era trabajar con ella?

Oh, fue fácil para mí porque fue divertido. Cuando eres fanático, no es más que un gran honor trabajar con alguien a quien admiras tanto. Me dio la oportunidad de ver a mi ídolo todas las noches. Realmente sentí que ella era la mejor cantante que había escuchado, sin excepción. He estado con mucha gente buena, y no los estoy poniendo en segundo lugar, pero ella era tan superior. Era como Tiger Woods en oro; Cuando estaba en su mejor momento, nadie podía tocarlo. Así que funcionó bien.

¿Cuál fue tu enfoque sobre cómo ella y su música deberían presentarse en el escenario?

Ella y yo siempre hablábamos de eso; Yo diría, Sra. Franklin, realmente está trabajando duro y ella dijo: Bueno, la gente paga para verme y quiero darles lo mejor de mí todo el tiempo y lo hizo incluso cuando estaba un poco enferma o con mala voz. Salió y se deshizo del trabajo, lo que hizo que todos los demás llamaran la atención. Y tenía gente que llevaba mucho tiempo con ella, sobre todo sus cantantes. Y teníamos una sección rítmica sólida y pudimos relacionarnos con los trompetistas en los diversos lugares a los que fuimos.

¿Cómo decidieron ustedes dos qué tocar cada noche?

Antes de salir, podría llamar y decir: Ahora H, quiero agregar tal o cual canción ahora. Quiero que sea genial. Quiero que sea grandioso. Quiero que sea magnífico, y dije: Oh, Sra. Re, la tengo. También podría enviarme una cinta de casete de una canción que ella quisiera hacer. Pero principalmente un día antes o tal vez incluso el mismo día en que nos sentábamos juntos y decíamos, está bien, esto es lo que vamos a hacer. Vamos a abrir con esto y vamos a poner esto aquí y esto aquí y luego haremos eso, e iría a repartir eso a todos. Luego me devolvió la llamada y me dijo: "Pongamos este aquí en lugar de ese, y este año en lugar de ese", y luego se lo pasaría a todos nuevamente. Y luego, justo antes de subir al escenario, dijo: No, no, no, no, no puedo juntar esas dos canciones. Déjame cambiar eso y poner esto aquí (risas) y eso es lo que hicimos. Y luego, en algún momento, el hijo del escenario decía: OK, sáltate eso y déjalo cerca del final Llevamos un libro de toda la música que ella, porque no quería dejar nada atrás. Así que teníamos un libro que en un momento debió haber tenido 400 canciones, algunas de las cuales eran la misma canción, tal vez en una clave diferente o un arreglo diferente, un final diferente. Siempre estábamos preparados.

¿Había una rima o una razón para todo eso?

Ella simplemente tenía un don increíble para juzgar a las multitudes y los espectáculos de ritmo y todo. Así que no fue solo una experiencia de jugar con ella, sino también una experiencia de aprendizaje.

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Hable un poco más sobre ese aspecto de improvisación del espectáculo. Usualmente tenías una gran banda para dirigir. ¿Cómo pudiste girar cuando ella llamó a un audible?

Bueno, (risas) teníamos una buena sección rítmica, por lo que puede haber momentos durante un espectáculo y espero que la audiencia nunca se haya dado cuenta de esto en los que cortaría a toda la banda y le diría en voz baja a la sección rítmica: "Vamos a saltar". No. 13. Iremos a Aint No Way' o algo así. La banda tuvo que leer mis labios, y podías ver a los chicos mezclando la música, mirando el libro. Y la sección rítmica continuaría tocando la canción que tocábamos, estaría cantando y en algún momento volveríamos a tocar todos juntos en la nueva canción o tal vez incluso para terminar esa canción que ya estábamos tocando. Eso se hizo mucho.

Ella era una profesional. Si ella quisiera cambiar una tonalidad en medio de una canción, diga hacia atrás y hacia arriba, diga H, bájela un paso y mientras ella termina el coro, yo estaría hablando con la banda, OK chicos, cuando lleguemos a la letra E, Richard. (Gibbs, pianista) lo bajará medio paso. Entonces llegamos a la letra E y la banda se desvanece, Richard hace una pequeña transición hacia la clave en la que ella quería estar y luego todos regresan a la letra F. Así que fue genial.

Una máquina bien engrasada, ¿verdad?

Bueno, (risas) ella era una profesional. Cuando trabajas con alguien que conoces, es como un buen equipo trabajando juntos. Sabes dónde va a estar todo el mundo a qué hora. Todos sabíamos cuáles eran nuestras tendencias, así que el instinto era bueno. Con ella siempre era una sorpresa siempre una grata sorpresa. Pocas veces nos pillaba desprevenidos o sin prestar atención.

Sin embargo, ¿alguna vez te volvió loco?

Fue una buena locura. Me despidieron 15 veces y probablemente unas ocho o nueve veces, pero ¿y qué? La cosa es que cuando te despiden no te contratan (atrás); Solo recibes una llamada que dice, H, vamos a estar en Chicago el 13 de diciembre y yo digo, Oye, espera un minuto, me despidieron hace dos meses. OK, Sra. Re, la veré allí (risas)

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¿Le dieron razones o simplemente lo despidieron?

Recién despedido. (Risas) Tal vez el técnico de sonido hizo algo mal o tal vez uno de los músicos se perdió una nota, y la responsabilidad siempre se detiene aquí en el director, así que yo tendría la culpa. No era algo por lo que tuviéramos que discutir; Solo le di un abrazo y me fui a casa. A veces no sabía que me habían despedido; Si no conseguía una entrada para el próximo concierto, entonces sabía que me habían despedido, y cuando me contrataran de nuevo, solo obtendría una entrada para el próximo concierto, así que sabía que me habían contratado de nuevo. No hay problema. La amo.

¿Tenías una canción o canciones favoritas que esperabas escucharla cantar todas las noches?

Hombre, no tengo ninguna canción favorita, pero había cosas que me gustaría hacer que ella hizo de todos modos. Ella siempre ponía una canción de gospel en el programa, y ??me refiero a una verdadera canción de gospel, no una canción de chivo expiatoria. Ella siempre iba a la iglesia durante los shows. A veces ella no hacía un número de jazz, como un número de swing, y yo decía, Sra. Re, pongamos esto o aquello, y ella decía, No, no, esta noche no y entonces ella podría subir al escenario y llamar. de todos modos! Tenías que estar alerta.

¿Qué tal conciertos favoritos?

Bueno, por supuesto. La inauguración de Obama, eso está en mi libro. Cuando obtengas su Medalla de Honor (Presidencial), eso se destacará, los viajes a la Casa Blanca. Hicimos un show en París que fue absolutamente fantástico y lleno de todo tipo de drama, pero fantástico.

El número de espectáculos disminuyó de manera bastante constante a lo largo de los años.

Supongo que me decepcionó un poco todo el asunto cuando decidió no volar más porque había muchos lugares en todo el mundo que querían verla y nunca tuvieron la oportunidad de ver a la Reina. Le dije, no los estás engañando, te estás engañando a ti mismo porque tienen tanto amor que quieren darte. He estado prácticamente en todos los lugares del mundo, y las tres personas que todo el mundo conocía eran Muhammad Ali, James Brown y Aretha Franklin de las que estoy hablando en las montañas del Tíbet y Mongolia, Marrakech, Marruecos, en una cueva donde la gente comía de madera. tazones, no había lugar donde no supieran quién era ella o no supieran una canción. A veces no sabían su nombre, pero cantabas un poco de la canción y comenzaban a cantar contigo. Eso siempre fue emocionante para mí.

¿Qué pasó que la llevó a decidir no volar?

Realmente no lo sé. Yo estaba en su último vuelo; Fuimos a París para hacer un especial allí, y cuando volvimos a casa ella simplemente dijo, no voy a volar más. Voy a tomar un autobús. Al principio pensamos que estaba bromeando, pero luego no (voló) y, a lo largo de los años, intentamos muchas formas de llevarla a un vuelo. Muchas veces fui a Detroit y salimos a la pista y ella se dio la vuelta y regresó. Ella llamaba y decía, H, ¿cómo está un barco? Dije, Un barco es genial, Sra. Franklin. Podemos hacer un viaje a Europa y navegar. Luego decidió que no quería ir en un barco. Decidimos que íbamos a dar un viaje en tren una vez porque pensé que sería más cómodo para ella que un automóvil, pero luego hubo un accidente de tren en algún lugar de Tennessee, por lo que acabó con el viaje en tren.

¿Ella cocinó para ti?

Ah, sí, y también cociné para ella. Hice mi mousse-mousse de Tasmania.

¿Quién fue mejor?

(Risas) Bueno, ya sabes, ella puede cantar, ¡pero de ninguna manera en el mundo Aretha puede cocinar mejor que yo!

¿Cuándo hablaste por última vez con ella?

Hace unos cinco meses, solo llamé para decir ¿Cómo estás?, eso es todo.

¿Qué tan grande es esta pérdida para ti y para el mundo?

Para mí, no puedo decirte qué pérdida es y no la pérdida del artista, porque la música habla por sí sola, sino la pérdida de la persona. Aretha hizo tantas cosas que la gente ni siquiera sabe. La he visto escribirle un cheque a alguien que ni siquiera conocía porque acaba de ver algo en la CNN o en las noticias o algo así. Ella no era una agitadora de marchas en la calle, pero hizo mucho para hacer cambios sociales. Creo que los músicos son filósofos y la música y la poesía siempre pronostican lo que va a pasar en la sociedad, pero había tantas cosas que la gente no sabe que ella hizo detrás de escena, gente como Aretha o Nat King Cole o Redd Foxx que permitieron que otras personas continuar lo que hicieron. Así que mi pérdida es una pérdida personal, y es pesada. Estoy feliz de que ella no sufriera mucho; Hablé con un par de personas que estaban con ella junto a su cama y dijeron que estaba sonriendo. Dios sabe mejor, y tenemos que aceptar eso. No sabremos por varios años, probablemente, qué gran pérdida es.

Sin embargo, ciertamente lo estábamos sintiendo durante la última semana.

Ya sabes, hasta ahora estoy muy orgullosa de las noticias por simplemente decir las cosas como son y no tratar de hacer un montón de suciedad y esas cosas. La gente tiene muchas historias sobre Aretha; No siempre son favorables, pero ella fue parte de nuestro tejido, del tejido de nuestro país y del tejido del mundo, y quiero que la gente la recuerde así. Necesitamos recordar las palabras de Respeto, especialmente en este momento. Y te voy a decir que a pesar de las peleas que tuvimos, la amaba hasta la muerte y creo que ella también me amaba, y eso es todo lo importante.

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