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Mientras se prolonga la batalla por los derechos de autor de Happy Birthdays, un bibliotecario universitario en Kentucky ha descubierto el manuscrito perdido hace mucho tiempo de la versión más antigua de las cancioncillas. Escondido dentro de un cuaderno de bocetos que fue donado a la Universidad de Louisville hace medio siglo se encuentra el único manuscrito conocido de la canción Good Morning to All de Mildred Hill, que evolucionó hasta convertirse en la banda sonora previa a la explosión de velas que todos conocemos tan bien.

James Procell, el director de la escuela Dwight Anderson Memorial Music Library, descubrió recientemente el manuscrito junto con otros documentos y composiciones de Hill, un nativo de la zona. Fueron donados en los años 50 por un filántropo local, pero se perdieron casi de inmediato cuando no se archivaron correctamente.

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La composición, que Hill coescribió con su hermana Patty, cuenta con una melodía ligeramente diferente a la versión publicada, pero la letra es la misma. La pregunta es, ¿es esta la versión original de la canción, o la Sra. Hill de alguna manera no estaba contenta con la versión publicada y esto representa una revisión de la canción? dijo Procell.

La biblioteca dijo que digitalizará los materiales de Hill en los próximos meses y trabajará con la facultad de música para organizar un concierto en 2016 para conmemorar un siglo desde la muerte de Hills. Una cosa que faltará en la versión digital de la canción será la primera página del manuscrito, que faltaba cuando se encontró el cuaderno de bocetos.

No se espera que el descubrimiento de los manuscritos tenga un impacto en el debate en curso sobre los derechos de autor de la canción Happy Birthday, que genera unos 2 millones de dólares al año en regalías para su propietario en disputa, Warner/Chappell Music. Mucha gente cree que la canción de 120 años debería ser de dominio público.

Se presentó una demanda colectiva en 2013 después de que el editor le facturó a la cineasta Jennifer Nelson $1,500 por usar la canción en su documental Happy Birthday. Otro demandante, el director Robert Siegel, dijo que pagó $3,000 para usar la canción en su película independiente Big Fan . La demanda pide a Warner/Chappell que reembolse el dinero que ha recaudado en licencias de sincronización de música.

El juicio de feliz cumpleaños esperará en la evidencia de la pistola humeante

Algunos antecedentes: las hermanas Hill vendieron los derechos de la canción a Clayton F. Summy Company en 1893, el mismo año en que se escribió, a cambio del 10 por ciento de las ventas minoristas. Con el tiempo, la melodía y la letra de Good Morning se convirtieron en la canción que es hoy. Su letra Happy Birthday apareció en un cancionero de 1924 y las partes de piano se publicaron en 1935, que es cuando Warner/Chappell argumenta que comenzó sus 95 años de protección bajo la ley de derechos de autor. Décadas más tarde, los derechos de autor de las canciones pertenecían a Birch Tree Group Limited, que fue adquirida por Warner/Chappell por 15 millones de dólares en 1988. Happy Birthday permanecerá protegido por derechos de autor hasta 2030, a menos que un tribunal decida que pertenece al dominio público.

En una audiencia de julio en la corte federal de California, el juez presidente George King hizo una pausa en la demanda para esperar la prueba irrefutable que, según los demandantes, incluye un cancionero de 1922 con letras de cumpleaños no acreditadas. La evidencia, dicen, demuestra que la canción era de dominio público antes de 1935, cuando Summy publicó la melodía y la letra. En resumen, si los demandantes pueden probar que las hermanas Hill entregaron la canción al público antes de 1935, entonces la canción está fuera de los derechos de autor propiedad de Warner según el registro de Summys.

El juez King no ha programado ninguna audiencia futura.

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