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Hace veinte años, un joven y larguirucho cantante de country de Texas se dirigió a Milwaukee para abrir un concierto para un rockero de blues de voz áspera.

Lyle Lovett llegó un día antes al programa con Bonnie Raitt y recibió una llamada en su habitación de hotel.

Ella, su road manager y el compañero que tocaba el bajo con ella estaban en la sala de Bonnie jugando a las cartas, me llamaron y me dijeron: 'Oye, sube. ¿Quieres jugar?'

Los dos han estado tocando juntos desde entonces, incluso cuando su música y sus carreras han virado en diferentes direcciones.

Estuvieron en Nashville recientemente para grabar un próximo episodio de la serie Crossroads de Country Music Television (CMT), un programa que empareja a cantantes de country con artistas de otros géneros, generalmente rock y pop. Su episodio se estrenará el 11 de febrero en el canal de música.

Para Lovett, de 48 años, y Raitt, de 56, fue más una celebración de caminos largos que de encrucijadas.

Hemos estado de gira juntos muchas veces con varias bandas y encarnaciones. Nos hemos visto a través de aventuras amorosas, rupturas, muchos, muchos álbumes y aquí estamos, reflexionó Raitt mientras estaban sentados detrás del escenario.

De hecho, ambos han tenido una longevidad notable, Raitt desde 1971 y Lovett desde 1986. Si bien Raitt se basa en el rock y Lovett en el country, cada uno incorpora blues, gospel, jazz y folk en su música.

Cuando se conocieron y comenzaron a hacer giras, Lovett acababa de lanzar su álbum debut homónimo y MCA/Curb lo promocionaba como un cantante de música country convencional. El álbum produjo tres sencillos top 20, incluido Cowboy Man.

Fue lo más cerca que estuvo de la corriente principal. Para su segundo álbum, Pontiac de 1988, Lovett, quien escribe la mayoría de sus propias canciones, estaba experimentando con un sonido de big band más jazzístico, y la radio country comenzó a perder interés.

Raitt, por otro lado, estaba intrigado.

Es absolutamente original, dijo ella. Me encanta su sensibilidad en términos del punto de vista único que tiene como escritor. Él trae naturalmente tantos elementos de la música a los que me aferro, como el blues y el gospel y su tipo de música country y de Texas.

A pesar de la escasa difusión en la radio, Lovett, cuyas canciones poseen un sentido del humor irónico y poco convencional, obtuvo discos de oro y ganó premios Grammy, incluido uno al mejor álbum de música country por The Road to Ensenada de 1996.

Se convirtió en una celebridad, quizás a regañadientes, cuando se casó con la actriz Julia Roberts en 1993. Se conocieron en el plató de la película de 1992 del director Robert Altman, The Player, la primera de varias apariciones cinematográficas de Lovett. El matrimonio duró unos dos años y atrajo una intensa publicidad. Hasta el día de hoy, Lovett no habla de ello en las entrevistas.

Irónicamente, mientras Lovett se alejaba de la corriente principal, Raitt se acercaba a ella. Durante gran parte de las décadas de 1970 y 1980, Raitt, la hija del difunto cantante de Broadway John Raitt, interpretó el blues clásico de héroes musicales como Robert Johnson y Sippie Wallace, así como de compositores contemporáneos como John Prine.

Con su voz conmovedora y su forma de tocar la guitarra cruda y bluesera, se convirtió en una favorita de culto. Sus álbumes se vendieron modestamente y tuvo un éxito en 1977 con una nueva versión de Del Shannons Runaway.

Era un gran admirador de Bonnies incluso antes de soñar que alguna vez saldría y realmente jugaría en cualquier lugar además de en mi casa, dijo Lovett. Tenía esa voz poderosa y sin esfuerzo y esa guitarra slide abrasadora.

También participó activamente en temas ambientales y sociales, como detener la guerra en América Central, el apartheid en Sudáfrica y la expansión de la energía nuclear.

Pero a mediados de la década de 1980, mientras luchaba contra el alcoholismo y las ventas mediocres, Raitt perdió su contrato con Warner Brothers Records.

Luchó algunos años y se puso sobria antes de firmar con Capitol Records para la década de 1989, acertadamente titulada Nick of Time. El álbum la unió al productor Don Was y tomó un sonido pop más pulido. Se disparó al número 1 y se convirtió en el primero de una serie de álbumes de gran éxito para ella, produciendo éxitos como Thing Called Love, Something to Talk About y la balada I Cant Make You Love Me.

En 1991 se casó con el actor Michael OKeefe; se divorciaron en 1999. También ganó varios premios Grammy y fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll en el 2000.

A medida que su racha comercial se desvanecía, Raitt continuó lanzando álbumes y prestando su música a causas sociales. Ella y Lovett se unieron en 2002 para su gira Green Highway para promover fuentes de energía alternativas. Lovett tuvo que realizar espectáculos con una pierna enyesada después de ser pisoteado por un toro en la granja familiar donde aún vive.

Cuando CMT le preguntó a Raitt sobre hacer Crossroads, no tuvo que pensar mucho en un compañero musical. De todas las personas que habría elegido, él fue el único con el que sentí una conexión, dijo.

Derechos de autor 2006 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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