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A veces se necesitan 25 años para que una banda obtenga el debido respeto. Si bien los Sex Pistols y The Clash suelen ser reconocidos como las bandas seminales del punk inglés, en realidad fueron los Damned quienes sacaron el primer sencillo oficial de punk de Gran Bretaña cuando lanzaron New Rose en octubre de 1976. Con sus riffs de guitarra estilo ametralladora, pop infeccioso ganchos y estribillos pegadizos e himnos, ese clásico de dos minutos y medio tiene un fuerte eco en el punk amapola de Green Day, The Offspring y casi cualquier melodía alimentada por la angustia que suena en un garaje hoy en día.

Después de lanzar álbumes tan aclamados como Damned, Damned, Damned, Machine Gun Etiquette y The Black Album, la banda sufrió los típicos problemas del negocio de la música: innumerables cambios de formación, disputas internas, dificultades con las discográficas. Pero el cantante Dave Vanian, el Goth-punk original de cara pálida, ha mantenido al grupo en varias encarnaciones.

Vanian se reunió recientemente con el extraordinario guitarrista/showman original Captain Sensible para grabar un nuevo álbum, Grave Disorder (que saldrá el 21 de agosto a través de Nitro), la primera colaboración de estudio entre la pareja en casi 20 años. Hice un show con Dave, donde nuestras dos bandas solistas actuaban en el mismo cartel, dice Sensible. Detrás del escenario nos dimos cuenta de que nos llevábamos bastante bien, y la única puerta que me impedía volver a The Damned, en realidad, era el hecho de que me resultaba difícil trabajar con el baterista. Así que Dave lo despidió, lo que me permitió volver. Los asuntos prácticos parecían influir en la decisión de Vanian. Los bateristas no escriben melodías, conjeturas sensatas.

El baterista impopular en cuestión era el miembro fundador Rat Scabies, quien ha sido reemplazado por Pinch (ex-English Dogs; ex-Janus Stark), un miembro de la generación X que fue destetado en bandas como The Damned. El nuevo conjunto de 13 pistas muestra hábilmente sus habilidades, así como la destreza funky y sexy en el bajo de Patricia Morrison (ex-Sisters of Mercy; ex-Gun Club), y el teclado malhumorado, a menudo espeluznante, de Monty Oxy Moron. . La sensibilidad siempre abrasadora, la guitarra principal impulsada por la melodía y el canto sensual de Vanian, Iggy Pop y Jim Morrison aseguran que Grave Disorder nunca se aleje demasiado del sonido clásico de la banda.

Vanian y Sensible acreditan al productor David Bianco, ganador del premio Grammy en 1995, por su trabajo de ingeniería en Tom Petty's Wildflowers con el fin de lograr este delicado equilibrio. Teníamos una lista corta de productores que habíamos escuchado, pero creo que el principal problema fue encontrar un productor que pudiera trabajar con diferentes sonidos y diferentes tipos de música, dice Vanian. Solíamos recibir CD de productores de canciones que sonaban muy parecidos. Eran como 20 bandas de punk diferentes, básicamente, y quería escuchar algo con un piano o una balada. Sensible admiraba la moderación de Bianco. Es extremadamente bueno capturando el ambiente en vivo, dice el guitarrista. No es un álbum sobreproducido.

La moderación no suele ser una palabra asociada con los Damned, especialmente cuando se trata de las letras de las bandas. Y con sus golpes mordaces y sin restricciones a íconos políticos y culturales de George W. Bush y Tony Blair a Michael Jackson, e incluso John Lennon Grave Disorder ciertamente no es una excepción. El tema principal y el primer sencillo, Democracy?, es una dura acusación contra el sistema político británico. Ya no hay democracia, dice Sensible. Votas por el menor de dos males, y eso no es realmente elección, ¿verdad?

Al establecer una narrativa sobre los absurdos electorales de EE. UU. en un ritmo ultramoderno impulsado por la tecnología, W (escrita por Pinch) muestra ironía tanto lírica como musical. La banda se burla de los adictos a las salas de chat en el divertido e infeccioso Song.com, pero se vuelve un poco más serio cuando aborda la intolerancia religiosa en Amen, que recuerda a Anti-Pope, de Machine Gun Etiquette de 1979. [El primer ministro Tony] Blair está dando más dinero a las escuelas de la iglesia, lo cual es muy malo, porque eso es lavado de cerebro y adoctrinamiento y no debería permitirse, dice Sensible.

Vanian puede mostrar completamente su talento vocal en la espeluznante y alucinante balada Absinthe, así como en el evocador tributo a la película de terror Beauty of the Beast. Da rienda suelta a su lado romántico en Ella, una atrevida tarjeta de San Valentín para Morrison, quien resulta ser su esposa. En muchos sentidos, fue puramente la insistencia de Patricia lo que hizo que todo esto funcionara en primer lugar, admite Vanian. Ella realmente trabajó duro en la construcción de la banda.

Distribuido por Caroline, Nitro Records, con sede en Huntington Beach, California, fue fundado en 1994 por Dexter Holland, cantante principal de Offspring. Fanático de Damned desde hace mucho tiempo, Holland saludó a sus ídolos con la versión de 1995 de Smash it Up de su propia banda.

Para Dexter, los Damned son una de esas bandas que lo hicieron querer formar una banda, dice el gerente general de Nitro, Brad Pollack. Queríamos asegurarnos de que The Damned tuvieran la oportunidad de hacer el disco que querían hacer, que obviamente era The Damned, pero también tenía el siglo XXI. E hicieron exactamente eso.

Según Pollack, ¿copias promocionales de Democracy? ya han ido a estaciones de radio de rock moderno. A finales de agosto, Vanian y Sensible estarán en Nueva York durante dos días de intensos eventos de prensa. Pero la mayor parte de las oportunidades de radio, televisión e impresión se aprovecharán cuando The Damned se embarque en una ambiciosa gira por América del Norte, que se extenderá desde el 21 de septiembre hasta el 3 de noviembre.

El público de Nueva York tuvo una vista previa del poder en vivo de las alineaciones actuales cuando The Damned tocaron un breve pero emocionante set en la fiesta póstuma del 50 cumpleaños de Joey Ramones en mayo. La respuesta rabiosa que recibió el grupo debería garantizar casas llenas cuando regresen a la ciudad en octubre.

Aunque disfrutó de una exitosa carrera en solitario (incluido el éxito número 1 en el Reino Unido, Happy Talk), Sensible dice que ahora quiere centrar toda su atención en los Damned. Vanian, por otro lado, ha expresado su interés en volver a unirse a su proyecto paralelo, la banda gótica/rockabilly Phantom Chords, cuando termine la gira Damneds. Son muy diferentes entre sí, dice Vanian. En realidad, no se afectan entre sí, pero tengo que calcular el momento.

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