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Me encanta tu película, especialmente la música, solía ser el mejor cumplido que podías hacerle a un cineasta. Pero cuando se trata de muchos de los documentales de este año que compiten por premios, la música está al frente y en el centro como la estrella del espectáculo, junto con los artistas e instituciones que crearon los sonidos que han definido la música estadounidense a lo largo de las décadas.

Hay inconformistas como el legendario ejecutivo musical Clarence Avant e instituciones como Harlems Apollo Theatre y Blue Note Records, sin mencionar leyendas como Bruce Springsteen y Linda Ronstadt, y David Crosby, el asediado miembro del cuarteto de rock de la década de 1970 Crosby, Stills, Nash & Joven.

Aún así, sin importar el tema, los obstáculos son el mismo acceso, las imágenes de archivo, la autorización de los derechos de la música y la quema de la menor cantidad posible de puentes en el camino.

No estaba muy seguro de cómo le iba a ir a Crosby porque vio una primera versión de la película, lo cual fue muy positivo. Pero habíamos hecho algo de trabajo desde entonces, y definitivamente hubo algunos elementos corrosivos, dice el productor de Remember My Name , Cameron Crowe, quien conoce a Crosby de sus días como periodista de Rolling Stone . Me pidió que me involucrara, y eso se basó en la confianza que teníamos, así que me lo puso bastante fácil. Estaba listo para hablar, y eso sienta las bases para las mejores entrevistas. Nadie está tirando de los dientes.

Dígale eso a los cineastas Rob Epstein y Jeffrey Friedman, quienes fueron rechazados tres veces por el tema de su película, Linda Ronstadt: El sonido de mi voz (CNN Films). Dijo que estaba aburrida hasta el delirio de hablar de su pasado y que seguramente podríamos encontrar un tema más digno, dice Epstein, cuya película incluye entrevistas con Dolly Parton, Don Henley y Bonnie Raitt. Ella no pensó que habría una audiencia para eso. Ronstadt, que está luchando contra la enfermedad de Parkinson, no se presentó a una entrevista. Finalmente la convencimos de que no necesariamente necesitábamos su participación si contábamos con su buena voluntad.

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Encontrar imágenes del vendedor de álbumes multi-oro y platino no fue difícil, pero la compensación de derechos consumió una parte significativa del presupuesto de las películas. Roger Ross Williams, director de The Apollo de HBO, tenía el problema opuesto. Para él, el problema era encontrar imágenes de las actuaciones legendarias que han adornado el escenario del histórico lugar de Harlem desde la década de 1930.

Involucró al productor literalmente recorriendo los sótanos de las personas, ya sea la casa de las hijas de Pigmeat Markhams, o Jerry Kupfer, quien presenta Amateur Night at the Apollo, dice Williams, llamando a las cajas sueltas de cintas de tres cuartos de pulgada y VHS el archivo no oficial de la teatro narrado. Transferencias de cintas de los años 70, cintas viejas mohosas fue un proceso.

Añade que le hubiera gustado haber encontrado más actuaciones de la Noche de aficionados. La serie que muestra jóvenes talentos se lanzó en 1934 y ha presentado varios nombres que se convertirían en grandes de la música, incluidos Ella Fitzgerald, Michael Jackson, James Brown y Lauryn Hill. Hay una larga lista de algunos de los mayores talentos de Estados Unidos que ganaron la Noche de aficionados, dice. Esas imágenes no existían o se perdieron.

Para canciones que definieron carreras como Respect, de Aretha Franklin, Say It Loud, Im Black and Im Proud, de James Brown, y Strange Fruit, de Billie Holiday, la producción pagó una tarifa a Universal Music Group. De lo contrario, la música por sí sola costaría millones y millones de dólares, y no teníamos eso, dice Williams. Tuvimos que ser muy creativos.

Los productores independientes de Blue Note Records: Beyond the Notes no tuvieron tanta suerte con su película en el pionero sello musical lanzado en 1939. De ella se formaron algunos de los músicos más influyentes de mediados de siglo Thelonious Monk, Miles Davis, John Coltrane y Herbie Hancock, para nombrar unos pocos. Cada poquito que teníamos que limpiar. Blue Note nos dio un respiro, pero seguía siendo una parte sustancial del presupuesto, dice la directora Sophie Huber, cuya producción, financiada principalmente con fondos públicos suizos, pagó una tarifa fija por acceder al archivo fotográfico.

El director AJ Eaton de Remember My Name se sorprendió al encontrar tan pocas imágenes de Crosby, Stills & Nash, una de las entradas para conciertos más populares de la década de 1970. Afortunadamente, uno de los amigos de Crosby, Bobby Hammer, filmó imágenes de ellos en el barco de Crosby, el Mayan, con su cámara de 16 mm. Gracias a FotoKem y Technicolor, la producción pudo obtener una imagen digital 4K de una lata de película encontrada en el garaje de Hammers. Si hubiera permanecido en ese garaje por un par de semanas más, la gente de FotoKem y Technicolor me dijeron que quizás no hubiera sido jugable. Lo habríamos perdido para siempre, dice Eaton.

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Remember My Name tiene más de 60 pistas musicales, pero Eaton y Crowe encontraron que la mayoría de los músicos estaban dispuestos a otorgarles los derechos a pesar de los sentimientos crudos por Crosby, el músico icónico conocido como miembro fundador de The Byrds y Crosby, Stills & Nash, quien tiene relaciones tensas con algunos de sus antiguos colaboradores. Es divertido, todavía sienten una especie de parentesco, incluso si es andrajoso. Así que fueron bastante buenos al dejarnos tener su canción, dice Crowe, señalando que cada pista tiene sus propias contingencias.

Para El padrino negro de Netflix, el director Reginald Hudlin se encontró pidiendo favores no por su propia cuenta, como el productor nominado al Oscar de Django Unchained , sino por su tema, el legendario ejecutivo musical Clarence Avant. No empiezas con mi nombre cuando vas a una reunión. El nombre con el que lideras es Clarence, dice Hudlin. Todos querían cooperar para que esto sucediera. Todos incluyeron a Avant, quien contactó a Hudlin a través de su hija, la ex embajadora de EE. UU. Nicole Avant (quien está casada con Ted Sarandos de Netflix), con la idea de hacer la película.

Si bien las oportunidades no llegan más fácilmente que eso, ninguno de los cineastas en la categoría lo tuvo como Thom Zimny, codirector de Warner Bros. Western Stars , la película del concierto de Springsteen interpretando su último álbum del mismo nombre con una banda de 30 integrantes. . Zimny, un antiguo colaborador de Springsteens que recientemente dirigió su concierto especial de Netflix, Springsteen on Broadway , tuvo acceso total mientras filmaba durante dos días en el establo privado de Springsteens en Nueva Jersey con unos 15 de los amigos más cercanos de las leyendas de la música.

La belleza de trabajar tan cerca de Bruce es que tengo la confianza. Entonces Bruce estaría abierto a usar videos caseros o imágenes fijas de su propia colección, dice Zimny. Tuve la ventaja de estar abierto a la espontaneidad que conlleva tener todos los años juntos.

Springsteen, quien tiene créditos de codirección con Zimny, presumiblemente está feliz con Western Stars , pero ¿qué pasa con el resto de los temas? Epstein estaba nervioso por escuchar lo que Ronstadt pensaría de El sonido de mi voz . Ella vino y se sentó en la última fila. Así que realmente no pudimos ver su respuesta mientras veíamos la película, recuerda Epstein. Pero después, ella dijo: Hiciste un buen trabajo. No suelo decir esto, pero no tengo ninguna nota.

Clarence Avant llamaba periódicamente a Hudlin preguntando por El Padrino Negro . ¿Qué está tomando tanto tiempo? ¿Qué hay ahí dentro? No quiero saber, le dijo al director, quien no le mostró la película hasta que la cerraron. Luego, durante el almuerzo: Me atraparon, le dijo Avant. se me cayó una lágrima.

Eaton y Crowe no estaban seguros de cómo reaccionaría Crosby, de 78 años, a su película hasta su estreno mundial en el Festival de Cine de Sundance en 2019. La película terminó, yo estaba a unos metros de distancia y lo miraba y realmente lo hice. No sabía cómo iba a ir, recuerda Crowe. Me lanzó una mirada que fue realmente feroz. Me dio el corte final, pero sabía que había cosas que podrían molestarlo. Quieres ese momento porque si todos están realmente contentos con la forma en que salieron, es posible que estés viendo un EPK. Pero el público abrazó a Crosby y, a partir de ese momento, se convirtió en nuestra mejor voz.

Esta historia apareció por primera vez en una edición independiente de noviembre de la revista The Hollywood Reporter. Para recibir la revista, haga clic aquí para suscribirse .

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