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Durante más de seis décadas, Little Richard mantuvo a la gente bailando con su estilo característico de rock and roll desinhibido. Además de su música, Little Richard ha sido conocido por algo más a lo largo de su extensa carrera: su complicada relación con su orientación sexual y el efecto de su fe en ella.

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En una entrevista de 2017 en Three Angels Broadcasting Network, de orientación cristiana, Richard reiteró la creencia de que la homosexualidad no es natural y, al mismo tiempo, reafirmó su fuerte fe cristiana que lo ha seguido durante la mayor parte de su vida. Cualquiera que entre en el mundo del espectáculo, dirán que eres gay o heterosexual, dijo. Dios hizo hombres, hombres y mujeres, mujeres. Tienes que vivir como Dios quiere que vivas. Él puede salvarte.

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Esos comentarios fueron los últimos de una lucha pública de décadas para reconciliar sus creencias religiosas y su orientación sexual.

Richard (nacido como Richard Wayne Penniman en Macon, Georgia, en 1932) a menudo reconocía su estilo de vida como hombre gay. La biografía de Charles White de 1984, The Life and Times of Little Richard , reúne anécdotas del propio Richard y de personas en su vida, incluidos varios otros artistas, para contar la historia de su ascenso desde el joven cantante de gospel de Georgia hasta el mayor pionero del rock and roll sureño. En él, reflexionó sobre las experiencias sexuales de su vida joven que formaron su identidad sexual a lo largo de los años.

Desde muy joven dijo que siempre se sintió femenino, usando el maquillaje y la ropa de su madre, antes de que su padre diácono lo echara de la casa a los 15 años. Comenzó a actuar en diferentes lugares alrededor de Atlanta y comenzó a viajar por lo que se conoció como el Circuito Chitlin, una serie de lugares de actuación en todo el sur que eran seguros y aceptables para que los músicos, comediantes y otros artistas negros actuaran durante la era de la segregación.

Después de que su éxito Tutti Frutti alcanzara el número 2 en la lista Nosotros R&B en 1956, Richard disfrutó de algunos años de éxito como intérprete de rock and roll. (Curiosamente, la letra original de Tutti Frutti era sobre otro hombre gay: Tutti Frutti, buen botín / Si no te queda bien, no lo fuerces / Puedes engrasarlo, hazlo fácil). Su sencillo Long Tall Sally alcanzó el número 1. en la lista de R&B en 1956, y otro éxito reconocible, Good Golly, Miss Molly, salió dos años después. En un lapso de tres años, Richard acumuló 18 éxitos. Sin embargo, al final de la década, sintió que Dios le estaba diciendo que se alejara de la música secular y, como resultado, se matriculó en Oakwood College para estudiar teología.

Richard encontró placer en sus estudios bíblicos y se sintió atraído por la idea de alabar a Dios a través de la música. Creía que había encontrado la paz con Dios y que debía vivir como Dios quería que lo hiciera. También creía que se enfrentó a los demonios mientras estaba allí: lo sorprendieron pidiéndole al hijo de un diácono que se expusiera y le molestaron sus afectos antinaturales que lo llevaron a odiar quién era. Además de su actividad homosexual, se involucró en el voyeurismo cuando tenía 20 años, pagando a hombres para que lo dejaran verlos tener sexo con mujeres, a veces a la fuerza. Todas mis actividades gay estaban realmente relacionadas con la masturbación, dijo. Siempre estaría enojado después de terminar. Estar enojado conmigo mismo, no quiero hablar de eso, no quiero responder preguntas. Sus aventuras voyeuristas finalmente lo llevaron a ser encarcelado por conducta sexual inapropiada después de ser encontrado con una pareja en un automóvil en una estación de servicio de Macon.

Richard se encontró tocando música secular nuevamente en 1962 cuando lo persuadieron de hacer una gira por Europa con la impresión de que era una gira de gospel. Después de recibir una tibia respuesta de la audiencia a su música gospel, Richard eventualmente encontró su camino de regreso al rock and roll, disfrutando de tres décadas más de éxito musical. En 1995, orgullosamente le dijo a Penthouse , He sido gay toda mi vida y sé que Dios es un Dios de amor, no de odio. En un perfil de 2012 en GQ , habló con franqueza sobre participar en orgías con hombres y mujeres, y se describió a sí mismo como omnisexual: Todos somos hombres y mujeres. El sexo para mí es como un smrgsbord. Lo que sea que me apetezca, voy a por ello.

Entonces, sorprendió a algunos verlo cantar una melodía diferente (sin juego de palabras) en su entrevista con Three Angels Broadcasting. Comentó sobre el estado de la cultura pop, su aceptación de las identidades queer y su falta de enfoque en la fe: Todas estas cosas, tanto afecto antinatural. Mucha gente simplemente hace todo y no piensa en Dios. No quiero ninguna parte de él. Richard parecía haber encontrado consuelo en Dios con respecto a su sexualidad, y concluyó sobre el asunto diciendo: Independientemente de lo que seas, él te ama. No me importa lo que eres. Él te ama y puede salvarte. Todo lo que tienes que hacer es decir, Señor, tómame como soy. Soy un pecador. Pero todos hemos pecado y estamos destituidos de la gloria de Dios.

Independientemente, Little Richard vive como una leyenda en todos los sentidos de la palabra. Tutti Frutti todavía se considera una de las mejores canciones de rock and roll de todos los tiempos, tanto que en 2007, Mojo declaró la canción como el sonido del nacimiento del rock and roll. Estuvo a caballo entre la línea secular y la música gospel en innumerables ocasiones a lo largo de su larga e ilustre carrera. Y se convirtió en un ícono queer para innumerables personas, incluso inspirando imitaciones de drag.

¡Dios mío, señorita Richard!

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