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Cuando el artista gráfico con sede en París, Victor Louzon, creó sus personajes de Wize & Ope hace cinco años para un cómic, no tenía idea de que tendría el potencial de convertirse en una marca global liderada por una de las estrellas de hip-hop más grandes del mundo.

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Para 2012, Louzon ya había superado sus propias expectativas al usar los personajes como la cara de los relojes deportivos de moda que su compañía diseñó al estilo de un reloj Swatch o G-Shock. Su éxito inicial en Europa y Asia ya tenía rivales y proveedores más establecidos que solicitaban participaciones de capital, según Louzon.

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Pero Louzon no tenía interés en discutir acuerdos de capital hasta que el consultor de servicios para artistas Efe Ogbeni de Worldpasport lo convenció de volar a Los Ángeles para ver una filmación de Lil Wayne y hablar sobre trabajar con el rapero/empresario ganador del premio Grammy.

Lo conocí en su tráiler a las 3 am en Universal Studios. Le encantaron los relojes, hizo muchas preguntas inteligentes y luego dijo: Hagámoslo, dice Louzon.

Ogbeni, quien negoció acuerdos similares con Nicki Minaj, entre otros, luego llevó a Louzon a conocer a los gerentes de Waynes en Blueprint. Elevaron las discusiones para incluir la toma de una participación accionaria significativa en la marca general Wize & Ope, que ya se está posicionando para ambiciones más allá de los relojes de pulsera en el futuro cercano.

Cuando Efe nos trajo esto, encajaba perfectamente, porque habíamos estado buscando un par de cosas diferentes para expandir la cartera empresarial de Wayne fuera de la música, dice el co-CEO de Blueprint, Cortez Bryant. Entre las muchas atracciones estaba la oportunidad de adquirir una participación en una empresa joven y relativamente pequeña que Bryant y su socio/codirector ejecutivo Gee Roberson creen que tiene un gran potencial para expandirse cuando Wayne ayude a implementarla por completo en los Estados Unidos el próximo verano.

Uno de los diseños de relojes Wize & Ope .

Los días de hacer acuerdos de patrocinio y recibir un cheque son cosa del pasado para Wayne, dice Bryant. Es el próximo magnate en ir más allá del rap.

La relación de Wayne con las marcas establecidas no siempre ha sido fácil. En mayo, fue retirado de su contrato de patrocinio multimillonario con Mountain Dew luego de letras ofensivas relacionadas con Emmet Till, víctima de un ataque racista en la década de 1950.

Si bien no se dieron a conocer los términos financieros del acuerdo de participación, una fuente familiarizada con las conversaciones dice que Wayne poseerá hasta el 25% del negocio. Otros dos describen el trato como un intercambio de valor sin efectivo cambiando de manos para tomar la participación. Wayne será el embajador general de la marca estadounidense para Wize & Ope. Wayne trae más que efectivo a la mesa, dice Louzon. Aporta confianza y credibilidad a la marca.

La esperanza es aprovechar el éxito de las marcas de moda Waynes Trukfit y Spectre by Supra que han sido usadas por otras celebridades como Justin Bieber y Miley Cyrus y tienen distribución minorista en puntos de venta importantes como Macys y Dillards.

Wize & Ope ha vendido casi 200.000 relojes desde 2011 y está preparado para una gran expansión de su distribución en Asia antes del lanzamiento en EE. UU. con Wayne.

El mercado estadounidense de relojes de moda de precio medio creció un 11 % a 850 millones de dólares entre agosto de 2012 y agosto de 2013, según Fred Levin, analista de NPD Groups LGI Network.

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