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Me etiquetan como un intelectual del arte y la canción, observó Leonard Cohen a principios de los 80. Pero siempre he tratado de tener hits.

Cohen, que murió a la edad de 82 años, no tenía ninguno de esos. Pero el poeta, compositor y cantante ejerció una enorme influencia como una especie de laureado de la música pop, escribiendo material literario y evocador que fue admirado y frecuentemente grabado por otros. En algunos casos, incluso se convirtieron en éxitos Suzanne y Bird On a Wire para Judy Collins, por ejemplo, o Hallelujah para el difunto Jeff Buckley y otros artistas. El respeto por Cohen se ha registrado en múltiples álbumes tributo de alto perfil.

La muerte de Cohen se anunció con un mensaje a sus fanáticos en Facebook el jueves (10 de noviembre) que decía Hemos perdido a uno de los visionarios más venerados y prolíficos de la música.

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El hijo y productor de Cohen, Adam Cohen, dijo que su padre falleció en paz en su casa de Los Ángeles sabiendo que había completado lo que consideraba uno de sus mejores discos. Estuvo escribiendo hasta sus últimos momentos con su estilo único de humor. Un memorial tendrá lugar en Los Ángeles en una fecha posterior.

La marca multigeneracional de Cohen incluso se repite a través de nombres en canciones de Nirvana (Pennyroyal Tea), Better Than Ezra (Under You) y Mercury Rev (A Drop In Time).

Al incluirlo en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2008, Lou Reed dijo que Cohen se encontraba entre el escalón más alto e influyente de compositores. The Thes Matt Johnson dijo que, cuando escucho sus canciones, es un alma desnuda simple y despojada. Mientras tanto, Collins agregó que las canciones de Cohen son tan profundas y llenas de la experiencia humana y, sin embargo, tan abiertas a la interpretación, que es lo que anhela un cantante. Y la cantante de respaldo frecuente de Cohen, Sharon Robinson, quien grabó muchas de sus canciones y coescribió su álbum de 2001 Ten New Songs con él, explicó que la belleza de las canciones de Leonard es que expresa sentimientos realmente universales. Cien cantantes podrían cantar la misma canción (de Cohen) y todos serían diferentes.

Originario de Quebec, Cohen nació en una familia de clase media con profundas raíces judías. Su abuelo materno era un erudito talmúdico, mientras que su abuelo paterno fundó el Congreso Judío Canadiense. Su padre, Nathan Cohen, un minorista de ropa, murió cuando Cohen tenía nueve años. Cohen comenzó a estudiar poesía musical cuando era joven, tomó el clarinete pero centró su atención principalmente en la escritura a medida que crecía y asistía a la Universidad McGill. Publicó su primer libro de poesía, Let Us Compare Mythologies , y su primera novela, Beautiful Losers , en 1966.

Fue el éxito de Collins con Suzanne lo que lo llevó a su carrera discográfica. Columbia lo contrató y lanzó The Songs of Leonard Cohen , el primero de 13 álbumes de estudio, en 1967. Sus sencillos no llegaron a las listas de Estados Unidos. con Old Ideas de 2012, que alcanzó el puesto número 3 en el Nosotros 200, y Popular Problems de 2014, que debutó en el puesto 15. Eso no impidió que el material fuera celebrado y analizado, sin embargo, si se trataba de Chelsea Hotel, una observación seca sobre una breve aventura por la tarde con Janis Joplin, himnos de relación como So Long, Marianne y Dance Me to the End of Love o folletos claramente políticos como First We Take Manhattan y Democracy.

Nunca elegí un estilo que fuera deliberadamente oscuro, dijo Cohen una vez a Entertainment Weekly . Nunca se me ocurrió la idea de escribir una canción que desconcertara a nadie o que evitara que alguien la golpeara con el pie. Y extraer el lado oscuro de la psique era un negocio que le venía naturalmente. Siempre me siento desmoronándome, explicó Cohen a Rolling Stone . El lugar donde ocurre la evaluación es donde escribo las canciones, cuando llego a ese lugar donde no puedo ser deshonesto sobre lo que he estado haciendo.

Cohen se convirtió en budista practicante a mediados de los 70 y pasó un tiempo entre 1994 y 1999 recluido en un monasterio en Mount Baldy, California, como asistente personal de su maestro Kyozan Joshu Sasaki, una experiencia que produjo su colección de poesía de 2006 Book of Longing, que inspiró un ciclo de canciones de Philip Glass. Sus relaciones románticas incluyeron a Marianne C. Stang (el tema de So Long, Marianne), la artista Suzanne Elrod con quien tuvo un hijo Adam y una hija Lorca, pero nunca se casó con el fotógrafo francés Dominque Issermann y la actriz Rebecca De Mornay.

Después de sus años en el monasterio, Cohen inició su carrera musical con Ten New Songs . Después de descubrir que su amigo cercano y mánager Kelley Lynch lo había estafado con los ahorros de toda su vida y la publicación de música, lo que provocó una serie de demandas, Cohen comenzó a hacer giras en serio nuevamente en 2008, brindando espectáculos generosos y aclamados narrados en una serie de álbumes de conciertos. y videos en vivo.

Tal vez volvió a la carretera por razones financieras, pero realmente comenzó a amarlo, dijo el bajista y director musical Roscoe Beck. Sabe que hay un público que quiere verlo y disfruta del estilo de vida. Le gustan las habitaciones de hotel. Le gusta la camaradería de la banda y el equipo. Simplemente se sentía cómodo estando en el escenario, y podías verlo en sus actuaciones. Fue algo increíble ser parte y ser testigo.

Durante su carrera, Cohen ganó cuatro premios Juno y un Grammy y también recibió un premio Grammy Lifetime Achievement Award en 2010. Además del Rock Hall, Cohen también formó parte del Songwriters Hall of Fame, el Canadian Music Hall of Fame y el Canadian Songwriters. Salón de la Fama y Premio Princesa de Asturias entre otros premios literarios y títulos universitarios honoríficos. Fue nombrado Compañero de la Orden de Canadá, el premio civil más alto del país, en 2011.

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