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Las leyendas del synth-rock, Devo, no actúan con tanta frecuencia, pero cuando lo hacen, es rutinariamente frente a multitudes llenas de devotos, muchos de los cuales tienen la esperanza de que la banda algún día presente nueva música. En una amplia entrevista con Billboard.com antes de un espectáculo del 28 de octubre de 2006 en San Francisco, el miembro fundador Gerald V. Casale habló sobre esa posibilidad, así como sobre el experimento de volver a grabar música de Devo con preadolescentes para Devo 2.0 y la realidad actual de la evolución.

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La banda parece no tener planes de hacer música nueva en este momento. Y la pregunta es, ¿es esto agradable para todos?

GVC: Eso es cierto. Eso es cierto, excepto que soy la animadora por hacer eso, y de repente obtengo una mejor respuesta.

Devo 2.0 ha vendido unas 7.000 copias, que es mucho menos de lo que creo que la mayoría de la gente pensaba que iba a pasar. Fue idea de Disney, ¿verdad?

GVC: Correcto. Bueno, en realidad, ni siquiera los de Disney. Buena Vista Records. Y el problema, si había un problema, era que Disney realmente no apoyó a su propia compañía discográfica en la comercialización de Devo 2.0. Nunca lo pusieron en Disney Channel. Nunca lo pusieron en Radio Disney. Y fue puramente una idea de Buena Vista Records reutilizar las canciones de Devo para un grupo demográfico de cinco a ocho años. Así que pensamos que era bastante extraño e interesante, así que lo intentamos.

Parecía una buena idea en ese momento.

GVC: ¡Sí! ¡Sí! ¡Y me gusta mucho la banda! Después de tres meses y medio de casting, encontré niños que podían cantar y jugar. ¡Y estaban buenos! Fui a una gira de 20 ciudades con ellos a escuelas secundarias en la costa este. A los niños de las escuelas les encantó. Me encantó. Pero después de la [promoción de ventas] de Target inicial, ni siquiera podías encontrarlo. Pero, ya sabes, vivimos en un mundo donde el marketing es el principio y el final. Quiero decir, el hecho de que puedan hacer que Jessica Simpson y su hermana vendan tantos discos es un testimonio del marketing. Especialmente la hermana.

¿Hay algún producto Devo de archivo en preparación?

GVC: Hemos encontrado y remasterizado dos shows en vivo. Uno de 1978 en Bristol, Inglaterra, y otro, creo, del Tower Theatre en Seattle [en] 1981 cuando estábamos haciendo la gira New Traditionalists. Tienen canciones que la gente no ha escuchado en vivo y siempre ha pedido, y estaban listos para sacarlas. Pero eso es realmente un archivo. Además, la gente quiere el Devo EZ Listening Music que publicamos en Rykodisc hace años.

Era como música de ascensor.

GVC: ¡Sí! Versiones instrumentales de nuestras propias canciones, hechas por nosotros para que suenen como música de ascensor.

¿Cómo cambió tu sonido y tu actuación mudarte de Akron a Los Ángeles?

GVC: Bueno, a ver. Eso fue como pasar de un baño a una alcantarilla. Ya sabes, tienes tu baño personal, luego pasas a la cloaca total. Porque habíamos visto las postales de Los Ángeles y lo creímos, y salimos y era solo un largo tramo de expansión y lodo amarillo, ¿sabes? Y fue horrible. Y no podíamos creer que todo Hollywood, que era muy promocionado como la Meca para todos los músicos, se pareciera a Cuyahoga Falls, Ohio, solo que peor. Sí, era sólo un pozo negro más grande de un lugar.

En entrevistas anteriores, has hablado de luchas con las etiquetas.

CVG: Inevitable. Mira, eres una persona creativa antes de ganar dinero, ¿verdad? Y obviamente estás impulsado por algo que lo convierte en una necesidad. Nadie simplemente dice, creo que seré un músico de rock. Creo que me subiré al escenario. Ya sabes, tienen que hacerlo. La gente tiene que hacerlo. De lo contrario, serías un policía. Lo que sucede es que entonces comienzas a ganar dinero con lo que te gusta hacer, lo cual es bueno. Muy pocas personas llegan a ganar dinero con lo que les gusta hacer. Pero ciertamente, si gana dinero con lo que ama hacer, se lo merece tanto como el plomero que viene y arregla su fregadero.

La diferencia es que, en el negocio de la música, eran los plomeros los que venían y arreglaban el fregadero, y luego teníamos que discutir y rogar para que nos pagaran. Pero solo cuando eres una persona creativa hay un problema con el pago del plomero. Y es realmente insultante. Y cuanto más insultante se vuelve, más agota tu espíritu. Porque, es como, bueno, ¿Por qué no puedes mantener el trato oneroso que hiciste con nosotros? Ya estaba en nuestra contra, ¿verdad? Ya éramos sirvientes contratados según el contrato, pero ¿por qué ni siquiera les hacemos saber el 90 por ciento de los 10 puntos en nuestra música que se suponía que obtendríamos menos los bienes gratuitos y las reservas? [Risas]. ¿Por qué tenemos que luchar por el resto? Entonces, no es divertido.

¿Hubo un punto en el que fue como, tenemos que hacer lo que nos dicen que hagamos?

GVC: No, nunca llegó a eso. Verás, es como el cliché de que a la vida no le importa lo suficiente como para ayudarte o lastimarte. La compañía discográfica en el caso de Devos ni siquiera entró y dijo, ya sabes, trabaja con este productor y él te escribirá un éxito. Ni siquiera les importaba lo suficiente como para hacer eso.

En términos de las listas de canciones en vivo de las bandas ahora, ¿considerarías intercambiar canciones raras que los fanáticos matarían por escuchar?

GVC: Bueno, quiero decir, estamos tocando las canciones que queremos tocar. Si tuviéramos que empezar a mirar a la base de fans más partidista, digamos motivada, ya sabes, los fans extremos, entonces tendríamos que hacer otro tipo de gira. [Risas]. Porque les gustan las cosas esotéricas. Pero creemos que es una selección bastante buena de techno al rock antiguo y posterior.

Por eso hay gente aquí que ha venido de Europa.

GVC: [Miembro del grupo] Mark [Mothersbaugh] dice que no va a Europa, principalmente porque Europa no tiene dinero y no nos ofrecen dinero. Teníamos años de experiencia sin ganar dinero. Quiero decir, tienes que recordar cuando Devo estaba en su apogeo, las entradas para los conciertos costaban como $7.50. Y teníamos un equipo de 23, y teníamos cintas de correr sincronizadas y película de retroproyección y estábamos haciendo cosas que nadie ha hecho, y ni siquiera alcanzamos el punto de equilibrio. Y ahora, por primera vez en nuestras vidas, podemos dar un concierto y ganar dinero. Y no tener que esperar 18 meses para recibir el pago de una compañía discográfica que descuenta lo que nos pagan esa noche.

Leí una vez que les pagaron como $ 16,000 cada uno después de la gira Freedom of Choice; una gira de 2 millones de dólares.

GVC: Sí. Eso era triste. Y, ya sabes, eso solo vino porque las camisetas se vendieron lo suficiente como para eso incluía camisetas.

Si tomas a alguien que es musicalmente muy astuto, pero por alguna razón nunca ha escuchado canciones de Devo, y le tocas una grabación de principios de los 70 de Auto Mowdown, una grabación de finales de los 70 de Sloppy y una grabación de los 80 de Its Not Right, probablemente tendrían problemas para distinguir que se trataba de una sola banda.

GVC: [Eso es] porque Mark vino de la música Progresso. Cuando conocí a Mark, su cabello estaba hasta la cintura y él estaba tocando canciones de Emerson, Lake y Palmer en una banda de covers y yo estaba tocando el bajo en una banda de blues. Y la música con la que crecí y amaba era el R&B y el blues. Por lo general, tomaba una estación de A&M fuera de Detroit cuando las estaciones de A&M eran las reinas y tenían torres enormes y un alcance enorme, y estaría en Ohio y Akron escuchando cosas geniales. Esa fue mi base musical, pero intelectualmente, las letras no tenían nada que ver con las letras de blues y R&B. Fueron mis experiencias.

Mark, provenía de una formación técnica y se formó en piano. Así que traje la energía del simio primitivo y él trajo la energía matemática/arquitectónica del hombre blanco. Decidimos ir más allá de nuestros géneros a propósito. Eso es realmente lo que pasó. Mientras trabajábamos juntos, decidimos forjar algo que no era nada de lo que habíamos estado haciendo, y eso se convirtió en música Devo. Y la música Devo es música Devo. Y creo que Satisfaction es un buen punto de partida, porque puedes señalar una canción que es un clásico y decir: Bueno, esto te mostrará qué es Devo, porque deconstruimos un clásico del rock y te dice cómo pensamos. sobre música, si escuchas eso. Los Rolling Stones se basaban en el blues y el R&B, y me encanta Satisfaction. Y Marcos también. Pero, una vez que lo escuchas, es como si se convirtiera en una serie de ceros y unos. Es casi digital la forma en que jugamos. Entonces, ese fue el comienzo de la verdadera ruptura con nuestros géneros pasados. Hicimos música de Devo después de eso. Realmente no puedes decir que la música de Devo es algo así como Cars. Bueno, no lo es.

Pero ustedes fueron una banda de punk seminal, y luego, una banda de New Wave seminal.

GVC: En primer lugar, no sabíamos que éramos punk. Realmente no lo pensamos de esa manera, y la prensa nunca nos abrazó ni nos dio el imprimátur como banda de punk. Los punks ingleses pensaban que todas las bandas estadounidenses no podían ser punk, porque no entendían la política de clases. Eso no es realmente cierto, pero eso fue lo que todos decidieron, ¿verdad? Entonces, la cosa punk alcanzó su punto máximo y luego Devo se perdió la ola punk. No éramos uno de ellos. Sospechaban de nosotros. Pero de alguna manera encajamos en New Wave debido al aspecto techno, y al hecho de que no usábamos chaquetas de cuero y jeans negros, y no usábamos corbatas delgadas y camisas blancas. Estábamos usando plástico. Así que éramos los idiotas que no tenían miedo de no estar de moda. Dejamos de ser geniales para todos los demás.

Si pudieras elegir una banda convencional o semi-convencional para hacer una versión de Devo, ¿quién y qué?

GVC: Hace unos años, decía que todo el mundo pensaba que estaba bromeando. Siempre decía que deseaba que Guns N Roses hubiera hecho una versión de Freedom of Choice. Nos hubieran hecho ganar mucho dinero. [Canta como Axl Rose] Lo que quieres es libertad de elección. Eso habria sido genial. Pero ahora mismo, a ver. Los Arctic Monkeys podrían hacer Wiggly World. The Hives podrían hacer Girl U Want.

Mark Mothersbaugh: [Walking in] Los Rolling Stones podrían hacer nuestra versión de Satisfaction.

GVC: ¡Ahí tienes! Eso realmente nos ayudaría. Realmente no. She Wants Revenge podría hacer Swelling Itching Brain, pero ni siquiera creo que pudieran hacerlo.

¿Qué año considera que fue su apogeo, tanto creativa como exitosamente?

GVC: Bueno, ya sabes, creativamente sigo pensando que Freedom of Choice fue un gran matrimonio del pasado y hacia dónde íbamos. Como, donde se unieron todos los elementos y la receta correcta. Y luego tuvimos más éxito después de eso, pero creativamente fue allí, donde descubrimos algo nuevo donde obtuvimos estos chicos blancos funky.

¿Crees que más que los dos primeros álbumes?

GVC: Sí. Oh sí. Porque si escuchas los ritmos y las velocidades y las líneas de bajo, son como los chicos blancos funky en Freedom of Choice. Produjimos un disco con un tipo llamado Bob Margouleff, que había sido productor de Stevie Wonders. Así que se produjo más como un disco de R&B.

Por el contrario, ¿qué es lo que más lamenta de sus carreras, tanto Devo como post-Devo?

GVC: Bueno, Shout, porque el [sintetizador] Fairlight simplemente se apoderó de todo en ese disco. Quiero decir, me encantaron las canciones y las ideas, pero Fairlight realmente determinó el sonido.

Eso es realmente interesante, Jerry, porque mucha gente con la que hablé quiere escuchar canciones de Shout en vivo, y también de Big Mess.

GVC: Sí, mira, ahora esa es una canción que amamos, y sí, nos damos cuenta de que no está en el set, y eso nos muestra que tenemos millas por recorrer antes de dormir. Aún nos queda algo por hacer.

¿Alguno de los miembros originales tiene algún contacto con [antiguo miembro] Alan Myers?

GVC: No. Se fue hace mucho tiempo para renunciar. Él se marchó. Ya no quería ser Devo. Y perdió ese espíritu Devo. Y simplemente tenía el estilo de vida y lo que sea. Ni siquiera hemos cruzado caminos.

Bob Mothersbaugh: Nunca prestó atención a las entrevistas, y luego comenzó a leerlas y

GVC: Se opuso a nuestra política. No, era un gran, gran baterista. Gran baterista. No tuvo nada que ver con nada que sepamos, lógicamente nunca tuvimos una pelea. Él dijo: Realmente no quiero hacer esto nunca más. Pero también era el tipo que, como una hora antes del concierto, iba al baño y hacía Tai Chi. Era un experto en Tai Chi. Fue realmente intenso. Realmente se lo tomó en serio. Realmente creo que también ayudó a tocar la batería. La causa de la concentración era un metrónomo humano.

Estas últimas cuestiones son filosóficas Devo la filosofía frente a Devo la banda. ¿Hubo alguna vez un punto en la historia de Devo en el que pensaste que la humanidad podría realmente

GVC: Sí. O ni siquiera habríamos comenzado. Sí, eso es absolutamente cierto. Vimos muchas cosas mal, pero no pensamos que tenía que ser así. Realmente nos malinterpretaron. Sabes, realmente fuimos positivos. Y la energía en vivo era maníaca, no estábamos chupando la energía de las personas. Estábamos jugando con ellos y usando la ironía, que es un arte perdido en el mundo moderno.

La de-evolución es real, y todo se volvió cada vez más tonto. Si alguien te hubiera dicho en 1980, aquí está el mundo en el que vivirás, aquí está tu presidente y esto es lo que dijo, y aquí está Osama Bin Laden, ¡no lo habrías creído! Habría parecido una ficción realmente mala. Ciencia ficción. Y todo empeoró increíblemente a un ritmo exponencial, más allá incluso de nuestro tipo de broma universitaria inteligente. Claro, trabajamos duro en nuestra broma, pero realmente no pensamos que sería real. ¿Usted sabe lo que quiero decir? Una historia realmente, realmente con moraleja.

En realidad, estoy cada vez más contento de haber estado vivo cuando estaba vivo, porque recuerdo cómo era la libertad relativa. Y un mundo donde la gente estaba mucho más involucrada en lo que estaba pasando. Ya sabes, la gente estaba indignada con Nixon. Por eso, cuando salió la información de lo que hizo, fue destituido. Por eso salimos de Vietnam. Hoy, lo que tienes es un mundo donde eso mismo podría salir a la luz, y todos dirían, ¿Sí? ¿Asi que? Y no les importan los hechos.

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