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Después del asesinato en masa de 17 personas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, el apasionado discurso de la estudiante de último año Emma González en una manifestación por el control de armas el 17 de febrero atrajo la atención mundial cuando llamó a los legisladores respaldados por la Asociación Nacional del Rifle.

¡Políticos que se sientan en sus escaños dorados de la Cámara y el Senado, financiados por la NRA, diciéndonos que no se podría haber hecho nada para evitar esto que llamamos BS!, declaró. ¡Dicen que leyes de armas más estrictas no disminuyen la violencia armada que llamamos BS!

González cerró su discurso con sus tres palabras más poderosas: Si estás de acuerdo, dijo, ¡regístrate para votar!

Ahora, grupos de activistas musicales establecidos desde hace mucho tiempo están aceptando el llamado para intensificar los esfuerzos de registro de votantes a raíz de los tiroteos en Parkland, en respuesta al llamado de González y sus compañeros.

Al igual que sus compañeros en todo el país, los estudiantes de Parkland han crecido inmersos en la cultura popular. Sin embargo, también han recibido una educación que incluye un énfasis en las habilidades de pensamiento crítico y la participación social y cívica, de acuerdo con el plan de estudios de las escuelas públicas del condado de Broward. Ellos entienden: la cultura inspira el cambio. Las leyes logran el cambio. Los votantes eligen la dirección del cambio.

Estos niños obtienen algo que muchos adultos tienden a pasar por alto: el cambio comienza con la votación, dice Andy Bernstein, director ejecutivo de Headcount.org, una organización no partidista y sin fines de lucro que registra votantes en conciertos y trabaja con músicos y fanáticos para promover participación democrática.

Emma González es una líder feroz para su generación y nuestro país, dice Carolyn DeWitt, directora ejecutiva de Rock the Vote, que ha estado registrando votantes durante más de 25 años, agregando más de ocho millones de votantes a las listas durante ese tiempo. Tomar este momento de dolor y pena y canalizarlo hacia la construcción del poder político para hacer que su estado y nuestro país sean más seguros es heroico.

Esto debería convencer a cualquiera, agregó DeWitt, de que los jóvenes son audaces, inteligentes y están dispuestos a tomar medidas para hacer que sus funcionarios electos rindan cuentas. Un voto el día de las elecciones es más poderoso que cualquier grupo de presión, incluida la NRA.

La música, por supuesto, tiene una larga historia de conexión con el activismo político, pero particularmente con los esfuerzos de registro de votantes para impulsar el cambio social. El movimiento de derechos civiles de la década de 1960, con su rico legado musical, se centró en parte en la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965.

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Estos jóvenes inspiradores me recuerdan a los Freedom Riders de los años 60 que también dijeron que tuvimos SUFICIENTE y que nuestras voces serán escuchadas, tuiteó Oprah Winfrey el 20 de febrero, prometiendo $500,000 para apoyar la protesta March of Our Lives del 24 de marzo en Washington, DC . Se hizo eco del apoyo prometido por George y Amal Clooney, Steven Spielberg y Jeffrey Katzenberg.

¿Qué tan importante es el registro de votantes, seguido de la participación en las urnas?

De los más de 120 millones de votos emitidos en las elecciones de 2016, 107 000 votos en tres estados decidieron efectivamente la elección, informó el Washington Post el 11 de noviembre de 2016. El periódico citó márgenes muy estrechos que determinaron la asignación del ganador se lo lleva todo. de los votos del Colegio Electoral en los estados indecisos de Pensilvania, Wisconsin y Michigan. Sin embargo, hasta el 35 por ciento de los ciudadanos elegibles en los Estados Unidos no estaban registrados para votar en las elecciones de 2016, según cifras del Censo de los Estados Unidos. (Otros investigadores estiman que la proporción de ciudadanos elegibles no registrados está más cerca del 21 por ciento).

Varias organizaciones no partidistas y sin fines de lucro han asumido el desafío de aumentar el registro de votantes y muchos de esos grupos tienen vínculos con músicos o el negocio de la música.

Respect My Vote es una campaña de movilización de votantes y una de varias campañas del Hip Hop Caucus, una organización que ha obtenido el apoyo de artistas como 2 Chainz, BoB, Ciara, Common, Drake, JAY-Z, Puff Daddy y otros.

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El Día Nacional de Registro de Votantes también ha atraído el apoyo del negocio de la música. Brian Miller, director ejecutivo de Nonprofit VOTE, el socio gerente y agente fiscal del Día Nacional del Registro de Votantes, explica que el evento que se llevará a cabo este año el 25 de septiembre es un día único de acciones no partidistas coordinadas en el campo, en línea y en los medios para recaudar conciencia sobre las oportunidades de registro de votantes, y para asegurar que tantos votantes elegibles se registren o actualicen su registro como sea posible.

Reunimos a una amplia gama de organizaciones para garantizar que las vacaciones sean un éxito, continúa Miller, incluidos grupos orientados a la juventud como Alliance for Youth Action, Young Invisibles, Rock the Vote y Andrew Goodman Foundation, hasta empresas de tecnología y medios como BET, CMT, MTV, Univision y Facebook, a importantes organizaciones sin fines de lucro como United Way Worldwide y NALEO Education Fund.

Headcount.org ha registrado cerca de 500.000 votantes desde que se fundó en 2004 y ha trabajado con más de 100 artistas, según Bernstein. Esta primavera, la organización está registrando votantes en las fechas de la gira de una variedad de músicos, incluidos The Avett Brothers, MGMT, Lucius, HINDS, The Decemberists, Franz Ferdinand, Chromeo y David Byrne. Luego, en el verano, tendremos una presencia muy grande con Dead & Company, Phish y Dave Matthews Band, dice Bernstein.

Específicamente en respuesta a los tiroteos en Parkland, Bernstein dice: Estamos hablando con los organizadores de la protesta March for Your Life del 24 de marzo sobre tener estaciones de registro de votantes en cada ciudad donde se realizará una marcha.

También publicamos información sobre qué estados permiten que los jóvenes de 16 y 17 años se preinscriban para votar. HeadCount ya tiene una gran presencia en Florida, agrega. La próxima semana estaremos en Dead & Company en Ft. Lauderdale (27 de febrero) y el Okeechobee Music Festival unos días después. En ambos eventos organizamos una aldea de activismo de `Participation Row.

En un mundo donde la edad promedio del Senado es de 61 años, es muy importante que los jóvenes puedan hacer oír su voz, agrega Bernstein. Hay más Millennials elegibles para votar que Baby Boomers. Cuando los jóvenes alientan a sus compañeros a mantenerse activos, es cuando los movimientos realmente toman forma. Entonces, en muchos sentidos, simplemente tenemos que salir de su camino. Les damos las herramientas para organizarse, pero son los niños como Emma quienes realmente liderarán.

Rock the Vote, creado en 1990 en respuesta a la censura de los artistas de hip-hop, tuvo un lanzamiento particularmente destacado, guiado por ejecutivos discográficos, incluido Jeff Ayeroff, que aún forma parte de su junta directiva, y promovido por MTV. Fue la primera organización en identificar a los jóvenes como un bloque de votantes con el poder de cambiar nuestro país, dice DeWitt.

El día del poderoso discurso de Emma Gonzalez, Rock the Vote tuiteó sus declaraciones ¡llamamos BS! a sus seguidores. Estamos de acuerdo con Emma, ??tuiteó la organización, No tiene por qué ser así. Comienza con tener el coraje de decir basta y luego actuar.

Este hilo es un extracto de un discurso pronunciado por la estudiante de Stoneman Douglas, Emma González, en un gran mitin el día de hoy, donde abordó el dolor de su comunidad y la ira que sienten los jóvenes de todo el mundo por la inacción del gobierno a medida que se acaban las vidas de los jóvenes.

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Rock the Vote (@RockTheVote) 17 de febrero de 2018

Rock the Vote tiene una larga historia de acciones de este tipo. Se asocia con otras organizaciones sin fines de lucro, marcas juveniles y personas influyentes para crear campañas que inspirarán a esta próxima generación de votantes a construir el futuro que quieren para ellos y sus comunidades, dice DeWitt.

La organización mantiene una plataforma de registro de votantes en línea de última generación que pone a disposición de cualquier socio que desee registrar votantes en línea de forma gratuita. Desde su desarrollo en 1999, más de 30 000 socios han utilizado la plataforma para registrar votantes, y el grupo también ofrece un conjunto de herramientas sobre cómo organizar una campaña de registro de votantes.

Rock the Vote aboga por políticas de derecho al voto, como el registro previo y el registro de votantes en línea, que aumentan el acceso de los jóvenes a la democracia, dice DeWitt. Los votantes jóvenes se ven afectados de manera desproporcionada por las políticas que dificultan la participación, por lo que abogamos activamente por leyes de votación inclusivas.

Estamos buscando especialmente la mejor manera de apoyar a los estudiantes que organizan la 'Marcha por Nuestras Vidas', dice DeWitt. En este momento, queremos seguir su ejemplo y estar listos para respaldar sus esfuerzos como podamos.

Y DeWitt ofrece un mensaje para Emma González:

Primero, lamentamos que esto siga pasando en nuestro país, dice. Tu fuerza ha inspirado a millones en todo nuestro país. Le ha mostrado al mundo cómo es el liderazgo y decir la verdad al poder. Sé compasivo contigo mismo. Tienes el apoyo de una nación. Este año, tenemos la oportunidad de dar forma a la dirección de nuestro país eligiendo líderes que defiendan nuestros valores y luchen por el progreso.

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