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Cuando Leonard Cohen murió en noviembre de 2016, el diario de circulación nacional de Cuba, el Granma del Partido Comunista, publicó un sentido homenaje al cantante y poeta. El artículo recordaba una conmovedora interpretación de Aleluya que Rufus Wainwright había interpretado en un club de La Habana unos meses antes. Pero no se mencionaron las aventuras del propio Cohen en Cuba cuando era joven, que incluyeron ser arrestado por soldados en los primeros días de la Revolución y casi perder uno de los últimos vuelos comerciales fuera de la isla cuando nuevamente fue detenido en el aeropuerto. (Según la biógrafa de Cohen, Sylvie Simmons, el artista canadiense había sido confundido con un enviado estadounidense y un desertor cubano, lo que llevó a la detención).

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Leonard Cohen

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Estuve en La Habana en 1961 durante la invasión de Bahía de Cochinos luchando en ambos lados, dijo Cohen a la audiencia antes de una lectura de 1965 de El último turista en La Habana, el título de un poema punzante sobre la política canadiense que escribió durante su estadía. (Vea el video a continuación).

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Es posible que los miembros de la tribu de fans de Cohen ya estén familiarizados con la historia, pero ahora cobra vida con encanto gracias a la serie animada Drawn & Recorded . El episodio, que toma el nombre de la canción de Cohen Field Commander Cohen, se estrena el viernes como parte de la cuarta temporada de la serie de cortos narrados por T Bone Burnett que ilustran los mitos modernos de la música.

Como correspondía al entonces reciente triunfo de los barbudos en la isla bajo Fidel Castro, Cohen se dejó crecer la barba para su viaje a La Habana en 1961. Caminó con pantalones militares y una boina. En la canción Field Commander Cohen, el bardo se describe a sí mismo como nuestro espía más importante que se lanza en paracaídas en cócteles diplomáticos. Según Simmons, autor de la biografía Im Your Man , Cohen calificó el viaje a la Cuba Revolucionaria como una especie de prueba, y esperando algún tipo de contradicción sobre su propia convicción más profunda.

Pensé que tal vez esta era mi Guerra Civil Española, le dijo al biógrafo Ira Nadel. Pero era un tipo de apoyo lamentable; era realmente, sobre todo, curiosidad y sentido de la aventura.

Durante sus veladas, Cohen pasaba tiempo en La Bodeguita del Medio, la cuna de los mojitos que hizo famosa el patrón Ernest Hemingway (Nat King Cole también pasaba el rato en el bar). Cohen probablemente escuchó al músico cubano Nico Saquito y su banda interpretando a María Cristina. Incluso vio el espectáculo en el Tropicana, según conversaciones con su biógrafo Nadel, quien escribió que Cohen encontraba irresistibles a las mujeres cubanas.

Después de que el aeropuerto de La Habana se convirtiera en el sitio de un ataque con bomba en el punto álgido de las tensiones entre Estados Unidos y Cuba, Cohen fue citado a la embajada de Canadá: le informaron que su madre estaba preocupada y quería que volviera a casa.

Aún así, hizo un viaje de un día al balneario de Varadero (que Burnett pronuncia Verada en el episodio Drawn and Recorded ). Allí fue detenido por jóvenes soldados por sospechas de ser un agente estadounidense.

Después de finalmente persuadirlos de su carácter canadiense, sus credenciales socialistas y su apoyo a la independencia de Cuba, posó sonriente con dos de sus captores para una fotografía que le dieron como recuerdo, escribió Simmons.

Después de discutir con un grupo de comunistas estadounidenses que componían la nueva sociedad de cafés de La Habana, un Cohen sobrio se afeitó la barba y se puso un traje de sirsaca, según lo relatado por Nadel. Decidió irse tras la invasión de Bahía de Cochinos, el 17 de abril, y se dirigió al aeropuerto, que estaba atestado de aspirantes a exiliados desesperados por salir en los últimos aviones que salían del país. Después de conseguir finalmente una reserva para el 26 de abril, la seguridad del aeropuerto le dijo que no podía salir del país: habían encontrado la foto de él posando con los soldados en su mochila y asumieron que era un cubano desertor. Cuando un joven soldado que lo custodiaba en el aeropuerto se distrajo por un disturbio en la pista, Cohen salió y pudo abordar el avión sin ser detectado.

Posteriormente, en una carta a su cuñado documentada por Nadel, un politizado Cohen declaró enfáticamente que se oponía a toda forma de censura, colectivismo y control, y que rechazaba toda hospitalidad ofrecida por el gobierno cubano a escritores visitantes durante su estancia. . Además, quería que su cuñado entendiera que él fue a Cuba para ver la revolución socialista, no para ondear una bandera o probar un punto.

La nueva temporada de Drawn & Recorded , disponible en DirecTV, DirecTV Now y AT&T U-verse a partir del viernes, también contará con anécdotas de la vida de David Bowie, The Beatles, Sister Rosetta, MF Doom y Grimes.

Mira una vista previa del episodio de Leonard Cohen a continuación:

Video: