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CLEVELAND Cuando Wanda Jackson era una chica con una voz áspera que abrió para Elvis Presley en la década de 1950, nadie había oído antes a una mujer cantar así.

Para entonces, Presley ya estaba dando vueltas en su camino hacia el estrellato. Pero Jackson llamó a la reina del rockabilly por sus actuaciones valientes y luchadoras que ni siquiera pudieron hacer que sus canciones se reprodujeran en la radio.

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Es como si simplemente juntaran sus cabezas y dijeran: 'No ayudaremos a esta chica a hacerlo', recuerda Jackson, de 73 años. Simplemente no tocarían mis discos si fueran cosas de rock. Así que no pasó mucho tiempo antes de que pusiera una canción country en una cara de un disco y una canción de rock en la otra.

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La vieja guitarra acústica de Jackson se presentará en una nueva exhibición dedicada a artistas femeninas que se inaugurará el viernes en el Salón de la Fama del Rock and Roll en el centro de Cleveland. Women Who Rock: Vision, Passion, Power narra el papel pionero de las mujeres en el rock and roll, desde Ma Rainey y Bessie Smith hasta Bikini Kill y Lady GaGa.

El salón de la fama había jugado con la idea de abrir una exhibición de este tipo durante años, y ganó fuerza después de que Cyndi Lauper hiciera una visita el año pasado y viera una película sobre las raíces del rock, dijo Jim Henke, vicepresidente de exhibiciones y asuntos curatoriales. .

Pensó que estaba demasiado dominado por los hombres, dice Henke, y se preguntó dónde estaban las artistas femeninas.

Los funcionarios del museo dicen que solo alrededor del 9 por ciento de sus miembros son mujeres, un reflejo de la industria del rock, que en esencia era una cultura machista, dice Glenn Altschuler, profesor de la Universidad de Cornell que escribió el libro All Shook Up: How Rock n Roll Changed America. .

Las mujeres eran los temas de las canciones, dice Altschuler. Eran objetos de afecto. Pero aparecieron en la audiencia y no en el escenario.

No había muchos modelos a seguir para las mujeres que querían triunfar en los primeros años, dice Shirley Alston Reeves, miembro del exitoso grupo femenino de la década de 1960 The Shirelles.

Ya sabes, alguien tiene que romper el hielo, dice Reeves. Queríamos hacerlo porque disfrutamos de los grupos masculinos y las armonías, y pensamos que sería una buena idea.

Darlene Love, considerada una de las mejores cantantes de fondo de todos los tiempos, dice que muchas mujeres cantaban coros porque la creencia predominante era que debían permanecer en un segundo plano. En la cima de su carrera, Love cantó en discos de The Beach Boys, Frank Sinatra y Luther Vandross.
Las mujeres son la columna vertebral del rock, dice. Si escuchas cada disco que probablemente se haya grabado en los últimos 60, 70 años, hay mujeres en el fondo, no hombres.

La discriminación de género todavía estaba viva y coleando en la década de 1970, cuando algunas estaciones de radio no permitían que los disc jockeys tocaran dos sencillos seguidos de artistas femeninas. Y para mujeres como Nancy y Ann Wilson, que recién comenzaban a formar una pequeña banda de rock llamada Heart, la industria suponía quiénes debían ser como artistas.

No puedes ser agresiva, sabes que tienes que ser una mujer un poco tímida y retraída, dice Ann Wilson, quien algunos críticos dicen que es una de las mejores cantantes de rock en la música. Bueno, ya sabes, eso no funciona con nosotros.

Dado que el rock fue inventado por los hombres para conseguir chicas, como dice Wilson, las artistas femeninas lucharon por moldear la industria a su propia imagen.

Solo porque somos mujeres, no necesariamente pensamos que tenemos que salir vestidos como estrellas porno, dice ella. Hay más de una forma en que puede ser. Tienes opciones.

La exposición del museo en sí es un ejercicio de contrastes. Está el bustier dorado que usó Madonna durante su gira Blond Ambition y las letras escritas a mano del primer álbum de Joni Mitchell. Hay una guitarra dobro de Bonnie Raitt y una chaqueta de Mickey Mouse Club usada por Christina Aguilera. Ahí está el traje desnudo de diamantes de imitación que Britney Spears reveló en los MTV Video Music Awards en 2000 y la letra escrita a mano de Stevie Nicks para Stand Back. Ah, y no olvidemos el infame vestido de carne de Lady GaGa, que también está en exhibición.

Los visitantes pueden ver una historia corta sobre cómo las mujeres en el rock han dado forma a la música, y el museo presentará una programación educativa durante todo el año que destacará la historia de las artistas femeninas. El viernes, Jackson y Lauper encabezarán el concierto benéfico anual del museo.

Es un momento triunfal para Jackson, que está disfrutando del mayor éxito que puede recordar mientras recorre el país actuando con Jack White, ex integrante de The White Stripes, promocionando el nuevo álbum que grabaron juntos.

Los nuevos fanáticos de nuestra pequeña y simple música rock de los años 50, regresaron y encontraron todas estas canciones y cantaron conmigo, dice Jackson, y pensé: 'Hombre, esto es lo que quería en los años 50 y 60, pero nunca tuve eso. oportunidad. Así que ciertamente lo estoy disfrutando a lo grande ahora.

Sin embargo, algunos artistas no están tan seguros de que los tiempos hayan cambiado tanto como les gustaría. La industria todavía presiona a las artistas femeninas para resaltar su sexualidad porque eso es lo que vende, dice Liz Phair, quien es más elogiada por su álbum de 1993, Exile in Guyville. La presión era tan intensa, dice Phair, que sintió que la habían metido en una cajita típica y trató de poner la explotación patas arriba.

Pero desde entonces ha aprendido a coexistir con el statu quo.

Hubo un momento en que las chicas geniales estaban pateando traseros y tomando nombres, dice Phair. Y ahora mismo es la chica caliente. Estoy feliz, personalmente, siempre y cuando nuestros números estén altos.

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