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Este es un extracto. Para la historia completa, compre la edición de esta semana de Billboard.

En el otoño de 1987, no mucho después del lanzamiento de su exitoso álbum Bad, Michael Jackson y su abogado/asesor John Branca se subieron a una camioneta para ver el debut del Cirque du Soleil en Los Ángeles en el muelle de Santa Mónica.

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Tomaron una camioneta, con Branca al volante, a pesar de que Jackson le había regalado a Branca un Rolls-Royce, y su viaje se detuvo brevemente después de que Branca se dirigió en la dirección equivocada en la congestionada Interestatal 405. Pero la pareja finalmente llegó al mostrar. Cirque du Soleil tenía 3 años en ese momento y, fiel a su inspiración en el circo, se encontraba alojado en una carpa en esta visita a Los Ángeles. Jackson apenas podía contener la emoción de ver actuar a la compañía de Quebec, recuerda Branca.

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Después del espectáculo, Michael me dijo, Branca, tenemos que ir detrás del escenario y conocer al elenco”, dice. No sabría decir quién estaba más emocionado, el elenco por conocer a Michael o Michael por conocer al elenco. Así de entusiasta estaba.

La creciente fascinación de Jackson por el Cirque no terminó ahí. Después de asistir a muchas otras actuaciones de la compañía, conocida por sus fascinantes acrobacias aéreas y disfraces de otro mundo, el Rey del Pop decidió visitar la sede de la compañía en Montreal para conocer de primera mano sus operaciones.

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Hice la gira con él, recuerda el presidente/CEO de Cirque, Daniel Lamarre. Como puedes imaginar, todos nuestros empleados estaban encantados de tenerlo en nuestro estudio, y él estaba encantado de estar aquí. Pasó mucho tiempo en nuestro estudio creativo y nuestro taller de vestuario. Fue un gran día.

En ese momento, Jackson todavía estaba llenando arenas y estadios de todo el mundo. Ni el ícono del pop ni el Cirque podrían haber imaginado que una caminata por la arena que combina éxitos como Billie Jean y Thriller con imágenes impresionantes y el toque teatral de Cirque algún día se ubicaría entre las 10 giras más taquilleras de la historia.

Pero de hecho lo ha hecho, lo que demuestra que, incluso después de muerto, Michael Jackson sigue siendo una de las marcas musicales más lucrativas en el negocio del entretenimiento en vivo de hoy.

CONCEBIDO A TRAVÉS DE UNA asociación de participación equitativa en los ingresos entre el patrimonio de Jackson y el Cirque du Soleil, Michael Jackson: The Immortal World Tour se convirtió recientemente en la gira número 9 con mayor recaudación de todos los tiempos, ganando $ 325.1 millones de 407 espectáculos que atrajeron a 2,985,324 asistentes al concierto. , según Nosotros Boxscore. Los precios de las entradas oscilaron entre $ 50 y $ 250.

Immortal también ocupó el cuarto lugar entre las 25 giras más taquilleras de Nosotros en 2012 y se llevó a casa el premio Creative Content Award en los Nosotros Touring Awards ese mismo año. Aunque aún no se han publicado las clasificaciones oficiales, Immortal también figurará entre las giras con mayor recaudación de 2013.

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En la tabla Boxscore, Immortal supera a la gira Voodoo Lounge de los Rolling Stones de 1994-95 (en el puesto número 10, con $320 millones en ingresos brutos) y sigue a la gira de Wrecking Ball de Bruce Springsteens en 2012-13 (en el puesto número 8, $347 millones). U2, los Stones y Roger Waters son los tres actos de gira con mayor recaudación, respectivamente. Jackson es el único artista fallecido entre los 10 primeros.

El acuerdo de propiedad de Jackson con Cirque también incluye una producción teatral permanente de Las Vegas, Michael Jackson One, que debutó en mayo en un teatro renovado de 1800 asientos en Mandalay Bay, la antigua casa de El Rey León y Mamma Mia! Desde su apertura, One se ha estado vendiendo con una ocupación de alrededor del 93% de un promedio de 10 espectáculos por semana, según Cirque.

Los espectáculos de One e Immortal representan una verdadera experiencia de Michael, lo más parecido a verlo en vivo, dice Branca, quien ahora se desempeña como co-ejecutor de la herencia de Jackson con John McClain. Immortal es similar a la experiencia de un concierto de rock con una banda en vivo en una arena, y One es más un espectáculo teatral.

Con un costo total de desarrollo de alrededor de $ 145 millones, Immortal y One son dos producciones separadas y distintas construidas alrededor de la música de Jackson. Ambos espectáculos fueron escritos y dirigidos por Jamie King, un bailarín de la gira mundial de Jackson's Dangerous a principios de los 90. Las producciones también cuentan con varios otros músicos, coreógrafos y diseñadores de vestuario con los que Jackson trabajó durante su carrera.

A pesar de la ausencia en el escenario del propio Jackson, King dice que las canciones, las imágenes, los interludios de palabras habladas y otras imágenes elegidas para Immortal y One reflejan lo mejor de la vida y la carrera musical de las leyendas del pop.

Tuve la gran responsabilidad de traer el espíritu de Michaels al escenario, reflejando su sensibilidad creativa y proyectando su increíble talento para sus fans, dice King, quien también ha dirigido giras por estadios de Madonna, Britney Spears y Rihanna. Michael nunca estuvo ausente durante el desarrollo, los ensayos y el lanzamiento de estos dos espectáculos.

Immortal debutó en el Bell Centre de Montreal en octubre de 2011 y realizó su espectáculo número 407 en el Vector Arena de Nueva Zelanda el 3 de noviembre. La caminata se relanzará en diciembre con una larga carrera en Dubái antes de regresar a estadios norteamericanos de varios tamaños en marzo de 2014 (ver historia, derecha). Cirque también está en conversaciones con promotores internacionales para llevar a Immortal a territorios seleccionados en el extranjero. Hasta el momento, ya ha visitado 25 países en cuatro continentes.

Lamarre cree que la gira seguirá escalando en la tabla de Boxscore. "No me sorprendería si al final de la gira, siempre que sea el final de la gira, estemos clasificados entre los cinco mejores espectáculos de gira en la historia del rock and roll", dice.

CUANDO JACKSON MURIÓ el 25 de junio de 2009, de un paro cardíaco relacionado con las drogas a la edad de 50 años, supuestamente tenía una deuda de $ 500 millones por años de gastos excesivos. Aunque todavía tenía un alto potencial de ganancias basado en 50 espectáculos con entradas agotadas para su residencia This Is It en el O2 Arena de Londres, Jackson ha ganado más dinero después de muerto que cuando vivía. Nosotros estimó que MJ Inc. generó al menos mil millones de dólares en ingresos durante el año siguiente a su muerte (Billboard, junio de 2010).

El año pasado, los herederos de Jackson pagaron la deuda personal pendiente del difunto cantante, gracias en parte a un lucrativo acuerdo de 250 millones de dólares con Sony Music, las ganancias de la película del concierto Michael Jackson: This Is It, 50 millones de álbumes vendidos en todo el mundo después de su muerte, su mitad propiedad de Sony/ATV Music Publishing, varios acuerdos de licencia y los espectáculos de Cirque de gran recaudación.

A veces, lamentablemente, nuestros grandes artistas son más apreciados después de su fallecimiento. Michael fue un gran artista y su legado perdura, dice Branca. Pero había mucho interés en Michael y mucho poder adquisitivo, antes de que falleciera, fue testigo de 50 espectáculos con entradas agotadas en el O2 Arena.

Las ganancias totales del patrimonio de Jackson se dividen entre caridad (20%), los hijos del cantante (40%) y su madre, Katherine Jackson (40%). Los tres hijos de Jackson recibirán la parte de Katherine tras su muerte. Por lo general, Branca y McClain reciben una comisión del 10 % de las ganancias del patrimonio.

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Branca dice que constantemente se acercan al patrimonio con ideas para proyectos relacionados con Jackson, pero él y McClain son muy selectivos con respecto a nuevas sociedades y acuerdos de licencia. No queremos otorgar demasiadas licencias a Michael, pero licenciamos aquellos productos que creemos que son apropiados y divertidos, dice Branca, citando una aprobación exitosa para una máquina tragamonedas de Jackson en Las Vegas. Fueron cuidadosos.

Pero los coejecutores siempre habían planeado una experiencia en vivo alrededor de la música de Jackson. Cirque parecía un socio ideal dado el aprecio de los artistas por la compañía. Entonces, a fines de 2009, el patrimonio inició conversaciones con Cirque sobre posibles proyectos. Habíamos pensado en varios socios potenciales para crear un espectáculo, y después de una cuidadosa deliberación, sentimos que Cirque era el mejor socio potencial, dice Branca. Son muy creativos e innovadores, como lo fue Michael. También son perfeccionistas, como lo era Michael.

Branca y McClain inicialmente imaginaron solo un espectáculo permanente en Las Vegas basado en la música de los Jackson, similar al concepto de amor de los Beatles en el Mirage Hotel, que siempre agotó las entradas del Cirque, que comenzó en 2006. Pero después de largas conversaciones, Lamarre y el fundador del Cirque, Guy Laliberte, descubrieron que un Se necesitarían años para crear un espectáculo permanente con mucha tecnología y que, mientras tanto, una gira mundial podría ser un esfuerzo lucrativo.

En un mundo ideal, tal vez hubiéramos hecho ambas cosas al mismo tiempo, dice Lamarre. Pero al hacer un show permanente que probablemente durará para siempre en Las Vegas, tienes que traer tecnología que es muy complicada. Tuvimos que rehacer el teatro en Mandalay Bay, lo que llevó casi dos años. No pudimos resistir la tentación de dar la vuelta al mundo.

Veinte meses después del debut de Immortal, el patrimonio de Jackson y Cirque, en sociedad con MGM Resorts International, comenzaron las presentaciones preliminares de One el 23 de mayo. El espectáculo se inauguró oficialmente el 29 de junio. Cirque dice que podría vender más de 452,000 boletos de 270 funciones del finales de 2013. (Los números para uno no se han informado a Boxscore).

Cirque y el patrimonio poseen cada uno el 50% de Immortal y One, y comparten por igual el costo de producirlos. El patrimonio recibe regalías por el uso de la música de Jackson y otros activos. Las regalías también van a Sony por el uso de sus grabaciones maestras en solitario y a editores de música como Warner/Chappell (que administra el catálogo de Jacksons Mijac Music) y Universal Music Publishing Group (que maneja el catálogo del compositor Rod Temperton, quien escribió éxitos como Rock With Tú y Thriller).

Branca dice que el acuerdo doble de Cirque juega un papel importante en las ganancias del patrimonio. Pero no proyectó dónde se clasifican los espectáculos entre la cartera general de las propiedades, en términos de ingresos.

Estos espectáculos itinerantes se crearon para generar ingresos a largo plazo, dice. Pero el objetivo de estos programas también es continuar presentando a Michael a las nuevas generaciones de fanáticos. Nos dimos cuenta de que no solo los fanáticos existentes de Michael Jackson van a los espectáculos, sino también los niños y los nuevos fanáticos que vienen y se convierten en fanáticos de Michael.

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BRANCA CREYÓ QUE tenía sentido lanzar un álbum junto con la gira Immortal. Entonces, en noviembre de 2011, como parte de su acuerdo multimillonario de 10 álbumes con los herederos de Jackson hasta 2017, Sony lanzó la banda sonora de Immortal en MJJ/Epic Records.

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El conjunto presenta una versión alternativa del éxito ABC de Jackson 5 y una serie de mash-ups y remixes. La gira Immortal utiliza más de 60 canciones del catálogo de Jackson, pero el álbum incluye 15 pistas (la edición de lujo tiene 22). La banda sonora debutó en el puesto 24 del Nosotros 200 y ha vendido 202.000 copias, según Nielsen SoundScan.

Además de la banda sonora, no hay planes para lanzar otros álbumes o DVD junto con Immortal o One. Sin embargo, Cirque y el patrimonio de Jackson están explorando la idea de lanzar una aplicación móvil que brinde una mirada a las experiencias del espectáculo, señala Branca.

Otros álbumes lanzados bajo el acuerdo de propiedad de Jackson y Sony incluyen Michael Jackson's This Is It (2009), Michael (2010) y la edición del 25 aniversario de Bad (2012), que incluía un DVD de concierto y un documental dirigido por Spike Lee. Han vendido colectivamente 2,4 millones de copias. También se lanzó bajo el acuerdo el conjunto de DVD de tres discos Michael Jacksons Vision en 2010, que ha vendido 133,000.

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Michael Jackson es sin duda el artista más exitoso en la historia de Epic Records, dice el presidente/CEO de Epic, Antonio LA Reid. Su nombre es sinónimo de nuestro sello y estamos muy orgullosos de que Epic haya sido su hogar musical durante casi 40 años. Desde una perspectiva musical, emocional y comercial, continuar nuestra relación con el patrimonio de Michael Jackson es primordial. Es una verdadera asociación comprometida con promover su legado para las generaciones venideras.

Continúan circulando rumores sobre la posible nueva música de Jackson, tanto Brian May como Roger Taylor de Queen han dicho que May ha trabajado en pistas que Freddie Mercury y Jackson grabaron en 1983, pero ni Sony ni Branca divulgaron ningún detalle sobre cuándo los fanáticos podrían ver la próxima. álbum del Rey del Pop.

Definitivamente hay música en camino, pero no puedo revelar cuándo creemos que llegará, dice Branca, quien también se negó a revelar si hay otros proyectos relacionados con Jackson en proceso más allá de los lanzamientos de álbumes. Michael tenía una política que tratamos de seguir: no hablar de las cosas hasta que estén listas para ser liberadas. Nos gusta mantener las cosas en secreto hasta que estemos listos para ir con todo. Tenemos ideas y cosas en las que estábamos trabajando, pero nada que estuviera listo para anunciar.

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