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El 60 aniversario de Motowns ha estado en pleno apogeo desde enero, conmemorando el préstamo de $ 800 que Berry Gordy Jr. recibió de su escéptica familia para iniciar una compañía discográfica. Hasta ahora, el legendario sello ha sido agasajado en televisión con Motown 60: A Grammy Celebration durante abril en CBS, y fue honrado durante la 32ª edición anual de los premios ASCAP Rhythm & Soul Music Awards este mes en Los Ángeles. También está programado un fin de semana de actividades durante septiembre en el lugar de nacimiento de Motowns, Detroit.

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La fiesta pasa al disco el 28 de junio con Motown: The Complete No. 1s , una reedición del set en caja del 50 aniversario de 2008 alojado en una réplica en miniatura de la sede de Gordys Hitsville USA en Detroit que agrega un undécimo CD con media docena de pistas adicionales. , incluyendo remixes, de los Miracles, los Jackson 5, Stevie Wonder y Diana Ross.

Como miembro de los Milagros que tuvieron el primer éxito No. 1 de Motown, Shop Around, en 1960, Claudette Robinson, también conocida como la Primera Dama de Motown y ex esposa de Smokey Robinson, tuvo un asiento de primera fila para todo lo relacionado con el éxito de la compañía. . Con la versión de Miracles de Whos Lovin You agregada a The Complete No. 1 (más tarde fue versionada por Jackson 5, En Vogue, Lauryn Hill, Terence Trent DArby y otros), Robinson, propietario del nombre de Miracles y supervisa la actuación actual. formación del grupo, llevó a Nosotros en un viaje por el camino de la memoria y al pasado de Motowns

Billboard: Entonces, ¿todo esto se siente como 60 años? ¿Sesenta minutos? ¿Seiscientos años?

Claudette Robinson: (Risas) Bueno, estoy más que emocionada de seguir aquí, porque desafortunadamente muchos de mis hermanos y hermanas de la canción ya no están con nosotros. Así que esto es una bendición. Y para mí estoy defendiendo el legado de los Milagros, por los tres muchachos Bobby Rogers, Ronnie White, Pete Moore que ya no están con nosotros. Su mayor sueño era poder continuar con el legado de los Milagros, y estaban tan motivados para asegurarse de que no nos olvidaran. Entonces, ahora que se han ido, siento que tengo la responsabilidad de defenderlos y ser su voz, ya que sus voces han sido silenciadas. Pero aunque eso suene un poco triste, sé que estarían más que felices de celebrar los 60 años de Motown.

Estabas allí al principio. ¿Qué hizo que Motown funcionara y lo convirtió en lo que se convirtió?

Creo que fue el talento, los actos y todos los que querían tener éxito. Fue, primero, el sueño del Sr. Gordy y luego creo que los artistas que vinieron ayudaron a hacer realidad su sueño, así como su propia realidad. Todos trabajaron duro por ello, por el mismo objetivo.

¿Qué crees que fue lo que distinguió a los Miracles de los otros grupos que estaban en la etiqueta?

Número uno, creo que lo que nos separó fue el hecho de tener una niña. Había algunos otros grupos que tenían tanto mujeres como hombres, por supuesto, Gladys Knight & the Pips, pero ella era la cantante principal. Casi no firmamos originalmente porque dijeron que el mundo no necesitaba otro grupo con una chica en la parte de atrás, por supuesto, en el momento en que se referían a los Platters. Pero tratábamos de decirles que íbamos a ser muy diferentes; No iba a usar batas e iba a hacer los mismos pasos que los chicos. Compraríamos cinco trajes y me cortarían uno de los trajes y en lugar de pantalones usaría una falda, y luego podría moverme y poder hacer los pasos. No hay muchas imágenes en vivo de mí con el grupo en ese momento, y lo lamento.

¿Hubo algún punto o momento en particular en el que se les ocurrió a todos que, para el grupo y para Motown, realmente estaba despegando y convirtiéndose en algo importante?

Yo diría cuando recibimos un disco de oro en la Feria Estatal de Michigan, que fue en Detroit. Fue una verdadera sorpresa para nosotros porque el Sr. Gordy, la Sra. (Esther) Edwards y Barney Ales subieron al escenario mientras actuábamos; Estábamos terminando una canción y, de repente, simplemente entraron y vi una placa y era para Shop Around, un millón de ventas. Nos sorprendió que hubiera vendido tantos; Quieres creer que va a suceder, pero cuando realmente sucedió, piensas: Tal vez tengamos algo aquí. Tal vez algo está empezando a suceder y vamos a ser estrellas. Creo que ese fue el comienzo cuando pensamos que esto podría ser una carrera.

¿Cuál fue el equilibrio, el equilibrio real de los actos de Motown apoyándose y animándose unos a otros frente a competir entre sí?

Bueno, creo que fue una competencia creativa. En los primeros días era como, Me alegro de que lo hayas logrado, me alegro de que hayas tenido éxito, porque si lo lograste, eso significa que tal vez yo también pueda lograrlo. Así que es casi como tener una hermana o un hermano o incluso un primo o algo que estaba haciendo algo especial, así que estás feliz y emocionado por ellos aunque siempre haya competencia. Pero es la competencia lo que es bueno, y está bien que no solo los elogies, sino que también les des un pequeño consejo en el camino, porque todos trabajamos juntos en los primeros días. Si alguien necesitaba aplausos o pisotones o cencerro o lo que sea cuando estaban grabando, todos estaban allí y más que dispuestos a ayudar. Era como una gran familia animándote a hacerlo bien.

La nueva versión de la caja agrega Miracles Whos Lovin You. ¿Cuál es el significado de que esa canción esté ahí ahora?

Esa fue en realidad una canción que grabamos hace muchos, muchos años (1960). Mucha gente atribuye eso a Michael Jackson y los Jackson 5; Incluso mis nietos dirían, Ooh, esa es una canción de Michael Jackson y yo diría No, es una canción de Miracles que hicieron una versión y con la que hicieron un trabajo increíble. Para nosotros qué pasaría muchas veces cuando cantáramos Whos Lovin You en persona, al final de Miracles Whos Lovin You I say whos lovin you, como cantarlo. Y cuando la cantaba en vivo, nuestra audiencia se volvía loca porque no cantaba solo muy a menudo en persona. Yo estaría pensando, solo estoy firmando, como, tres palabras, y si les gusta tanto, el grupo sintió que debería cantar más, solo. (Risas) Pero yo era una chica muy tímida, y me sentí como Oh, Smokeys haciendo un buen trabajo Y cuando miro hacia atrás en los últimos 60 años, desearía haber hecho más, pero en ese momento hice lo que pude o Pensé que esta era la mejor manera de hacerlo. Realmente disfruté hacer los fondos con los chicos porque me hicieron sentir cómodo y mi voz sonó fuerte con ellos. Y cuando cantaba solo, simplemente no tenía el mismo tipo de confianza, porque pensaba que Smokey era un cantante increíble y no necesitábamos otro. Pero hoy pensaría diferente si cambiáramos de lugar.

¿Hubo canciones que otros grupos de Motown grabaron y deseaste que los Miracles tuvieran una oportunidad?

Ya sabes, nuestro grupo tenía un sonido diferente al de la mayoría de los otros grupos, por lo que alguna canción que fue un éxito para otra persona puede no haber sido adecuada para nosotros. Pero había muchas canciones geniales, como esta caja le permite saber a la gente. Siempre pensé que podría haber sido una tentación si fuera un poco más alta; Siempre le digo a Otis (Williams), podría haber estado en tu grupo porque tenían grandes rutinas y en ese momento sentí que era un gran bailarín. Habría sido un grupo divertido del que formar parte.

¿Has visto Aint Too Proud To Beg, el musical de Temptations, entonces?

Dios mío, creo que es increíble. Me encantó. Es genial, y se merece todas las protecciones que pueda conseguir. Hicieron un trabajo extraordinario y asombroso porque no siempre es tan fácil transmitir una historia completa que tiene sus altibajos, sus tristezas y sus alegrías. La vi dos veces y espero volver a verla.

Eso plantea la pregunta: ¿crees que hay un musical en la historia de Miracles?

Ya sabes, siempre y para siempre hemos hablado de ello, pero aún no ha sucedido. Hay personas que presentan estas ideas, pero todo lo que he leído de personas que están tratando de hacer la historia de los Milagros, no ha sido completo. Se trata solo de una persona y la historia real se trata de las cinco personas, y si no puedes hacer eso, entonces no tiene sentido hacerlo. Así que espero y rezo para que algún día haya una historia de Milagros (en el escenario), y pronto porque me gustaría ser parte de eso.

¿Sientes que a medida que han pasado los años, al menos ha habido una mejor comprensión de los Miracles como grupo en lugar de solo las personas que cantaban con Smokey?

Voy a decir sí y no a eso. Hay gente que es fanática de Milagros, seguidora; Conocen la historia y continúan siguiéndola. Y hay partes de nuestra historia que continúan perdiéndose o echándose de menos. No es una mala razón por la que Smokey se ha cernido tanto sobre el grupo, lo cual es genial para él y todo su éxito, pero mientras tanto, una parte de los Milagros se había perdido y la gente pensará en el grupo como el grupo de Smokeys, como la gente. él puede haber contratado. Creo que nuestra inducción al Salón de la Fama del Rock and Roll, así como la estrella en el Paseo de la Fama (de Hollywood), le hacen saber a la gente que, ¡Oh! Hay algunas otras personas en el grupo. Pero eso es solo algo que sucede; Muchas veces los cantantes principales obtienen un mayor reconocimiento porque son más directos. Pero Bobby, Ronnie y Pete trabajaron duro para continuar con el legado y dedicaron sus vidas a los Milagros. Siempre estuvieron felices por Smokey y emocionados por lo que logró, pero es importante que también sean reconocidos.

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