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El balandro del río Hudson Clearwater , uno de los mayores legados del ícono popular Pete Seeger y el buque insignia de una de las organizaciones activistas arraigadas en la música más antiguas del país, quizás nunca vuelva a navegar, ya que la pandemia de coronavirus detiene sus actividades y amenaza su solvencia.

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Hace poco más de una década, el 3 de mayo de 2009, Seeger ocupó el centro del escenario en el Madison Square Garden para un concierto de 90 cumpleaños en beneficio de Clearwater. Más de 40 artistas, incluidos Bruce Springsteen, John Mellencamp, Joan Baez, Dave Matthews, Arlo Guthrie, Ani DiFranco y más, reconocieron su profunda deuda artística con el músico folk pionero.

Ahora, sin un salvavidas financiero de la comunidad musical y otros, la organización Seegers Clearwater puede dejar de operar, según un comunicado enviado por correo electrónico a los partidarios el viernes.

La actual pandemia de COVID-19 ha sacudido la frágil situación financiera de Clearwater más allá de nuestras posibilidades, y sin programas de aula, eventos o temporada de navegación, Clearwater puede enfrentar el cierre, se lee en el comunicado. Para tratar de evitar ese escenario, estamos reduciendo drásticamente nuestras operaciones de inmediato. Esto incluye despedir a más de la mitad de nuestro personal, incluidos varios empleados de oficina y gran parte de la tripulación de las balandras.

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Seeger, quien falleció en 2014 a los 94 años, fue una de las figuras culturales más influyentes del siglo XX y una activista comprometida. Cantó para el movimiento obrero (Talkin Union), la política progresista (If I Had A Hammer), el movimiento contra la guerra (Where Have All The Flowers Gone), la lucha contra la desigualdad económica (Woody Guthries This Land Is Your Land) y el movimiento de Derechos Civiles (We Shall Overcome).

A mediados de la década de 1960, concibió el Clearwater , una réplica de 106 pies de largo de un velero holandés de madera del siglo XIX, como un acto tangible de ambientalismo y activismo de base.

Algunas personas podrían pensar que es la cosa más frívola del mundo recaudar dinero para un velero, dijo Seeger, según un informe sobre una recaudación de fondos inicial en el New York Times. Pero queremos que la gente ame el Hudson, no que lo considere una cloaca conveniente.

Desde su navegación inaugural desde un astillero de Maine hasta el puerto de Nueva York en el verano de 1969, el Clearwater ha acogido a innumerables navegantes novatos, en particular niños en edad escolar. El Clearwater es ampliamente reconocido por su papel en las décadas de limpieza del Hudson, por su defensa de las campañas de justicia ambiental y social y por su educación ambiental, que ha inspirado otros programas basados ??en la navegación en todo el país. Su historia de capitanas le ha dado un papel único dentro del movimiento de mujeres. Y de su mástil ondea una bandera arcoíris, símbolo de sus viajes dedicados al empoderamiento de los jóvenes LGBTQ.

Durante más de 40 años, Clearwater ha organizado un festival de música de dos días, el Great Hudson River Revival, a orillas del río en Croton Point Park, más de 30 millas al norte de la ciudad de Nueva York, como su principal recaudación de fondos anual. Pero con el clima húmedo en el segundo día del festival en junio pasado, el evento sufrió una pérdida de alrededor de $190,000. Una gala de recaudación de fondos más pequeña, Chefs for Clearwater, celebrada en septiembre, tuvo más éxito y honró al restaurador de Nueva York Drew Nieporent, entre otros.

Pero desde la primavera hasta el otoño, los viajes en velero del Clearwater para el público en general, para grupos privados y para niños en edad escolar generan una cantidad sustancial de su presupuesto anual. El brote de coronavirus ha detenido esos viajes.

Si bien la perspectiva puede parecer sombría, este no tiene por qué ser el final de Clearwater , indicó el correo electrónico de la organización. Podemos salvar esta organización. Pero si vamos a capear esta tormenta, solo será con su ayuda. Clearwater es un barco demasiado especial y una organización demasiado única para perderse en esta pandemia.

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