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Justin Bieber está inclinado hacia adelante, con los ojos cerrados. Jesús es Dios, grita el pastor Judah Smith, de pie frente al asiento de primera fila de Biebers en el salón de baile del hotel Beverly Wilshire. Él es la relación y la amistad que has estado anhelando toda tu vida. Si crees eso con todo tu corazón, cada onza de tu ser, voy a contar hasta tres, y luego te voy a pedir que levantes la mano.

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La pierna inquieta de Biebers, que había estado rebotando durante los 60 minutos del servicio, se queda quieta. ¡Una! Dios te ama, anuncia Smith, construyendo hasta su gran final. ¡Dos! Nunca serás el mismo. Y finalmente: ¡Tres! Un puñado de palmas se disparan en la multitud de 400 o más personas. Bieber mantiene el suyo bajo. El pastor, a quien Bieber conoce desde que tenía 16 años, más tarde me aclara: Esta sala existe para amar a las personas, rodearlas, animarlas a no presionarlas para que declaren a Jesús como su salvador. Al igual que con muchas cosas en su vida actual, Bieber está resolviendo lo que realmente cree y cómo se lo muestra al mundo.

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El servicio termina con música en vivo: una banda de cuatro integrantes interpretando un favorito de rock alternativo cristiano de John Mark McMillan. Todo el mundo se pone de pie. Bieber lanza su brazo alrededor de mí y se balancea para cantar: Sí, nos ama, oh, cómo nos ama.

Más temprano esa noche antes de ir a cenar a Mastros Steakhouse y dirigirnos al Wilshire Bieber se sienta en una cabaña en la azotea en un hotel diferente de Beverly Hills donde ha estado viviendo durante casi un año. (Él vendió su mansión Calabasas a Khloe Kardashian después de pagar $80,000 en multas por incitar a la casa de un vecino). Basta de Justin Bieber Show. Quiero desviarme de la actitud egocéntrica, dice. Solo me concentro en las personas que han estado allí desde el principio, en las personas que están tomando el viaje ahora. Quiero que sientan que estamos haciendo esto juntos.

Bieber, quien cumplió 21 años en marzo, emprendió una revisión de marca luego de dos años de titulares sobre orinar en público, burdeles brasileños, carreras de autos, monos ilegales, intentos de deportación de base y una noche fría en una cárcel de Florida. Insiste en que algunas de las historias son completamente falsas, pero se ha embarcado en una gira de disculpas épicamente literal: su último sencillo de dance-pop playero se titula Sorry, y acompañó su lanzamiento con una serie de videos de Instagram que muestran algunos levemente estúpidos, inminentemente perdonables. comportamiento (como usar un trampolín debajo de un voladizo).

Pase unas horas con Bieber y está claro que está haciendo un gran esfuerzo para mostrar algo de gratitud por su vida bendecida con el hashtag. Claro, a veces pierde el foco a mitad de la oración (una vez porque una mujer en bikini pasa: Wow, esa chica es tan sexy). Tiene algunos tics de niño hiperactivo, como las piernas de palanqueta y una tendencia a subirse la camisa distraídamente. Y sí, camina un poco como un robot haciéndose pasar por un tipo duro pero se lastimó el cuello en, bueno, un percance en el trampolín. Cuando entra a una habitación hoy, Justin Drew Bieber se da la mano, hace contacto visual y, a menudo, saluda a los extraños con un nuevo eslogan: Te aprecio. Y aunque podrías suponer que el viaje a la iglesia era parte de un complot para mostrar su recién descubierta falta de sensibilidad, me invitó por capricho cuando el pastor Smith apareció en nuestra conversación (justo en el momento en que comenzó a llamarme hermano).

Aún así, Bieber ha dedicado gran parte de este año a la penitencia pública, ya sea sometiéndose a un brutal asado de Comedy Central (Hubo momentos como, Hombre, eso fue profundo, pero yo estaba allí para recibirlo en la barbilla, dice) o llorando. ante la cámara después de su actuación en los MTV Video Music Awards. Aunque su ego sale a la superficie cuando recuerda el último incidente: cuando se le preguntó por qué cree que la pelea de Nicki Minaj con Miley Cyrus fue la historia más importante de los VMA, se resiste, honestamente pensé que mi llanto era más del que se hablaba.

Veo gente señalando, diciendo qué gran trabajo hice orquestando su regreso, dice el gerente de Biebers, Scooter Braun. Seré franco. Fracasé durante un año y medio. Se apagó y se fue a un lugar oscuro. Todos los días traté de ayudarlo a cambiarlo, y todos los días fallé. Y lo intenté desesperadamente. La única persona que merece crédito por esto es Justin.

Pero tan hábilmente como se ha ejecutado esa narrativa, Bieber y Braun han logrado silenciosamente una hazaña aún más impresionante: reposicionar al ícono del pop adolescente como un creador de éxitos de vanguardia para adultos. O millennials, al menos. En el período previo a Purpose , su primer álbum en tres años, que saldrá el 13 de noviembre en Def Jam, Bieber se ha reinventado a sí mismo como quizás la primera verdadera superestrella del crossover EDM-pop. Se escapó con Where Are U Now, un éxito de Skrillex y Diplo (como Jack U) que fundió su voz en un gancho ineludible, y siguió bromeando implacablemente con What Do You Mean?, una fusión de neón de house tropical y pop vocal que se convirtió en su primer sencillo No. 1 en el Nosotros Hot 100. Es la canción número 23 en la historia de las listas en debutar en la cima, y ??Bieber es el artista masculino más joven en lograr la hazaña (Guinness le dio una placa) .

Todo lo cual fue una dulce entrada para el mea culpa Sorry, que debuta en el n.° 2 en el Nosotros Hot 100 del 14 de noviembre. la advenediza del pop alternativo Halsey y el iconoclasta del rap Travis Scott, además de grandes nombres como Ariana Grande, Ed Sheeran y el productor Benny Blanco. Una canción de Kanye West/Rick Rubin ni siquiera pasó el corte. Tampoco lo hizo una versión temprana del ritmo de DJ Mustard que se convirtió en el triple platino de Big Sean I Dont F With You.

Está construyendo credibilidad como un verdadero artista ante nuestros ojos, dice Big Sean, quien aparece en Purpose y ha sido amigo de Bieber desde que Justin lo llamó en frío en 2011. A veces la gente realmente quiere que fracases, pero cuando pones buena música , es innegable. Nunca querrás dejar que esas madres ganen. Dice el CEO de Def Jam, Steve Bartels: Hay muy pocos artistas verdaderamente globales, y Biebers sigue creciendo. Está tocando a un grupo de personas que nunca antes había tenido. La música es la vanguardia de eso.

Bieber es humilde incluso sobre esto, la nueva fase muy prometedora de su carrera. F, estoy tan nervioso, dice. Es difícil hacer canciones significativas que te den ganas de bailar porque pueden parecer cursis. En el pasado grabé canciones que no me gustaban, que no escuchaba, que el sello me decía que grabara. Me expreso con este álbum. No puedo saltarme los momentos que fueron oscuros, los momentos que fueron felices, las cosas de la ex novia. Lo hace real, en lugar de llamar a Max Martin para que te escriba una canción de éxito. Quiero que mi música sea inspiradora.

Como tantos otros que han venido desde entonces, Bieber comenzó en YouTube. Yo era un chico blanco de un pequeño pueblo de Canadá que cantaba So Sick de Ne-Yo, dice con una sonrisa. Según cuenta la historia, Braun vio ese video y revolvió cada piedra hasta que encontró al niño de 12 años de Stratford, Ontario, con la voz de oro. Siempre fui ese niño intrépido que saltaba al escenario o hacía lo que fuera. Mi papá diría, rapea ese verso de 2Pac, y haría Thugz Mansion. Probablemente tenía 8 años, dice Bieber.

Sus padres nunca se casaron y se separaron unos meses después del nacimiento de él, en 1994. Su madre, Pattie Mallette, tenía 17 años, era una cristiana renacida que había superado el abuso sexual infantil y las luchas contra la adicción para criar a su hijo en un entorno bajo. -renta vivienda. Su padre, Jeremy Bieber, tenía 18 años y no estaba en un lugar donde pudiera criar a un niño, dice Justin. Él era inmaduro. Se fue durante un año cuando yo tenía unos 4 años, se fue a la Columbia Británica y regresó el Día del Padre. Recuerdo que mi mamá dijo, si vas a estar aquí, tienes que estar aquí. Existe la idea errónea de que es un padre holgazán, pero ha estado en mi vida desde entonces. Estuve con él los fines de semana y los miércoles.

Mallette presentó a Bieber a la música desde el principio, hay un video de él a los 2 años tocando hábilmente la batería en una silla de cocina. La religión también. Cuando tenía 7 años, ella no me dejaba escuchar nada más que las cintas de [Pastor] Judahs mientras se dormía, dice Bieber. Inscribió a su hijo en concursos de talentos y publicó el clip encontrado por Braun. Presentó al futuro mentor de Bieber, Usher, quien fue al (entonces) CEO de Island Def Jam, Antonio LA Reid, quien firmó con Bieber en 2008. Mallette luego invitó al pastor con sede en Seattle a una de las paradas de la gira local de sus hijos. Para entonces, ella había traído un montón de pastores raros, hay muchos raros, así que no estaba muy interesado en conocerlo, dice Bieber. Pero se mantuvieron en contacto y tienen una relación más sólida que Bieber y su madre en este momento.

Bieber admite que durante los últimos dos años su conexión con Mallette se volvió, en sus palabras, bastante inexistente. Estaba distante porque tenía vergüenza. Nunca quise que mi mamá estuviera decepcionada de mí y sabía que lo estaba. Pasamos un tiempo sin hablar, por lo que se necesita tiempo para reconstruir esa confianza. Ahora vive en Hawái, así que es difícil, pero está mejorando. Ella es una mujer increíble y la amo.

También adora a su padre de una manera que se siente como un cambio de roles. Bieber a veces publica videos de Instagram (para 42,5 millones de seguidores) de Jeremy tocando la guitarra y, en un momento de nuestra charla, abre una aplicación de notas en su teléfono. Esto me lo contó mi papá el otro día, comienza leyendo de la pantalla. Él dijo: El orgullo es tu peor enemigo. Sacará la grandeza de ti. Simplemente pensé que eso era genial, porque es un hombre orgulloso, siempre ha sabido qué es lo mejor y le ha llevado tanto tiempo darse cuenta de eso.

Pero el Bieber mayor todavía lo está descubriendo, a veces en público. Después de que una foto de Justin desnudo llegara a la web en octubre, Jeremy tuiteó: @justinbieber ¿con qué alimentas a esa cosa? #papá orgulloso. La gente estaba horrorizada, incluida Bette Midler, quien lanzó un tuit que decía: El mayor idiota en esta situación es el padre que abandonó a su hijo.

Esta Britt Meddler, dice Justin, alterando involuntariamente el nombre de leyendas del escenario y la pantalla. Ni siquiera sé quién es, la verdad. Quería decir de inmediato ¿Quién es esta dama?, pero luego solo estoy alimentando esta negatividad. Siento que la foto fue una invasión a mi privacidad. Me sentí súper violada. Mi papá lo tomó a la ligera, pero no creo que eso sea enfermizo y retorcido. Fue divertido. Los papás van a ser papás.

(Bieber tiene su propio chiste sobre la foto de los paparazzi de sus vacaciones en Bora Bora: Estaba asustado. Vi por primera vez la que tenía la barra negra encima. Pensé, Dios mío. Acabo de salir del agua. Contracción es real. Así que, er, ¿lo era? No, no. Eso es lo más grande que se pone.)

Otra figura clave en el círculo de Biebers en estos días es Jason Poo Bear Boyd, su coguionista desde que se conocieron en Las Vegas en 2013 en una fiesta para el ex compinche de Biebers, Lil Twist. Ese es el amigo que consiguió un DUI conduciendo Biebers chrome Fisker Karma. Otro amigo, Lil Za, fue condenado por posesión de éxtasis después de una redada en el antiguo lugar de Biebers. Boyd también era parte de ese grupo, pero él y Bieber encontraron una química por la que valía la pena luchar.

Es fácil para mí quedar atrapado en mi propia cabeza, y Poo Bear sabe cómo sacarme, dice el cantante. Han sido prácticamente inseparables desde entonces, incluso en giras mundiales, e inicialmente en contra de los deseos de Braun. Estaba fumando hierba y esas cosas, dice Boyd, sin entrar en detalles. Pero el primer fruto de su unión, 2013s Journals , un conjunto de canciones de R&B para adultos que se basaron en la experiencia de Boyds escribiendo para 112, Usher y Chris Brown, fue crucial para establecer la maduración artística de Biebers.

Aunque el lanzamiento digital no fue promovido por Def Jam (Bieber lo llama un proyecto creativo) y quedó eclipsado por el álbum sorpresa de Beyonc (lanzado 10 días antes), Boyd ahora llama a Journals especial, porque no todos lo saben. Es ese sentimiento que te hace tocarlo para la gente. Dice que él y Bieber escribieron 103 canciones y dejaron la marihuana en camino a Purpose . Braun le pasó a Diplo uno de esos demos en una fiesta: Where Are U Now, otro juego de fondo que en realidad fue grande (al No. 8 en el Hot 100), influyó en el sonido del álbum y abrió más mentes a Bieber.

"Estoy sorprendido de cómo se las arregló", dice Skrillex. Ha estado rodeado de personas que no eran las mejores. Es difícil para él confiar, pero al mismo tiempo trata a todos los que lo rodean con respeto. Además, agrega Skrillex, tiene mucho talento. Muchas veces, cuando no lo intenta y solo practica estilo libre, sale algo de lo mejor. Tienes que pulsar grabar de inmediato cuando él está probando su micrófono, porque la primera idea es muchas veces la mejor idea.

en Mastros, Bieber sabe lo que quiere filet mignon y una copa de cabernet y lo pide como lo haría una persona elegante en las películas, sin abrir un menú. Pero está confundido por el mesero que estira la mano para colocar una servilleta en su regazo, haciendo una pausa antes de empujar su silla hacia atrás y explicar: Lo siento, no soy elegante, hermano. Cuando prueba mi comida chamuscada con sésamo, que nunca ha probado antes, la toma con las manos. El sabor del whisky de centeno en mi cóctel lo hace estremecerse.

En el momento en que la estrella se sienta, el restaurante cambia sin problemas a una banda sonora de Bieber. Está acostumbrado a que el universo se transforme ansiosamente ante su presencia. Es una señal de respeto, dice de la música del restaurante como un capo de la mafia. Aún así, critica el falso mundo de fantasía que la celebridad crea sí: la gente lo convence, como, oh, todo lo que digo es divertido. Debo ser el tipo más divertido del mundo. Solo para descubrir, hombre, que mis bromas apestan.

Bieber todavía está en el medio de desempacar sus irreales años de adolescencia. No sugeriría ser una estrella infantil, dice, como si el niño normalmente tuviera una opción. Es lo más duro del mundo. Más de una vez en nuestras conversaciones, se lanza a lo que admite que es una diatriba sobre la difícil situación de las estrellas adolescentes femeninas en particular. Quiero que la gente sea más amable con las celebridades jóvenes, dice. Como Kylie [Jenner]. Mira su mundo: ha estado viviendo en la televisión desde que era una niña. Cada vez que mira a su alrededor, ve una cámara, y eso afecta la forma en que piensa y percibe a las personas y por qué tiene que hacer ciertas cosas. Las situaciones que suceden contaminan tu mente, especialmente en esta industria. Especialmente para las niñas.

Mientras Bieber expresa estas preocupaciones, uno no puede evitar verlo proyectando sus propias luchas no resueltas por completo en los demás. Me duele por algunas personas, dice, reflexionando sobre las cargas que se aplican tanto a él como a cualquiera. Todo está tan [basado] en la apariencia de la gente y esas cosas. Mira las estadísticas sobre cuántas estrellas infantiles se han derrumbado y han resultado ser trabajos descabellados. Es porque está alimentado, hermano, este estilo de vida.

La sensación de que todavía está reconciliando sus experiencias difíciles con su optimismo cristiano se manifiesta incluso cuando habla de su ex novia Selena Gomez. Estoy orgulloso de la mujer que es hoy, dice, y agrega que es demasiado pronto desde que se separaron en 2014 para que él se tome una relación seria con otra persona. Cuando amas tanto a alguien, incluso si algo se interpone entre ustedes, es un amor que en realidad nunca muere. Por muy seguro que esté de eso, todavía no ha escuchado su nuevo álbum porque sé que tuve mucho juego en ese. No sé lo que ella está diciendo sobre mí.

En última instancia, Bieber espera encontrar a alguien que sepa lo que vale. (De las mujeres con las que ha sido visto últimamente, dice que nunca fue serio con Kendall Jenner; Hailey Baldwin es una de mis mejores amigas en todo el mundo; y después de seis meses todavía está conociendo a la modelo y bloguera Jayde Pierce, quien lo acompañó a Bora Bora.) Bieber conoce su propio valor lo suficientemente bien como para reconocer que incluso cuando parecía estar viviendo la gran vida o al menos satisfaciendo sus caprichos, se estaba saboteando a sí mismo.

Puede parecer impresionante desde el exterior, pero estoy luchando, dice. Ciertas cosas rompieron mi confianza con la gente. Suceden situaciones que contaminan tu mente. Empecé a hacer los movimientos. Sentía que la gente me juzgaba todo el tiempo. Salí con vida. Salí balanceándome. Pero estuve cerca de dejar que [la fama] me destruyera por completo.

Él objeta cortésmente cuando se trata de qué lo llevó exactamente al borde, pero dice cómo se sintió en ese momento: Vacío. Perdió. Como si no me conociera a mí mismo. Y lo que pasó por su cabeza: No eres lo suficientemente bueno. La gente te odia. Te esfuerzas demasiado.

No pude ir a dormir durante ese tiempo, dice Braun. Cada noche me preguntaba, ¿Va a pasar algo? Me volví hacia mi propio papá y le pregunté: ¿Qué hago aquí? Él dijo: Tienes que ser una roca.

Fue en medio de todo esto hace un par de años, cuando tenía 19, que Bieber se reencontró con Judah Smith. Vendría y lo escucharía y trataría de escucharlo. Tenía todas estas preguntas y las cosas no cuadraban. Bueno, ¿por qué es esto, entonces? Entonces, ¿cómo encajaron todos esos animales en el Arca de Noé? Hoy entiende mejor la fe. De eso se trata de no cuestionarlo.

Nos enviamos mensajes de texto casi a diario, y ya no soy solo yo quien le envía versículos de la Biblia, dice Smith. Me los enviará junto con pensamientos alentadores o un emoticón alentador. Estoy comprometida a ayudarlo y protegerlo, pero es justo decir que estamos ahí el uno para el otro.

Después de la cena, en el camino a la iglesia, lo más salvaje que hace Bieber es saltar sobre la espalda de sus guardaespaldas para dar un paseo por la cuadra. En realidad es un poco dulce. Se detiene para tomarse fotos con dos chicas en scooters Razor. Le da la mano a un paparazzi. Últimamente, un día promedio para Bieber comienza con una modesta oración. Muchas gracias por permitirme despertar hoy; ayúdame a disfrutar de cada momento y podría terminar con él escabulléndose de su habitación al salón del hotel para tocar el piano mientras la gente bebe. Al igual que el nuevo Bieber, lo que le falta en sutileza a su canción favorita lo compensa con una vulnerabilidad seria: Let It Be de The Beatles.

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