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Cuando Celia Cruz regresó a Guantánamo para actuar para las tropas estadounidenses en 1990, 30 años después de dejar su amada Cuba, se arrodilló, besó el suelo y dijo: He besado la tierra en nombre de todos los cubanos en el exilio.

Hasta el momento de su muerte por cáncer en 2003 a los 77 años, el ícono cubano, a quien Castro negó la entrada a Cuba para enterrar a su madre en 1962, siguió siendo un símbolo digno de los cubanos separados para siempre de su país. Las dos visitas de Cruz a la base naval estadounidense en Guantánamo fueron lo más cerca que estuvo de regresar a casa. En una de esas visitas agarró un puñado de tierra cubana del otro lado de la cerca y la guardó en una tinaja hasta su muerte.

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Celia Cruz

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Está enterrado con ella.

El gerente y fideicomisario de Cruz desde hace mucho tiempo, Omer Pardillo Cid, 44 él mismo un exiliado cubano de una generación diferente, habló exclusivamente con Nosotros sobre lo que habría significado la muerte de Fidel Castro para Cruz.

Estaba en Colombia con la exposición itinerante de Celia y en medio de un concierto de [el artista cubano] Amaury Gutiérrez cuando escuché la noticia de la muerte de Castro. Nunca he estado tan nervioso en mi vida. Mis dedos temblaban tanto que no podían encontrar el teclado. Obviamente, como católicos, no estamos celebrando la muerte de alguien, pero estamos celebrando lo que podría ser el futuro de nuestro país. Han pasado más de 50 años de dictadura, y esta persona fue la raíz de todo.

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Nací en Cuba y me fui a los 10 años, dejando atrás a mi madre. Las personas que no son cubanas no entienden nuestro dolor.

Creo que Celia se sentiría aliviada si estuviera viva hoy. Aliviado porque estábamos mirando un nuevo capítulo. No estoy seguro de lo que hubiera hecho, porque lo único que le quedaba a Celia era regresar a Cuba.

Celia murió en 2003, y en un momento le pregunté: ¿Sientes la necesidad de volver a Cuba?
Y ella dijo: Emocionalmente, quiero volver. Pero nunca bajo la dictadura de Castro. Me llevaré la Cuba que tengo en el corazón.

Allá por el 2000, cuando Celia tenía 74 años, ya estaba enferma cuando grabó el disco Siempre Vivir . Angie Chirino, hija de Willy Chirino, le escribió una canción llamada Por si acaso no regreso. Era una canción perfecta para Celia. Cuando la cantó en el estudio, fue la primera vez que vi a Celia llorar en una grabación; se dio cuenta de que realmente nunca volvería.

Celia salió de Cuba el 15 de julio de 1960. Iba a hacer una gira con La Sonora Matancera en México, y Rogelio Martínez, el director de la banda, dijo, no creo que regrese. En ese momento, por supuesto, todos pensaron que el régimen de Castro no duraría.

Luego, en 1962, murió la mamá de Celia, y cuando Celia pidió permiso para ir a enterrarla, la embajada de Cuba le negó la visa. Fue entonces cuando dijo: Si no puedo volver a enterrar a mi madre, nunca volveré.

Siempre he pensado que si le hubieran permitido a Celia enterrar a su madre, la historia de Celia y Cuba hubiera sido muy diferente. Recuerde, Celia fue la artista más famosa de Cuba; hubiera sido muy importante para el gobierno tenerla de su lado.

De hecho, Celia conoció a Castro en dos ocasiones. Una vez estaba en la casa del editor de la revista Bohemia . Esto fue antes de la revolución. Celia cantaba al piano y Castro ya era muy conocido. Cuando llegó, todos se pusieron de pie y fueron a saludar, pero ella se quedó atrás, al lado del pianista. Le preguntaron si no iba a saludarlo también, y ella dijo: No. Hay algo en ese hombre que no me gusta.

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Luego, en 1960, la contrataron para actuar en el Teatro Blanquita. La noche del show le dijeron que Fidel estaba sentado en la primera fila y que querían que le dedicara una canción, Cao cao man picado.

Yo no traje la música, dijo.

Ella no quería inclinarse ante él. Me dijo que él estaba sentado a la izquierda y cantó toda la noche mirando a la derecha.

Honestamente, él nunca hizo nada contra ella. A ella simplemente no le gustaba.

Celia nunca fue política y nunca cantó música política. Pero tampoco ocultó nunca su opinión.

Me atrevería a decir que cuando mencionas a Cuba en cualquier parte del mundo, los dos nombres que te vienen a la mente son Fidel Castro y Celia Cruz. Representó con dignidad al exilio cubano: una negra pobre que salió de Cuba y conquistó el mundo.

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El amor de Celia por Cuba era tan grande. Y como ella no podía regresar, se hizo aún más grande. Celia representa a una Cuba libre. Dondequiera que iba, ella era la bandera de los exiliados.

Unos tres años antes de que muriera, fuimos a San Francisco, y una cubana muy anciana, tenía 96 años, se acercó a Celia y le dijo: Por favor, déjame tocarte. Me voy a morir pronto y no puedo volver a Cuba. Pero si te toco, sentiré que toqué mi Cuba.

Es uno de mis recuerdos más preciados de ella.

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