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Resulta que Beck puede hacer música desgarradora, incluso cuando en realidad lo está haciendo bien. Vestido completamente de negro excepto por los diminutos lunares blancos en su bufanda, Beck se sienta en el popular Café Stella de Silver Lakes durante una tranquila mañana de viernes, sosteniendo su sombrero de ala ancha en su regazo. Lleva una chaqueta de motociclista delgada y mantecosa, y su cabello está muy corto excepto por un mechón asimétrico de rubio rojizo cuyo tono exacto podría llamarse ¿entiendes? oro suave. La apariencia elegante de 43 años está muy lejos de la gorra de lana, los jeans caídos y el paje demasiado grande que lucía cuando el mundo lo vio por primera vez hace 20 años, balando soy un perdedor con una muestra de guitarra de blues destrozada. Todavía se ve positivamente Beck-y, es decir, sea cual sea su estilo, siempre es el bicho raro más genial de la habitación.

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Ha pasado más de una década desde que Beck lanzó su colección de música más indispensable y que definió su carrera a raíz de una ruptura devastadora. Ahora casado con la actriz Marissa Ribisi y padre de su hijo Cosimo, de 9 años, y de su hija Tuesday, de 6, se ríe cálidamente mientras habla sobre tomar la decisión de volver a visitar el sonido de su álbum confesional de 2002, Sea Change, para su nuevo, Morning. Fase. Ha estado escribiendo canciones contemplativas y acústicas como esa durante toda su carrera, pero no estaba seguro de dedicarles otro álbum. Era reticente a hacer algo en ese sentido otra vez, dice. ¿Te pinta en cierta esquina? Porque hay muchas otras cosas que quiero hacer. Me encanta salir a tocar y escuchar canciones en las que todos se mueven y se sueltan. Y este disco, como Sea Change, es algo totalmente diferente, más íntimo.

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Morning Phase comenzó con una especie de revelación compartida, en el escenario, en mayo de 2012. Beck y el bajista de la banda de acompañamiento de cuatro hombres de Sea Changes, Justin Meldal-Johnsen, el guitarrista Smokey Hormel, el teclista Roger Joseph Manning Jr. y el baterista Joey Waronker se habían reunido para tocar. un concierto de última hora en el relativamente íntimo Teatro El Rey de Los Ángeles. Fue un precalentamiento para algunos espectáculos más grandes a continuación, y fue un boleto caliente: Beck no había tocado en su ciudad natal desde poco después de su álbum de 2008, Modern Guilt. Y, aunque esa banda de apoyo estelar había estado con él durante algunos álbumes seguidos cuando hicieron Sea Change, no habían tocado todos juntos desde entonces. Mientras tanto, ha pasado mucha vida, dice Beck. Tuvo un gran impacto en todos nosotros volver a visitar esas canciones. Creo que todos los estábamos sintiendo de una manera diferente, tal vez más profunda.

Meldal-Johnsen luego dice: Fue bastante intenso. Sabía que sería así. Algo acerca de que la música que creamos juntos es lo único que es permanente durante ese período de tiempo es un concepto pesado, pero también fue alegre y bullicioso al mismo tiempo.

Morning Phase, el duodécimo álbum de estudio de Beck, evolucionó de forma natural a partir de ahí, retomando donde lo dejó Sea Change: las secuelas de las secuelas, la fase matutina. Aunque ya había comenzado a armar otro álbum nuevo con una serie de colaboradores de alto perfil, incluido Pharrell Williams que posiblemente salga a finales de este año, Beck, dispuesto a tener tiempo, dejó esas pistas a un lado para enfocarse en Morning Phase, grabado en estudios en Nashville, Londres, Los Ángeles. Ángeles y Nueva York en el transcurso de varios meses en 2013. Tenía algunas canciones viejas y encontré las que encajaban mejor, y luego trabajé en construirlas, desmontarlas, reescribirlas y seguí adelante hasta que logré sentía que estaba mejorando y mejorando.

Meldal-Johnsen dice que Beck y la banda nunca discutieron explícitamente qué tipo de sonido buscaban, pero era inevitable: es la misma habitación con los mismos muchachos, con los mismos micrófonos y mucho del mismo equipo y el mismo ingeniero. Ni siquiera hablamos cuando comenzamos estas canciones; simplemente escuchamos y respondemos. Estos son los tonos, sonidos y enfoques que surgen de esa receta y estos cinco tipos. Creo que Beck responde a la música de esa manera confiada, donde deja que las cosas se desarrollen sin juzgar. Como dice Beck: Algo simplemente sucede cuando estás haciendo un disco, donde ciertas cosas comienzan a surgir. Es solo algo en el aire. Podría haber estado filmando para Royal Trux, y salió Lynyrd Skynyrd, pero está funcionando, así que se va apagando.

Es como si estuviera conduciendo el auto, pero realmente no controlo hacia dónde vamos. Solo me aseguro de que no se bloquee.

Sugiero que obviamente tiene confianza en sus propios instintos, pero Beck rápidamente objeta: Mi instinto definitivamente se ha torcido; Podría darte muchos ejemplos. Se ríe y me cuenta cómo, hace varios años, rechazó repetidas solicitudes para escribir el tema principal de una nueva serie de televisión por cable. ¿Se trata de ejecutivos de publicidad en los años 60? ¿Van a hacer un programa sobre eso? ¿En serio? Um, no lo creo, recuerda haber dicho. ¡Sí, como el mejor espectáculo jamás realizado!

Ojalá tuviera más confianza, añade. Creo que ese es probablemente mi talón de Aquiles. Si tuviera más, probablemente me habría animado a hacer música más interesante antes, o realmente lo hubiera hecho en un sentido artístico o de composición. He visto que ese tipo de confianza sirve muy bien a otras personas. Realmente lo admiro. Como, espero que mis hijos tengan algo de ese tipo de confianza que te permite tomar riesgos.

Es extraño pensar que Beck, cuya descarada rareza lo coloca en una compañía tan formidable como la de Tom Waits, David Bowie, Bjork y Nick Cave, no está seguro de ser lo suficientemente descarado. Parecía tan confiado fuera de la puerta. Pero Beck dice que no fue hasta su álbum de 1998, Mutations, grabado con el productor Nigel Godrich durante dos intensas semanas, que sintió que podía bajar un poco la guardia y hacer el tipo de canciones directas y emocionalmente vulnerables que había estado escribiendo desde que era un adolescente. Eso es lo que empecé haciendo, dice. Pero el clima de la época era diferente. Cuando comencé a tocar en clubes pequeños, podías sentir que la sala retrocedía ante ciertos tipos de canciones. Cualquier cosa que fuera demasiado personal, que tuviera un sentimiento o que expusiera tus sentimientos, fue abucheada de inmediato. La gente empezaba a tirar cosas. Y cualquier cosa que fuera realmente provocativa, chistosa o radical era acogida o aclamada. Eso fomentó en mí una especie de modo de supervivencia.

En cierto punto, dice, se dio cuenta de que no tenía sentido predecir cómo responderían los oyentes. Quiero decir, supongo que a mi primer álbum le fue bien, dice con modestia. Creo que se convirtió en platino, pero todos los demás en ese mismo período vendieron entre 12 y 17 millones de discos. Estoy hablando de Green Day, Offspring, Nirvana, Smashing Pumpkins, Nine Inch Nails. Todas las bandas que tocaban en las estaciones en las que tocaba. ¿Qué significa eso de vender 16 millones de discos, sabes? Beck ha vendido cerca de 8 millones en dos décadas (casi todas para Geffen/Interscope), pero dice que nunca es de los que llevan la cuenta. Tal vez suene una canción en la radio, y digo, OK. Y tocamos un espectáculo, y la gente está emocionada de escucharlo, y digo, está bien, eso funcionó”, dice. Pero es muy difícil de calificar. Es casi imposible. A menos que haya un tipo de éxito comercial real o que a los críticos les haya gustado mucho. La mayor parte del tiempo, he flotado en algún punto intermedio. Creo que he tenido períodos de tiempo en los que estaba como, ¿a alguien le gusta esto?

Aunque Beck no ha tenido un álbum de platino desde Odelay, todos menos los dos últimos superaron el oro. Para un artista como Beck, su valor no se puede medir solo por las ventas. Beck tiene una historia increíble de hacer discos que redefinieron lo que iba a funcionar en ese momento dado, álbumes en los que, mientras el resto del mundo giraba a la derecha, él giraba a la izquierda, y funcionó y la gente lo acompañó, dice el vicepresidente ejecutivo de Capitol Records. Greg Thompson, quien ayudó a fichar a Beck para el sello en el otoño.

Después de que el contrato de Beck con Interscope terminó en 2008, Beck dice que consideró comenzar su propio sello, pero que la perspectiva parecía desalentadora. Ya tengo bastante que hacer tratando de hacer discos y hacer giras, dice. Cuando me reuní con gente de las discográficas esta última vez, me encontré con algunas personas que estaban realmente entusiasmadas y ansiosas por trabajar en algo. No había sentido eso en años. Y en Capitol, había algunas caras conocidas.

Los álbumes de mayor éxito comercial de Beck han sido los más orientados al ritmo y aptos para discotecas, pero Blue Moon, el primer sencillo de Morning Phase, está empezando a encontrar una audiencia en la radio Triple A. Y con las historias de ventas líderes de Triple A para artistas con impulso acústico como Mumford & Sons y The Lumineers en los últimos años, quizás Morning Phase llegue en el momento perfecto. (Hill actuará en Saturday Night Live el 1 de marzo).

De todos modos, se rumorea que el otro álbum de Beck en proceso se parece más a Odelay, amado por su integración de muestras de hip-hop y composición de canciones de rock, y esa podría ser la mayor recompensa para Capitol. Estoy muy emocionado de escucharlo, dice Thompson. El prospecto obtendrá un gran disco con esta firma, y ??luego hará otro con una firma diferente, tienes mucho que esperar. El mercado internacional también es una gran parte de la ecuación, agrega: le va muy bien en el Reino Unido, Australia, Canadá y en toda Europa. Nuestro plan es definitivamente trabajarlo a nivel mundial y llevarlo al extranjero y hacer una gira.

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sería un suicidio profesional

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El talento de Beck como carroñero creativo se forjó desde el principio. Nació en Los Ángeles en 1970, hijo del compositor y director de orquesta canadiense David Campbell y la artista Bibbe Hansen, que rodeó la escena de Andy Warhol en Nueva York antes de establecerse en la costa oeste. Campbell y Hansen se separaron cuando Beck tenía 10 años; en los años posteriores, pasó intervalos de tiempo viviendo con sus abuelos en Kansas y su abuelo materno, el artista de collage de vanguardia Al Hansen, en Europa. Sin embargo, vivía principalmente con su madre y su padrastro cerca del centro de Los Ángeles, donde las comunidades filipina, coreana, afroamericana, mexicana y salvadoreña fueron una fuente de inspiración para un niño que exploró la ciudad por su cuenta. Creo que existe el peligro de sobreproteger a tus hijos, pero me río cuando pienso en mí mismo cuando era niño, dice. A los 6 años, caminaba solo al cine, luego bajaba a la farmacia y compraba chicles, y luego caminaba por el vecindario y tiraba piedras. Esto fue cerca del centro de Los Ángeles, que ahora está transformado. En aquel entonces, parecía la ciudad después de que estallara la bomba.

En su adolescencia, viajaba en el autobús de la ciudad, tocando melodías de Mississippi John Hurt en su guitarra acústica. Más tarde, amigos como Meldal-Johnsen lo ayudaron a grabar experimentos de cuatro pistas en su habitación del ático, usando el baño como una cámara de eco para sonidos extraños de guitarra eléctrica. La pareja se conoció gracias al padre de Beck, Campbell, quien arregló y dirigió partes de cuerdas para Morning Phase y Sea Change. Meldal-Johnsen renunció a su trabajo como conserje en un estudio de grabación para trabajar como asistente de medio tiempo de Campbell y un día estaba en la casa de Campbell cuando Beck pasó por allí. Ambos tenían 17.

Personas importantes en el negocio de la música me llamaron para decirme: no publique este disco. Va a ser un suicidio profesional. Beck en Odelay

Cuando lo vi por primera vez, me recordó a un fantástico Thurston Moore o algo así, dice el bajista y productor, quien en años más recientes ha trabajado con Nine Inch Nails, Air y M83. Me dijo que acababa de empezar una revista literaria para jóvenes llamada Youthless y me preguntó sinceramente si me gustaría presentar algo. Recuerdo sentirme abrumado porque no era escritor. Pero Beck pensó que sería divertido si hacía algo, y recuerdo haber sentido: ¿Cómo es que no puedo ser tan libre al crear algo? Me di cuenta desde el principio de que este era un tipo que sentía que el éxito con el arte era algo subjetivo y que hacer arte no tenía que implicar un exceso de intelectualización, entrenamiento o preparación. Yo no sabía sobre eso. Siempre pensé que necesitaba practicar y descubrir cómo lo hacían los maestros. E, incluso con su música, decía: Esto es lo mío. Eso es todo.'

Beck dice que vaciló en su confianza entre sus primeros dos álbumes porque escuchó demasiado atentamente las opiniones externas de su sello, de artistas mayores, de críticos. Había una desconfianza general hacia el grupo entrante de músicos a finales de los 80 y principios de los 90. Se sentía como si me patearan y escupieran todo el camino, como una novatada. Lo cual fue una lástima porque hubiera sido bueno disfrutar ese momento y solo tener 22 años. Como, escribí una canción f-in que está en la radio, ¿a quién le importa? su musica Él se ríe. Hubo mucho ataque por ello, que no pude comprender en ese momento. No creo que haya tenido la experiencia para poder simplemente reírme. Parecía tan serio.

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Aunque su álbum de 1996, Odelay, ahora es aclamado como un gran avance, su sello no lo apoyó. A lo largo de toda la creación de ese disco, pensé, nunca voy a tener el dinero para hacer algo como esto de nuevo, así que voy a salir como un incendio”, dice. Y así fue realmente como fue recibido cuando se lo entregué a la compañía discográfica. Personas importantes en el negocio de la música me llamaron para decirme: no publique este disco. Va a ser un suicidio profesional. Este es el récord de que gasté $ 200,000 ganando más dinero del que nadie en mi familia había manejado en la historia de toda mi familia, probablemente desde el principio de los tiempos, ¿sabes? Eso fue mucha presión. Pero crecí hojeando los contenedores de recortes, y veías 10 copias seguidas de un disco que obviamente no se vendió, y todas cuestan como 20 centavos la copia. Cuando estaba haciendo Odelay, pensé, al menos intentaré hacer algo interesante para que cuando alguien lo encuentre en la papelera 20 años después, diga: Esto es un poco extraño. Hola.'

Cuando ese mismo álbum fue nominado a álbum del año en los Grammy de 1997, había aprendido a no buscar ese tipo de aprobación. Recuerdo cuando fui por primera vez a los Grammy, no creo que hubiera nadie menor de 40 años nominado a álbum del año. Y ahora no ves a nadie de más de 30 nominados, dice. Las nuevas bandas que en ese entonces serían torturadas y ridiculizadas como maravillas de un solo éxito están siendo completamente acogidas y amadas. Y David Bowie va a salir y darte un gran abrazo, ¿sabes a lo que me refiero? Pero creo que es bueno para la música. Se acerca una gran audiencia que quiere escuchar lo que sucede ahora. Tienes niños escuchando Animal Collective y Beyonce, Justin Timberlake y MGMT. Ya no está tan separado como antes.

Cuando se acercaba al final de su contrato con Geffen hace unos años, Beck se preguntó si debería dejar de hacer álbum tras álbum y hacer gira tras gira. Fue a Nashville y grabó un par de canciones en los estudios Jack White's Third Man y lanzó un sencillo a través del sello del mismo nombre. Lanzó un par de sencillos más en su pequeño sello FONOGRAF, un par de los cuales fueron grabados durante sesiones en 2009 para un álbum que Beck terminó pero nunca lanzó. Una vez que tienes un contrato discográfico, entras en el ciclo típico como artista, sacando álbumes y giras, dice. Llegué a un punto en el que sentí que hay una cierta cantidad de esto que es completamente arbitrario en cómo se espera que los músicos canalicen su impulso creativo. Está formalizado de esta manera que realmente no es natural.

Durante años, había estado invitando a músicos a grabar versiones en vivo de sus álbumes favoritos, y comenzó a convertir esas sesiones en un asunto más público, lanzando su Record Club en 2010. Feist, St. Vincent, Thurston Moore, Devendra Banhart, miembros de Wilco y MGMT, entre muchos otros, se unió a Beck en el estudio para interpretar álbumes como The Velvet Underground & Nico, Songs of Leonard Cohen, Skip Spences Oar, INXS Kick y Yannis Yanni Live at the Acropolis. Las actuaciones serían filmadas y visibles en el sitio web de Becks. Estuve haciendo lo del club de discos durante años antes de sacarlo solo para divertirnos, explica. Y todos diríamos, este es el mejor momento que he tenido haciendo música en años. Hay algo muy humanizador en toda la experiencia, y solo necesitaba algo de humanización.

Lo que le falta en confianza, Beck lo compensa con ética de trabajo. Me di cuenta de que nadie me iba a llamar para compensar estas situaciones. Así que tienes que hacerlo tú mismo, dice. Amigos míos que realmente siempre están haciendo cosas, simplemente tienen un seguimiento increíble. Alguien como Jack White cuando tiene una buena idea, simplemente entra y trabaja en ello y trabaja en ello. La idea siempre es romántica, pero el hacer real no es tan romántico. No es tan cómodo. Todos los esfuerzos creativos son un compromiso al final. No es exactamente lo que querías. Por eso haces otro. Para mí, es como si estuviera haciendo álbumes para siempre y sigo sintiendo que no es exactamente lo que quería que fuera, quería que fuera Rubber Soul o Hunky Dory. Siempre está este inalcanzable al que estás tratando de llegar. Y te enojas porque no puedes llegar allí, pero esa es la belleza de esto. Puse todo mi tiempo en esto, y todavía siento que todavía estoy averiguándolo. Todavía hay más por hacer. Cuando estoy tocando en vivo es cuando realmente siento que faltan canciones. Como, Esta es una imagen tan incompleta.

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