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Para juzgar el grado de influencia ejercido por Kumbia Kings, solo hay que mirar los números.

A principios de este año, la banda con sede en Texas tenía simultáneamente dos álbumes en la lista Nosotros Top Latin Albums. Al mismo tiempo, el acto competía contra una gran cantidad de grupos derivados, incluidos K1, DJ Kane y Frankie J, todos los cuales cuentan entre sus filas con ex miembros de Kumbia Kings y cuentan con un sonido similar al de su antiguo grupo.

Uno tiene que preguntarse: ¿Podrían los cambios dentro de Kumbia Kings y la competencia perjudicar a la banda original?

Obviamente no.

Fuego, el último álbum de Kumbia Kings para el sello discográfico EMI Latin, debutó el mes pasado en el número 2 de la lista Nosotros Top Latin Albums. A medida que el proyecto ingresa a su sexta semana en el top 10 de las listas, la popularidad del grupo no muestra signos de disminuir.

El sonido de Kumbia Kings está creado por el bajista AB Quintanilla III y el teclista Cruz Martínez, quienes lanzaron la banda en 2000. El grupo, que incluye al guitarrista Chris Pérez, toca un estilo único de cumbia contemporánea, que recuerda el material que Quintanilla escribió y produjo para su hermana, la fallecida Selena. Pero mezclados hay elementos de R&B, rap y funk.

A pesar de la difusión relativamente limitada, lo más alto que ha alcanzado una canción de Kumbia Kings en la lista Nosotros Hot Latin Tracks es el No. 5, con No Tengo Dinero del año pasado, el acto ha demostrado ser un vendedor extraordinariamente fuerte.

Desde 2001, tres de sus seis lanzamientos han alcanzado el número 1 en la lista Top Latin Albums. Su éxito ha sido impulsado por giras incesantes y una gran base de fans que se ha expandido más allá de los grupos nativos de Texas.

Hubo un momento en el que se pensó que si perdía a mi vocalista principal, nos separaríamos, dice Quintanilla, quien reprende a los detractores de Fuego.

Pero si tienes el potencial para sacar cosas, o tienes una forma de promocionarte, sigues adelante, continúa. Es como [P. Didy]. Él sigue moviéndose. Creo que esa es la clave del éxito, conocer al público y ganarse su respeto.

Kumbia Kings ha logrado expandir su imagen de maneras que van más allá de sus propios álbumes. Debido a que los dos pilares de la banda, Quintanilla y Martínez, son instrumentistas, el sonido del grupo, como el de Carlos Santana, no se basa en voces distintivas, sino en ritmos, ritmos y melodías.

Por esta razón, los actos derivados tienden a sonar, hasta cierto punto, como Kumbia Kings. Del mismo modo, el material exterior producido por los Reyes también toma vestigios de su sonido. Martínez, por ejemplo, produjo Cuando el Amor se Cruza (Universal), el nuevo disco de su esposa, la estrella mexicana Alicia Villarreal. La influencia de Martínez y los Kumbia Kings es innegable en temas como La Suegra.

Quintanilla y Martínez también son socios en King of Bling, una empresa conjunta con EMI Latin cuyos actos, incluido Big Circo, son producidos por Quintanilla y Martínez.

Su nuevo fichaje, La Pura Neta, pronto lanzará un sencillo con el cantante invitado Ricardo Montaner, que juega con la estrategia de Kumbia Kings de incorporar diferentes estilos musicales en su mezcla.

Traer actos de otros géneros es una forma en la que el grupo apunta específicamente a México. Fuego, por ejemplo, presenta duetos con dos artistas pop mexicanos: la cantante adolescente Belinda y Noel Scharjis del dúo Sin Bandera. Kumbia Kings también ha realizado una gira por México más extensa que nunca.

Al mismo tiempo, Quintanilla busca nuevas extensiones de marca. En proceso, dice, es una película que cubre su vida después de Selena, y es una mezcla de ficción y realidad. El guión ya está escrito e Image Entertainment distribuirá la película. También está disponible una línea de ropa, llamada Brown Boi Ropa.

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Extraído del número del 27 de noviembre de 2004 de Billboard. El texto original completo está disponible para los suscriptores de Billboard.com.

Para obtener información sobre cómo solicitar una copia del número, haga clic aquí.

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