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Esta historia es parte de la lista anual R&B/Hip-Hop Power Players de Billboard, que destaca a los ejecutivos que continúan impulsando los géneros.

A mitad de la presentación de Megan Thee Stallions de su éxito Savage en el estreno de la temporada de octubre de Saturday Night Live , el sonido de disparos interrumpió la música. Se escucharon clips de audio de un icónico discurso de Malcolm X de 1962 y de la activista de Black Lives Matter Tamika Mallory, seguidos de un apasionado discurso de la propia Megan, pidiendo justicia tras la muerte de Breonna Taylor en marzo a manos de la policía de Louisville, Ky. y para la protección de las mujeres y hombres negros en este país.

Para Megan, de 25 años, fue una poderosa declaración hecha en la plataforma más grande de su carrera, y lo más destacado de un año en el que encabezó el Nosotros Hot 100 dos veces con su remix de Savage junto a Beyonc, así como la asombrosa Cardi B. colaboración WAP, que también gobernó la primera lista Nosotros Global 200 en agosto. Para Kevin Liles, fundador y director ejecutivo del sello Megans, 300 Entertainment, fue una prueba más de que nada, ni siquiera una pandemia mundial, podría frenar a su nueva superestrella.

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Ella está allí todos los días, lo revisa, tiene conversaciones y trabaja duro, dice Liles, de 52 años, quien cofundó 300 junto con Lyor Cohen (ahora director de música global de YouTube), Todd Moscowitz (ahora CEO de Alamo Records) y Roger Gold. (Manager de Camila Cabello). Y su mejor momento, en este momento, es durante una pandemia. Todavía está evolucionando y contando la historia, y aún no ha sacado un álbum.

Tal como lo ve Liles, el año estrella de Megans también es el epítome de 300 en plena forma: generando éxitos, rompiendo artistas y superando obstáculos, manteniendo una conciencia social y poniendo a las personas, tanto a los artistas como a los empleados, en primer lugar, incluso en tiempos difíciles. Todos hemos tenido un año increíble, dice Liles con una risa autocrítica. Yo también podría haber tenido un buen año comercial.

Kevin Liles fotografiado el 21 de octubre de 2020 en Nueva York. Flo Ngala

Ese año sin duda ayudó a que 300 se convirtiera en un producto de moda en un mercado de derechos en el que los inversores están entrando en la industria de la música. Liles minimiza la posibilidad de una venta, pero dice que la empresa nunca descarta posibles adquisiciones, fusiones o asociaciones estratégicas. Hace dos años, 300 tuvo una campaña que no estaba a la venta, y aunque varias compañías e inversionistas se nos acercaron, estaban interesados ??en construir una compañía de mil millones de dólares y servir a nuestros artistas y socios lo mejor que podamos, dice. Nunca hay una oportunidad que no desaprovechemos si es para el mejoramiento de nuestros artistas.

El éxito de Megan el año pasado, que también incluyó un debut entre los 10 primeros en el Nosotros 200 por su Suga EP y entre los 30 mejores éxitos del Hot 100 con los sencillos que no pertenecen al álbum Girls in the Hood y Dont Stop con su compañero de agencia Young Thug, la convierte en la última de una línea de R&B destacados. /artistas de hip-hop que ha firmado 300 en su corta trayectoria. Desde su lanzamiento como independiente en 2013, la compañía ha obtenido sencillos y/o álbumes No. 1 de Fetty Wap ( Fetty Wap ), Migos ( Culture , Bad & Boujee con Lil Uzi Vert) y Thug ( So Much Fun , Cabellos Havana) .

Según varias medidas, 2020 ha sido el año más exitoso de 300 hasta ahora. Además del ascenso de Megan a la lista A del rap, el artista discográfico Gunna (que firmó con el sello Thugs YSL) obtuvo su primer Nosotros 200 No. 1 con Wunna , así como un Hot 100 top 10 (en Internet Moneys Lemonade), y Thug dominó el Hot 100 en 14 éxitos este año (incluida la franquicia No. 1 de Travis Scott), todos los cuales fueron colaboraciones. Hacemos negocios de CEO, dice Thug sobre trabajar con Liles. Verdadera mierda de asociación.

Aun así, para Liles, la estrategia de 300 va más allá de la música de éxito: el desarrollo de marcas de artistas y el impulso de imperios individuales dentro de la empresa, como Thugs YSL, son siempre prioridades. Estos son signos de construir y proporcionar un espíritu empresarial dentro de nuestra empresa, dice. Quiero que seamos un enchufe de pared: enchufas y enciendes.

Liles ha estado perfeccionando este enfoque durante más de tres décadas desde su tiempo junto a Cohen como presidente de Def Jam Recordings a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, y a través de su ascenso a vicepresidente ejecutivo de Warner Music Group, cargo que ocupó hasta 2009, cuando dejó la etiqueta para lanzar la empresa de gestión KWL Enterprises. Siempre creímos que nuestro trabajo era un maratón y no una carrera de velocidad, y Kevin Liles lo demostró, dice Cohen (quien sigue siendo inversionista en 300). Ha sido inspirador ver su viaje y su éxito continuo.

2020 no ha sido del todo tranquilo para 300: Megan superó tanto una disputa discográfica en curso (con el sello inicial 1501; aunque aún no se ha resuelto, mientras tanto puede lanzar nueva música) y un tiroteo traumático este verano, supuestamente por compañeros MC Tory Lanez (quien acaba de ser acusado de agresión en octubre). Todo lo que puedo decirte es que lo he estado haciendo durante 36 años. He visto cada situación que podías ver, escuché todo lo que podías escuchar, y esto también pasará, dice Liles sobre guiar a Megan a través de estos desafíos.

Estoy agradecida por el apoyo y el amor que Kevin Liles me ha brindado, dice Megan. Valoro nuestra asociación, me encanta ser independiente y no puedo esperar para mostrarle al mundo lo que sigue.

Kevin Liles fotografiado el 21 de octubre de 2020 en Nueva York. Flo Ngala

En medio del ajuste de cuentas con la injusticia racial que se extiende tanto en la nación como en la industria desde el asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis en mayo, Liles ha mantenido a 300 fieles a su misión: recaudar dinero para organizaciones de justicia social, donar a organizaciones benéficas y unirse a las protestas. Podría repasar la lista, dice. Le dije a mi personal: Somos una empresa socialmente responsable. 300 fue creado de esa manera. No necesitaba a George Floyd, vivía Rodney King. ¿Y adivina qué? Soy negro. No necesito estas cosas para decirme que la [justicia social importa]. No. Creo que las personas son humanas. Somos un lugar seguro para que la gente venga a expresarse, a expresar su libertad de ser ellos mismos.

Eso, dice Liles, es en última instancia la razón por la que su pequeña empresa de 55 empleados sigue superando su peso, compitiendo y elevando el listón tanto para las grandes discográficas como para las independientes. Estoy construido para ser un pilar, para ser una base sólida para que la gente pueda pararse sobre mis hombros, dice. Es un modo de vida. He dedicado los últimos 36 años a encontrar socios culturalmente relevantes con los que estar para ayudar a hacer avanzar nuestra cultura.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 14 de noviembre de 2020 de Billboard.

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