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El 15 de agosto, las leyendas del metal británico Judas Priest dieron su primer concierto en casi 25 meses ante una multitud de 20.000 metaleros en el festival anual Bloodstock Open Air de Inglaterra. Para el bajista Ian Hill y sus compañeros de banda, el espectáculo bien recibido fue un alivio. La banda sonaba unida y, aunque ese mes apenas estaba a punto de cumplir 70 años, el cantante Rob Halford seguía siendo el centro de atención.

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Fue bueno volver al escenario y volver al trabajo. Fue una gran experiencia, le dice Hill a Nosotros . Ya sabes, es casi como tu primer concierto. Era la primera vez en 40 años que tenía un hormigueo de nervios allí. Estaba hablando con las otras bandas y decían exactamente lo mismo: ¿Todo va a ir bien? Tanto el equipo como la banda, todos tienen su parte que desempeñar. Todo salió bien. Prácticamente ha vuelto a la normalidad. No dejaban entrar a nadie a menos que tuvieran una prueba negativa o un pinchazo doble.

Hill comenta que el quinteto estaba mejor ensayado que nunca cuando se dirigió a Bloodstock. Hemos estado fuera de esto durante dos años, así que nos pasamos, creo, dice, riendo. Una vez que llegamos a Bloodstock, todos quedamos destrozados. Tuvimos dos semanas completas de ensayos musicales, que básicamente son nosotros cinco en la biblioteca haciendo un escándalo y tratando de armar una lista de canciones. Luego una semana completa de ensayos de producción con la puesta en escena y los efectos.

Supongo que fue un poco de terapia en el buen sentido, reflexiona el baterista Scott Travis. Una vez que subimos al escenario, [nos sentimos como], estábamos de regreso y esto se siente bien. Y fue genial que el primer concierto fuera un festival. No sé si has estado alguna vez en algún festival europeo, pero son de entrada general, así que tienes a todo el mundo empacado al frente del escenario. Es simplemente un gran ambiente.

Bloodstock fue una introducción a la gira tardía del 50 aniversario de Judas Priests, que se retrasó un año debido a la pandemia. Apodado 50 años de heavy metal, la caminata comienza esta noche en Reading, Pa.s Theatre en Santander Arena, y la etapa norteamericana se extiende hasta el 5 de noviembre. A juzgar por la lista de canciones de Bloodstock, los fanáticos pueden esperar escuchar algunas canciones antiguas resucitadas para esta caminata. (Rocka Rolla de 1974, Exciter de 1978 y Blood Red Skies de 1988 entre ellos), además de canciones que nunca se han tocado en vivo, específicamente Invader de Stained Class de 1978 y One Shot at Glory de Painkiller nominado al Grammy de 1990. (Según Hill, se ensayó el majestuoso himno de los 80 Reckless, una vez considerado para el tema musical del éxito de taquilla de 1986 Top Gun , un indicio de que otras melodías menos escuchadas también podrían surgir en la gira).

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Con toda la música revisada para ensayar, Travis admite que el tema de apertura One Shot at Glory, del primer álbum de Priest en el que tocó, fue el más difícil de volver a aprender. Afortunadamente, lo jugué [originalmente], señala. Entonces, cuando tratas de aprender algo, dices: Espera un minuto. Yo jugué esto en algún momento. Debería ser capaz de clavarla de nuevo. Es una canción bastante rápida que tiene algo de contrabajo. Así que es un momento de prisa y despertar para mí, no tienes tiempo para relajarte en el set; Tienes que poner esto en marcha a 90 millas por hora. Pero esa canción es divertida.

Travis también reconoce que Dissident Aggressor (interpretado originalmente por el baterista Simon Phillips) y Exciter (interpretado por Les Binks) fueron agradables de volver a tocar. Es divertido aprender los estilos de otras personas, dice. Obviamente, como cualquier artista, baterista, bajista, saxofonista, lo que sea, cuando intentas aprender el estilo de otra persona, te ayuda a convertirte en un músico más diverso. Doy la bienvenida al desafío. Intento dar lo mejor de mí, al mismo tiempo que mantengo la sensación original de las canciones y rindo homenaje a los otros bateristas que tocaron antes que yo.

Entre las melodías en el set de Bloodstock estaba Turbo Lover, de la década de 1986, Turbo muy vilipendiado y lleno de sintetizadores. En su interpretación en vivo más pesada y guiada por la guitarra, se ha convertido en una canción para cantar. Fue una de esas cosas experimentales en las que necesitábamos el siguiente paso adelante, recuerda Hill de esa canción y álbum. Siempre hemos intentado dar un paso adelante, como hace la mayoría de la gente.

A diferencia de muchos de sus compañeros de metal, Priest no ha tenido miedo de probar cosas nuevas, incluso si eso significa irritar temporalmente a algunos fanáticos como con Point of Entry de blues de 1981 y la ópera de metal de doble disco de 2008 Nostradamus . Pero el acto se alimenta del cambio.

Aceptaremos cualquier cosa nueva, declara Hill. Bueno, pruébalo. Si es genial, si suena bien al final del día, mantenlo. Con [el predecesor de Turbo ] Defenders of the Faith , casi llegamos al final del camino con ese tipo de dirección, y estábamos buscando el siguiente paso. . Llegaron estos sintetizadores de guitarra Roland, y pensamos: Bueno, tal vez esto sea todo. Probablemente nos excedimos, pero es la dirección que tomamos.

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Para los fans que quieran explorar todo el catálogo de la banda, Sony Legacy lanzará la caja de edición limitada Judas Priest 50 Heavy Metal Years of Music el 15 de octubre. Junto con nuevas obras de arte, recuerdos, artículos coleccionables y un álbum de fotos, El paquete de más de 40 CD también contiene versiones remasterizadas de todos los álbumes oficiales en vivo y de estudio que el grupo ha lanzado, incluso cuando el cantante Tim Ripper Owens reemplazó a Halford de 1996 a 2003, y los trabajos de estudio recientes con el guitarrista Richie Faulkner, quien reemplazó a KK Downing 10 hace años que.

Hay 13 discos de conciertos completos de ciudades como Nueva York, Londres y Denver entre 1979 y 1991 (junto con pistas en vivo seleccionadas individualmente a lo largo de los años), además de una demostración de Epitaph de Sad Wings of Destiny de 1976 y la epopeya inédita Mother. Sun, que se realizó en Englands Slough College en 1975.

Salieron a la luz muchas grabaciones en vivo, dice Hill. Pensamos que ya habíamos vaciado la bóveda y, de repente, estas cosas comenzaron a emerger del desván de alguien o de la computadora de alguien. [El productor de toda la vida] Tom [Allom] pasó la oreja por encima y lo hizo apto para el consumo. El bajista agrega que el material en vivo provino de maestros de dos pistas. (Mother Sun y algunas de las pistas en vivo han aparecido como piratas durante décadas).

Cuando se le preguntó cómo el guitarrista Glenn Tipton está lidiando con la enfermedad de Parkinson, lo que lo llevó a renunciar a las giras regulares en 2018 (Andy Sneap, quien coprodujo Firepower de 2018, se encarga de sus deberes de concierto), Travis responde: Él está lidiando con eso. Es una discapacidad grave, muy grave, y estoy seguro de que todos sabemos que no es realmente curable. Así que toma sus medicamentos y hace sus ejercicios, y lo maneja lo mejor que puede. Tiene que ser difícil no poder unirse a su propia banda en el escenario todas las noches. Pero lo está manejando como un soldado. Y eso es todo lo que puede hacer, ya sabes: [poner] un paso delante de otro. Como lo hizo en algunos shows de la última gira mundial de Priest, Tipton emergió para las últimas tres canciones del set de Bloodstock.

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Dado que Priest ha estado activo desde 1969 (la formación inicial de ese año era diferente) y Travis ha estado con la banda durante 31 años, casi el doble que todos sus bateristas anteriores combinados, todavía siente que el tiempo ha pasado volando. Recuerdo ir a conciertos en los años 70 y 80, dice Travis. Veía una banda en el escenario, y yo estaba como, Hombre, todo lo que quiero hacer es poder hacer una gira real por los estadios estadounidenses durante un año. No tenía ningún deseo de ir a Europa, Sudamérica o Japón. Ni siquiera pensé en tocar en esos continentes. Solo quería poder recorrer estadios y tener ese gran sonido de megafonía y tu batería sonando como cañones y escopetas. Así que he sobrevivido a mis primeros deseos.

También está impresionado por el tiempo que ha aguantado Priest. No me importa si has estado vendiendo batidos o si has estado haciendo algo [más] durante 50 años. Medio siglo que es una locura, dice Travis. Así que crédito a la banda, y estoy feliz de haber sido parte de ella. Con suerte, podemos sacar algunos años más de esto.

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