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Hoy, Iovine lidera Apple Music y Morris es CEO de Sony Music. Pero hace 15 años, estaban en USA Network, justo después de la lucha libre, con Farmclub, una salvaje serie nocturna que era en parte experimento de A&R y en parte némesis de Napster, donde Eminem estaba en la sala verde, el modelo Doritos era el presentador y el El final estaba a la vuelta de la esquina, como recuerdan con cariño los fundadores. Dice Iovine: ¿Cuándo encuentras un lugar donde no funcionó y la gente dice: "Ese fue uno de los mejores momentos de mi vida"?

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Jimmy Iovine

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En el momento en que apareció Napster, pensé que estábamos en problemas, recuerda Jimmy Iovine, que dirigía Interscope Records en 1999. Dije: Esto es demasiado simple, demasiado fácil y gratuito. Pronto, todos los ejecutivos de las discográficas entraron en pánico de manera similar: ¿Qué hacemos ahora? El jefe (y amigo) de Iovines, Doug Morris, director ejecutivo de Universal Music Group, tuvo una idea: una combinación de sello discográfico, sitio web y programa de televisión que funcionaría colectivamente como un club agrícola de A&R para Interscope. Los usuarios votarían por bandas sin firmar a través de Farmclub.com, los actos más populares tocarían el programa de televisión y la serie marcaría el ritmo del nuevo futuro digital de la música y tal vez incluso ayudaría a paralizar la piratería. Eventualmente, sacarían a bolsa todo el asunto.

Con Edgar Bronfman Jr. a bordo, la empresa matriz Seagram financió el capital inicial: $25 millones para comprar tiempo en USA Network después del programa insignia de dos horas de la estación, WWF Raw/War Zone . (No por casualidad, Seagram era dueño de UMG y del 43 por ciento de EE. UU.). La audiencia de la lucha libre profesional se alineó con la de Jimmy y Dougs Farmclub : hombres adultos jóvenes que apostaron fuerte por el rap y el nu-metal de Interscopes.

Farmclub debutó el 20 de enero de 2000, con la ex Miss EE. UU. Ali Landry y la personalidad de MTV Matt Pinfield como anfitriones, y rápidamente se convirtió en el programa número 3 para hombres de 12 a 24 años, atrayendo a 1 millón de espectadores por noche. Pero en septiembre, Raw se había mudado a TNN, lo que le costó a Farmclub su premio inicial y las calificaciones sufrieron. Mientras tanto, el conglomerado francés Vivendi acababa de adquirir Seagram, y con el jefe estadounidense Barry Diller pronto tomando su red en una nueva dirección y Vivendi Universal comprando MP3.com, Farmclub emitió su transmisión final en junio de 2001, después de solo 15 meses. Esta es la historia del experimento de $25 millones de Jimmy y Dougs.

Carátula del álbum Live & Unreleased From Farmclub.com, una compilación de Interscope/UTV Records lanzada el 26 de febrero de 2002. Foto cortesía

Construyamos un equipo de granja: el concepto

JIMMY IOVINE (CO-PRESIDENTE DE INTERSCOPE GEFFEN A&M; PRESIDENTE/CEO, JIMMY & DOUGS FARMCLUB): Doug Morris y yo hemos sido amigos desde que produje Stevie Nicks Bella Donna en 1980. Doug me llamó un día y me dijo: Tengo un ocurrencia. Construyamos un equipo de granja. Hagamos un programa de televisión donde los artistas puedan subirnos su música en línea y podamos encontrar diferentes tipos de artistas. Y lo tomé y corrí con él.

DOUG MORRIS (PRESIDENTE/CEO DE UMG; COFUNDADOR, JIMMY & DOUGS FARMCLUB ): Descubriríamos nuevos artistas y les daríamos un boleto para una organización discográfica llena de profesionales.

EDGAR BRONFMAN JR. (CEO, SEAGRAM): Me registré en Farmclub . No hay dos mejores vendedores en el mundo que Doug y Jimmy.

ANDY SCHUON (PRESIDENTE/COO, FARMCLUB ) Jimmy y Doug se me acercaron poco después de que dejé MTV. Me llamaron a la oficina de Jimmy. Sabía que tenía que ser algo interesante.

MATT PINFIELD (CO-ANFITRIÓN, FARMCLUB ): Farmclub.com fue un experimento increíble.

AMANDA MARKS (GM, FARMCLUB ): Jimmy and Dougs Farmclub era un portal web en el que artistas sin firmar subían su música para que los evaluadores profesionales de A&R las revisaran. En última instancia, [el objetivo era] ganar un contrato discográfico.

MORRIS: ¡No sé por qué lo llamamos Jimmy and Dougs Farmclub , éramos ególatras! Pero sonaba mejor con su nombre primero.

SCHUON: Era una compañía discográfica, un programa de televisión y un sitio web, todo junto.

MORRIS: Napster fue un problema. Ese era el gorila en la habitación.

GLENN KAINO (VP EJECUTIVO/RESPONSABLE DE PROGRAMACIÓN, FARMCLUB ): El suelo se movía bajo los pies de la industria y todos estábamos corriendo hacia alguna parte. No sabíamos dónde, pero sabíamos que teníamos que movernos.

Hicimos lo que quisimos: WWF de Farmclub y Nu-Metal Tag Team

IOVINE: Compramos tiempo en USA, vendimos publicidad e hicimos lo que quisimos. No sabíamos hacer televisión, simplemente lo hacíamos .

MARCAS: Vendíamos paquetes publicitarios multiplataforma que incluían publicidad online. Eso puede parecer tradicional ahora, pero en 1999, ese no era el caso.

SCHUON: Farmclub obtuvo más del triple de la tasa de publicidad que obtuvo EE. UU. por Baywatch .

IOVINE: Andy Schuon recomendó a Matt Pinfield. Vi a Ali en un comercial de Doritos y dije: ¡Es ella!

Ali Landry, Matt Pinfield y Fred Durst en Farmclub en noviembre de 2000. Lester Cohen/WireImage

ALI LANDRY (CO-ANFITRIÓN, FARMCLUB) : Jimmy me vio y me dijo: Coge a esta chica y tráela a mi casa. Fue como una experiencia extracorpórea: soy de un pequeño pueblo de Luisiana y aquí estoy en Los Ángeles, en la sala de estar de Jimmy Iovines.

PINFIELD: Farmclub llegó justo después de Raw/War Zone , las dos horas de cable de mayor audiencia, el lunes por la noche a las 11 en punto. Comprar esa hora después de Raw fue, en mi opinión, un movimiento genial.

IOVINE: Quería seguir la lucha libre porque se sincronizaba con nuestra lista.

DAVID FAGIN (FRONTMAN, THE ROSENBERGS): La audiencia inicial era un grupo de cabezas de roid y tipos que amaban a George The Animal Steele.

SCHUON: Sabíamos que la gente no iba a poner un programa de televisión para bandas sin firmar como Bionic Drive o Fisher, así que reservamos los mejores actos de la reunión de NWA a Eminem, Sheryl Crow y más.

MORRIS: Pensamos que iba a ser un gran espectáculo.

La primera presentación de U2 en Estados Unidos para su álbum All That You Cant Leave Behind en Farmclub en octubre de 2000. Recuerdo que Bono dijo, Matt, hay una energía increíble aquí, dice Pinfield. imágenes falsas

IOVINE: Interscope marcó la pauta para el espectáculo, e Interscope fue 2Pac, Snoop, Dre, Nine Inch Nails, Primus, Marilyn Manson, Eminem. La temperatura del lugar fue impulsada por ese ambiente.

STEVE HARWELL (CANTANTE, SMASH MOUTH): Tenían a esa chica anfitriona tan caliente, esa chica Ali. Quería conseguir algo de eso.

LANDRY: Era una situación dominada por hombres. Aporté algo de energía femenina.

Alguien va a conseguir un contrato discográfico: The A&R Play

FAGIN: Hemos oído hablar de Farmclub . Podrías simplemente enviar esta cosa nueva llamada MP3, y si les gustaras, irías a la televisión y tocarías con las grandes bandas de Universal.

RON WASSERMAN (COMPOSITOR, FISHER): Fuimos el segundo acto que firmaron. Negociamos un trato en la Nochebuena del 99.

TODD ??SMITH (VOZ, DOG FASHION DISCO): Matt Pinfield y su equipo de cámara volaron a Maryland para entrevistarnos en nuestro escenario de ensayo, que era el sótano de los padres de nuestros bateristas.

MORRIS: Iríamos a los boliches, a las pizzerías, conoceríamos a los niños y veríamos al grupo.

FAGIN: Éramos una banda de pop de [Nueva] Jersey, y nuestro bajista subió demos a Farmclub.com. De repente recibimos esta llamada: ¿Quieres venir al programa? Estabamos emocionados. Eran las cinco menos cuarto de un viernes. Dos minutos después, llega el formulario de autorización: un contrato de 23 páginas y seis discos que duró 10 o 20 años por dos minutos de tiempo televisivo; en el contrato, tenían el derecho de separar la banda, eran dueños de nuestro sitio web, eran dueños de nuestros derechos de sincronización y publicación. Era literalmente como un contrato de MGM Louis B. Mayer de 1940.

IOVINE: Si [una banda] quería estar en el programa, tenían que darnos la opción de firmar con Interscope, lo cual no me pareció irrazonable. Tal vez fue.

FAGIN: Inmediatamente se lo envié por fax a una amiga que trabajaba en Gold Mountain Management y me dijo: Esto es muy, muy malo. Realmente nos enojamos. Escribí un correo electrónico que originalmente solo estaba destinado a mis amigos. El eslogan de Farmclub era Alguien va a conseguir un contrato discográfico, así que dije: ¿Eso es una amenaza? El lunes por la mañana, nos reunimos con nuestro abogado sobre un asunto completamente ajeno y todos los socios
en la firma nos estaba esperando. Son como, Tu correo electrónico llegó a todas las personas en el negocio de la música durante el fin de semana.

STEPHAN JENKINS (CANTANTE, THIRD EYE BLIND): Había una sensación de formar nuevos talentos, y no me lo tragué.

¿Qué tan asombroso es esto?: El ambiente en el set

AUDREY MORRISSEY (PRODUCTORA EJECUTIVA, FARMCLUB ): Nuestra visión para el set era hacer que pareciera un club clandestino genial.

WASSERMAN: Era un edificio de 30,000 pies cuadrados [en Universal Studios] que habían convertido en este hermoso plató multicámara, con pisos resbaladizos, sillones y un hermoso escenario.

LANDRY: Doug no estuvo allí todo el tiempo. Hed flotar dentro y fuera. Jimmy estaba en cada grabación, detrás del escenario deambulando por el lote, en el camerino estaba en todas partes. Manejó todo.

WASSERMAN: Matt y Ali como coanfitriones fue como tener a Tom Brokaw y luego a alguien del Canal 7 en Alabama.

LANDRY: Matt era una enciclopedia. Hice todo lo posible para mantener el ritmo.

DARCY FULMER (VICEPRESIDENTE SENIOR DE MÚSICA Y TALENTO, FARMCLUB ): Fue ese momento en el que el hip-hop y el rock podían trabajar juntos, pero no se pensaba en esos términos. Tuvimos a LL Cool J y No Doubt en el mismo programa. Tuvimos Disturbed y Cypress Hill. Ahora, eso es algo común en los festivales.

Matt Pinfield con Gwen Stefani y Tony Kanal de No Doubt en Farmclub en agosto de 2000. L. Cohen/WireImage

KAINO: Salí con Jimmy cuando hizo una llamada telefónica para pedirle a Dre que hiciera la reunión de NWA. Yo estaba como, ¿Eso acaba de suceder? ¿Haces una sola llamada telefónica y ahora NWA vuelve a estar juntos en Farmclub ?

MC REN (NWA): Esa fue la primera vez que yo, Dre y Ice Cube subimos al escenario desde la gira Straight Outta Compton Tour en el 89. Recuerdo que Quentin Tarantino estaba en el camerino. Mierda, podríamos haber fumado un poco de hierba juntos.

PINFIELD: Quentin Tarantino amaba NWA Él estaba como, ¡¿Qué tan asombroso es esto?! como si fuera un chico de 16 años. Corría de un lado al otro del escenario, cantando cada línea a todo pulmón.

IOVINE: Una gran banda llegó a través de Farmclub : Trail of Dead.

JASON REECE (GUITARRA/VOCALISTA, Y NOS CONOCERÁN POR EL RASTRO DE LOS MUERTOS) Era esta pequeña banda de Texas que nunca antes había estado en la televisión, así que nuestra inspiración fue The Who en The Smothers Brothers [ Comedy Hour ] en los años 60. Actuamos como si estuviéramos tocando en una fiesta en casa para nuestros amigos. Destrozamos todo el equipo de espectáculos. Más tarde, firmamos con Interscope.

The Boom Boom Room: Las fiestas posteriores

IOVINE: Estaba viendo la película [1999] Life y Eddie Murphy estaba hablando sobre [un club imaginario llamado] Boom Boom Room, así que llamé a Andy Schuon y le dije: ¡Eso es lo que necesitamos! ¡Necesitamos una habitación Boom Boom! Eso fue más grande que el espectáculo.

LANDRY: Jimmy no hace nada pequeño, ¿verdad? Tenía el estudio de sonido donde filmamos, pero también alquiló el estudio de sonido junto a nosotros, así que después de cada espectáculo había una fiesta.

MORRISSEY: No puedo decirte lo loco que era ese cuarto. Lo dejaré a tu imaginación.

LANDRY: Eminem siempre estaba saliendo.

PINFIELD: Tommy Lee trajo algunas personas bastante locas.

MORRISSEY: Había un montón de A-listers cada semana. Todos, desde Gwen Stefani y Macy Gray hasta Lil Kim y Eve.

REECE: Mi mamá estaba allí y Bono se estaba relajando con mi mamá.

Bono, Winona Ryder y Kevin Spacey en el backstage después del show de U2 en octubre de 2000. Kevin Mazur/WireImage

MORRIS: Lo que pasó en el Boom Boom Room se quedó en el Boom Boom Room.

Macy Gray en febrero de 2000. L. Cohen/WireImage

Lo intentamos: la desaparición de Farmclub

FAGIN: Farmclub empezó a tener problemas por mi correo electrónico. Jimmy me llama: ¿Podemos hablar de esto? Vuela a Nueva York, envía la limusina por nosotros. Dice: Agradecemos que nos ayude a revisar nuestro contrato de rendimiento. Tuvimos un montón de abogados para hacerlo. No lo miramos, y deberíamos haberlo hecho. Lo estamos cambiando y queremos que vengas al programa. Dos días después, Farmclub fue cancelado.

WASSERMAN: Pensamos que [Interscope] entendería lo que estaba pasando en el mundo en línea y cómo estaba cambiando la industria. Resulta que no tenían ni idea.

MARKS: Perdimos nuestra introducción porque la WWF se fue de EE. UU. En el medio, Vivendi nos compró.

MORRISSEY: Realmente no habíamos roto un gran acto.

MARKS: Nuestra intención era salir a bolsa bastante pronto para aprovechar las valoraciones descuidadas de las empresas tecnológicas.

SCHUON: Cuando estalló la burbuja tecnológica en 2001, las esperanzas de cotizar en bolsa se desvanecieron por completo.

MARCAS: Mi esposo nunca me ha dejado olvidar la cantidad de acciones que tenía.

IOVINE: Lo intentamos. Tal vez no lo hicimos lo suficientemente bien.

BRONFMAN: Al final del día, no tenía una gran razón de ser. Fuimos demasiado rápido y no producimos un espectáculo muy convincente.

LANDRY: Este fue mi trabajo favorito de todos los tiempos.

IOVINE: ¿Cuándo encuentras un lugar donde no funcionó y la gente dice: fue uno de los mejores momentos de mi vida?

SCHUON: La gente me pregunta, ¿cuál fue tu mejor trabajo? Debe haber estado corriendo MTV. En realidad, probablemente fue Farmclub .

Esta historia apareció originalmente en la edición del 26 de septiembre de Billboard.

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