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A mitad de su presentación del jueves (19 de agosto) en el Teatro Apollo, Jennifer Hudson dio un vistazo a su proceso de pensamiento previo al espectáculo. Me dije a mí mismo, me pregunto cómo fue cuando Mariah [Carey] tocó el Apollo', reflexionó Hudson mientras caminaba por el icónico escenario de los lugares de Harlem con un ondulante y vibrante vestido rosa. Me pregunto cómo fue cuando Aretha Franklin tocó el Apolo. Entonces me dije: Espera un momento, Jennifer, es tu turno.

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Al igual que cuando abrió la boca por primera vez en American Idol hace 17 años, Hudson aprovechó con creces la oportunidad que se le presentó y reclamó el lugar que le correspondía como heredera del escenario Apollo con un espectáculo magistral que abarcó su propia música, el canciones de Aretha Franklin (a quien interpreta en la película biográfica recién estrenada Respect ), American Songbook Standards e incluso ópera. Fue la segunda noche en que Hudson apareció en el Apollo en asociación con Mastercard para celebrar el Black Business Month el miércoles (18 de agosto), se detuvo para ayudar a honrar a las mujeres afroamericanas propietarias de negocios como parte de la Iniciativa Strivers de la compañía, pero marcó la primera actuación en vivo de la audiencia. en el Apollo desde que la pandemia lo cerró en marzo de 2020 (los asistentes debían mostrar un comprobante de vacunación y usar máscaras durante todo el espectáculo).

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Con Respect en los cines ahora, el ganador del Oscar, el Grammy y el Globo de Oro naturalmente rindió homenaje a Franklin durante toda la noche. La Sra. Franklin me envió de regreso a la escuela de música, dijo Hudson a la multitud entusiasta. Y aunque las versiones llamativas y contundentes de Respect and Think hicieron que las manos aplaudieran y los teléfonos volaran por los aires, los momentos musicalmente más impresionantes y emocionalmente significativos de la noche llegaron cuando J. Hud demostró que cuando hablaba de la escuela, no se refería a Aretha 101: Tiene un doctorado en Franklinología.

Durante un emotivo This Bitter Earth, que Franklin cantó en su LP anterior al gran avance de 1964, Unforgettable: A Tribute to Dinah Washington , Hudson demostró la amplitud de su conocimiento cantándolo hasta el detalle de la armonización sin palabras de Aretha al final de la canción. . Y ella también nos lo hizo saber, bromeando, ¡Bueno, eso es lo que hizo Aretha! a mitad de la canción antes de volver a la conmovedora nota de dinero. Incluso tomó un turno al piano para un poco de (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, explicando que sentía que era crucial aprender el instrumento para su papel en Respect , aunque con una advertencia: Aretha tocó, picoteo. Si no sabes lo que eso significa, estás a punto de averiguarlo.

El verdadero éxito (literalmente, ya que era la canción encore) llegó a través de su homenaje a la interpretación de Franklins de 1998 que salvó el Grammy de Puccinis Nessun Dorma. Para quienes no han escuchado la historia un millón de veces, Franklin logró el clásico de la ópera en los Grammy de 1998 con solo 20 minutos de anticipación después de que Luciano Pavarotti no pudiera actuar según lo programado. Al cambiarse a un vestido de lentejuelas doradas para su versión del aria de Turandot , la experiencia vocal, la elegancia y el dinamismo de Hudson asombraron a la audiencia, que ya la había dado una ovación de pie.

Es posible que Hudson haya pensado en ponerse en el lugar de sus ídolos vocales antes de tocar el Apollo el jueves, pero es seguro decir que dentro de muchos años, un talento en ciernes a punto de subir al escenario en el histórico teatro de Harlem se dirá a sí mismo: Yo me pregunto cómo era cuando Jennifer Hudson tocaba el Apolo. Todos los que asistieron anoche, por supuesto, conocen la respuesta: de ninguna manera podría haber sido mejor.

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