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En un momento en que varios artistas country están lanzando álbumes dobles y triples, Jason Aldean dice que la inspiración para su décimo álbum de estudio, Macon, Georgia, de 30 pistas, tiene más que ver con el rock and roll que con seguir cualquier tendencia.

Comenzó a trabajar en el proyecto en 2020 y se inspiró en uno de sus álbumes favoritos de la infancia, el álbum doble de Guns N Roses de 1991, Use Your Illusion .

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Cuando pienso en álbumes dobles, pienso en ese disco, dice Aldean, nativo de Georgia, sentado en una silla en las oficinas de Nashville de su compañía de gestión. Incluso si miras las portadas de nuestros álbumes, es similar a lo que hizo GNR en su disco [ Use Your Illusion I & II de 1991], los álbumes de diferentes colores. Recuerdo como fan, obtener ambos álbumes y escucharlos, tener todas estas canciones realmente geniales y GNR solo hizo ese álbum doble una vez. Eso definitivamente tuvo una parte en eso.

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En lugar de lanzar el álbum completo de 30 canciones en un solo lote, lanzó la primera mitad ( Macon ) en noviembre y lanzó una mezcla de canciones de rockeros ruidosos como Rock n Roll Cowboy junto con las baladas de ruptura Trouble With a Heartbreak y God Made Airplanes. , así como el ardiente My Weakness, algo que dice está en línea con el cambio en la forma en que los fanáticos consumen música. El conjunto completo, que lleva el nombre de su ciudad natal, sale el viernes (22 de abril) en Macon Music/Broken Bow Records.

Quieren música más a menudo. Tienen acceso a tanta música que obtienen un álbum de una vez, luego lo queman en un par de semanas y dicen: Bueno, ¿qué sigue? O, para cuando lleguen a la pista 30, es posible que no recuerden cuál era la pista 10, razona.

La larga lista de canciones también le permite a Aldean marcar varias casillas, con el álbum sirviendo como parte de un álbum en vivo, parte de un proyecto de grandes éxitos. Junto a 20 canciones nuevas hay 10 versiones en vivo de éxitos anteriores, incluidos Take a Little Ride, Shes Country y My Kinda Party.

Era una forma de incorporar todas esas cosas en una sola y hacer las cosas un poco diferentes a los demás, dice Aldean. El proyecto también marca su décima salida con el productor Michael Knox, con quien ha trabajado desde su álbum debut homónimo de 2005.

Él fue quien me encontró, me trajo a la ciudad, me enseñó todo sobre este negocio, pasó horas en el estudio, trabajando conmigo y enseñándome cosas, dice Aldean. Al principio, era mucho más como un mentor, y ahora, es como un hermano mayor y colaborador. Le debo mucho, porque se arriesgó conmigo y se quedó conmigo cuando algunos de los otros muchachos se bajaron del tren cuando las cosas no iban tan bien. Se quedó conmigo y lo superó, y siempre le seré leal. El hecho de que lo hayamos hecho tan bien lo hace mucho más dulce.

Aldean tiene un historial de éxito con dúos, alcanzando líderes de listas como Dont You Wanna Stay con Kelly Clarkson, Drowns The Whiskey con Miranda Lambert y The Only Way I Know con Luke Bryan y Eric Church. Recientemente se sumó a esa cuenta con el éxito No. 1 de Nosotros Country Airplay de tres semanas If I Didnt Love You con Carrie Underwood. La canción también obtuvo una nominación al Grammy, y premios ACM Award y CMT Music Awards, y está nominada a la mejor canción country en los Nosotros Music Awards el 15 de mayo.

Cuando escuché esa canción, sentí que había algo diferente, dice. Ese era innegable. Mi mayor preocupación era si podíamos incluir a [Carrie] en la canción. Nunca se sabe si se está preparando para lanzar un nuevo sencillo o un nuevo álbum, y eso se cuelga a veces entre sellos discográficos. Simplemente llegó en el momento adecuado. Y ella, por supuesto, lo sacó del parque.

En otros lugares, la dulcemente sentimental Your Mama, escrita por Troy Verges, Ben West, Josh Miller y Florida Georgia Lines Tyler Hubbard, es una que Aldean llama tan fuera de lugar para mí, algo que normalmente nunca en un millón de años cortaría.

Realmente solo quería grabarlo para mi hijo, continúa Aldean, quien comparte dos hijos pequeños con su segunda esposa, Brittany Aldean. Es probablemente lo más personal que he hecho en un disco. He tenido esta canción durante algunos años y seguí yendo y viniendo sobre si grabarla. Pero con este álbum doble, era el momento perfecto para publicarlo.

Aldean tendrá muchas oportunidades para interpretar canciones de su nuevo set a partir de julio, cuando lance su Rock N Roll Cowboy Tour, con Gabby Barrett, John Morgan y DJ Silver como teloneros. Los estridentes espectáculos en vivo de Aldean le han valido tres veces el honor de artista del año de la Academia de Música Country, y en 2019, ganó el premio al artista de la década de la Academia de Música Country Dick Clark. En el camino, también eligió algunos abridores estelares que se han convertido en cabezas de cartel, como Kane Brown, Bryan, Church, Florida Georgia Line y más.

Tenemos un historial bastante bueno con eso, reconoce Aldean. Hay una pizarra en esa habitación de la oficina de mi gerente. Todos los años tendremos todos los nombres en la pizarra, cada artista en cada sello que esté disponible, que creemos que es una posibilidad. Pasamos mucho tiempo asegurándonos de obtener las mejores opciones posibles, alguien que creemos que va a trabajar con nuestra multitud y despegar el próximo año. Hay algunos en los que lo hice bien y se han vuelto geniales, y algunos en los que casi pierdo el tren.

Uno de esos casi accidentes fue Luke Combs, quien terminó abriendo para Aldeans 2018 High Noon Neon Tour.

Recuerdo haber tratado de conseguir a Luke Combs para el tercer puesto de apertura en una gira y él quería el puesto del medio. Recuerdo haberle dicho a Clarence [Spalding] [gerente de Aldeans]: Solo consiguió un hit. Él dijo, Bueno, ellos creen que va a tener más, y yo dije, Bueno, todos piensan que van a tener más. Así que luché un poco con él, pero finalmente cedí. Esa fue una de las veces en las que no estaba seguro, pero luego, cuando estaba de gira con nosotros, podías ver que las cosas comenzaron a explotar para él.

Aldean ya está tomando notas sobre posibles abridores para su próxima gira. Parker McCollum es el chico que me gusta ahora mismo, dice Aldean. Es asombroso y uno que tengo en mente.

Con canciones como Flyover States y Amarillo Sky salpicando su larga lista de éxitos, Aldean a menudo ha usado su música para llamar la atención sobre los granjeros y los que viven en las zonas rurales de Estados Unidos, franjas de la población que a veces se pasan por alto. Esas canciones sobre la vida en un pueblo pequeño, el amor y la pérdida han resonado entre una base de fans leales.

Durante años, los artistas country se han negado a hablar de política por temor a alienar a los oyentes. Pero recientemente, Aldean ha sido uno de un puñado de artistas country, en ambos lados del pasillo, expresando abiertamente sus puntos de vista políticos. En octubre, después de que su esposa compartiera fotos de sus hijos con artículos en contra del presidente Biden, Aldean dijo: Nunca me disculparé por mis creencias o mi amor por mi familia y mi país. Este es el mejor país del mundo y quiero que siga siendo así. También se pronunció en contra de los mandatos de vacunación para los escolares.

Siempre he tratado de mantenerme alejado de todas esas cosas porque es un trato sin salida. Pero creo que con todo lo que ha pasado, es tan difícil no decir nada en este momento, dice. No tengo miedo de que el 50% de mi base de fans diga: "Ahora no queremos escuchar tu música". No me preocupo por eso en absoluto. A lo largo de los años, la gente sabe cuál es mi posición. Saben lo que soy y, con suerte, esa es una de las razones por las que son fanáticos. Como artista, siempre he conocido a mi base de fans.

También se sintió muy interesado en mostrar su apoyo al excompañero de gira Morgan Wallen, luego de que surgiera una cinta en febrero de 2021 de la entonces superestrella en ciernes usando un insulto racial. Wallen también coescribió dos temas en Macon, Georgia , incluidos Whiskey Me Away y The Sad Songs. Aunque Wallen fue eliminado temporalmente de la mayoría de las listas de reproducción de radio y dejado caer por su agencia de contratación, había un pequeño grupo de nosotros que tenía a Morgans en todo esto, cuando todos los demás lo golpeaban un poco, dice Aldean. De donde soy, cuando tienes un amigo que está deprimido, no solo lo pisas y lo mantienes deprimido, lo ayudas a recuperarse y le enseñas y tratas de ayudarlo a ser mejor. Eso es lo que tratamos de hacer, y creo que mucha gente lo sabía, y por eso quería salir [al escenario en el Nashvilles Bridgestone Arena durante el show de Wallens el 19 de marzo]. Pasó por mucho, y creo que su castigo fue un poco excesivo, pero al mismo tiempo, lo más importante es que está aprendiendo de eso.

Aldean ha tenido mucha más experiencia que Wallen aprendiendo de cualquiera de sus errores, y en la nueva canción del álbum Rock N Roll Cowboy, Aldean pregunta: ¿Cuántas millas vas a montar? Casi 20 años después de su carrera en Broken Bow, Aldean no tiene planes de reducir la velocidad en el corto plazo, aunque admite que ese tipo de pensamiento final del juego a veces cruza por tu mente.

Es difícil subirse al autobús y perderse todas estas cosas con sus hijos y su familia, dice. Pero creo que los fanáticos y la radio te avisarán cuando sea el momento de volver a marcar o alejarte. Mientras hagamos música y a la gente le importe, no me veo alejarme de ella. Miro a tipos como [Tim] McGraw, [Kenny] Chesney, esos tipos son 10 años mayores que yo, y siguen tocando y haciendo lo suyo, así que siento que todavía tenemos mucha gasolina. Pero no creo que sea yo quien decida eso. Creo que se decidirá por mí.

Agrega que estudiar detenidamente las presentaciones en vivo y las canciones de sus álbumes anteriores al seleccionar las pistas en vivo para Macon, Georgia también lo hace ver el largo arco de su carrera y lo que deja atrás.

Probablemente comencé a pensar en eso más en los últimos años que nunca antes, agrega. Una de las cosas en las que pienso más que nada es dejar este legado musical a mis hijos. Tendrán todas estas cosas para mirar hacia atrás.

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