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Izzy Young, un hombre de negocios, activista político y patrocinador fundador de la escena de música folclórica de Greenwich Village que organizó el primer gran concierto de Bob Dylan en Nueva York y dedicó décadas a apoyar a otros músicos, murió a los 90 años.

La hija de Young, Philomene Grandin, dijo el miércoles que su padre murió por causas naturales el lunes por la noche en su casa en Estocolmo. Antes de mudarse a Suecia en 1973 y hacer negocios allí, Young dirigió una tienda de música folclórica en Nueva York que nutrió a una generación de artistas.

A partir de la década de 1950, Greenwich Village fue el centro de un renacimiento de la música folclórica que ayudó a impulsar las carreras de Dylan, Joni Mitchell y muchos otros. Young, más que nadie, hizo posible el avivamiento. En 1957, abrió el Centro de Folclore, recordado por Dylan como una capilla antigua, como un instituto del tamaño de una caja de zapatos, un punto de parada vital donde los fanáticos y los artistas folclóricos pasaban por todo, desde partituras antiguas hasta libros de música oscuros.

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En 1960, Young tuvo otra inspiración para expandir la música folclórica más allá de las cafeterías y llevarla a un restaurante, un lugar italiano llamado Gerdes. Cuando Dylan se mudó de Minnesota a Nueva York en el invierno de 1961, Gerdes fue una parada temprana. Dio su primer concierto profesional allí, en abril. A una actuación de Dylan en Gerdes en septiembre de ese año asistió The New York Times Robert Shelton, cuya reseña estableció a Dylan como una estrella en ascenso y le trajo su primer contrato discográfico.

En noviembre de 1961, Young organizó el primer gran espectáculo de Dylan fuera de Greenwich Village, en el Carnegie Chapter Hall, un pequeño auditorio conectado con el Carnegie Hall.

Young también dio descansos tempranos a otros artistas populares y de folk-rock, incluidos Mitchell, John Sebastian de Lovin Spoonful y Peter Paul and Mary, y luego se hizo amigo de Patti Smith. Escribió una columna para la publicación de música folclórica Sing Out! y ayudó a organizar una protesta de 1961 conocida y mal llamada The Beatnik Riot después de que el comisionado de Parques Newbold Morris dejó de otorgar permisos para músicos folclóricos en Washington Square Park. Comenzó como una reunión pacífica, pero terminó con la policía hostigando a los manifestantes, empujando a algunos al suelo y llevándose a otros. La ciudad pronto reanudó permitiendo folkies en el parque.

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Una película del evento mostró a Young diciéndole a la policía que no le correspondía al comisionado Morris decirle a la gente qué tipo de música es buena o mala. Le está diciendo a la gente que la música folclórica trae degenerados, pero no es así.

En Estocolmo, Young reabrió su tienda como el Centro de Folclore. Cerró a fines de noviembre debido a su edad, dijo su hija.

Hijo de inmigrantes judíos polacos, Young nació en el Lower East Side de Manhattan. Después de asistir a la Universidad de Brooklyn, trabajó durante algunos años en la panadería de su padre antes de decidir emprender su propio negocio. Grandin dijo que su padre dedicó más de 60 años a promover la música y los músicos folclóricos.

Había abierto su corazón a tantas personas, tantos poetas que acudían a su tienda, dijo Grandin a The Associated Press. Y fue un padre fantástico.

Pasó varios meses el año pasado catalogando y empaquetando la biblioteca Youngs de unos 2.000 títulos, con miras a venderla como una sola colección.

Le sobreviven su hija, un hijo y tres nietos. Los servicios funerarios se llevarán a cabo en Estocolmo, dijo Grandin.

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