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En un clima en el que las ventas de álbumes están llegando al fondo de la mezcla de ingresos, Mike Frankel tuvo una idea novedosa: ¿Por qué no anteponer el merchandising? En diciembre de 2012, el graduado de la escuela de negocios de Columbia de 27 años y blogger de música desde hace mucho tiempo puso su dinero donde estaba su boca con una nueva compañía llamada Merchbox. Merchbox, un servicio de entrega por suscripción en la línea de la exitosa startup de cosméticos Birchbox, se basa en la premisa audazmente simple de que incluso los amantes de la música digital seguirán buscando productos físicos siempre que sean divertidos y estén bien seleccionados.

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Había estado en el dormitorio de la universidad de un amigo y me di cuenta de que todo era digital: su música, sus libros, sus películas. No había cosas, dice Frankel. Pensé que podría haber una manera de recuperar una experiencia más íntima con los medios.

Cada cliente de Merchbox paga $ 10 por mes, más envío, y recibe un paquete de atención mensual personalizado que incluye mercadería que induce a la nostalgia y dos CD exclusivos de artistas independientes. Los suscriptores completan un cuestionario inicial para definir sus gustos y luego se ubican en una de las seis categorías internas, cada una de las cuales recibe una casilla diferente. Merchboxes anteriores han presentado carteras, camisetas y piruletas en forma de casete, así como música de bandas como The Last Royals y Beat Radio. Desde su lanzamiento, la empresa ha crecido hasta los 1.500 suscriptores y presta servicios en lugares tan lejanos como Dubái, Australia y Guam.

Frankel, quien también ayuda a administrar el sello discográfico del actor Adrian Greniers y la serie de conciertos en línea, ambos bajo el nombre de Wreckroom, hasta ahora ha adquirido la música utilizada en Merchboxes por donación. Esa es una venta difícil para los artistas más establecidos, pero funciona para las bandas de bebés deseosas de relacionarse con fanáticos apasionados de la música. Los productos que no son música dentro del Merchbox promedio generalmente se adquieren en convenciones de juguetes y otros mayoristas suman entre $ 5 y $ 6 en gastos por caja.

Quiero llegar al punto en el que pueda decir a las etiquetas: "Oye, este es un gran mecanismo de descubrimiento", dice Frankel. Porque sé que esa es una de las cosas más difíciles en la música en este momento.

Los suscriptores de Merchbox son jóvenes, la edad promedio es de 21 años y están activos en las redes sociales. Debido a que la compañía nunca revela públicamente el contenido de cada caja, los clientes han comenzado a compartir fotografías de sus cajas en línea con el hashtag #merchbox para comparar notas.

Creo que lo que realmente estoy vendiendo es la emoción de descubrir algo nuevo, dice Frankel.

Lo siguiente para Merchbox es una serie de cajas seleccionadas por invitados que presentan productos elegidos por artistas con un perfil más alto, como las cosas favoritas de Oprah, pero para amantes de la música. Y la compañía tampoco planea detenerse en la música. Frankel dice que está en conversaciones con una compañía de alimentos para crear un servicio similar que le daría a los queridos alimentos locales una audiencia nacional.

Cada mes obtendrías una comida artesanal de una ciudad diferente, dice.

Habiendo superado una pequeña oficina en Manhattan, Merchbox acaba de mudarse a un espacio más grande en Brooklyn. La compañía planea ampliar su plantilla actual de cuatro empleados (más una plantilla rotativa de amigos voluntarios) en mayo. Frankel promete que los solicitantes interesados ??no deben temer el trabajo manual.

Como cualquier startup, nos despertamos con nuevos desafíos todos los días, dice. El boxeo real es la parte relajante.

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