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En octubre, el director de arte y aficionado a la música con sede en San Francisco, Lane Jordan, leyó que nunca se habían reproducido cuatro millones de canciones en Spotify. Dicho de otra manera, una quinta parte de su catálogo de música bajo demanda de más de 20 millones de canciones no ha sido escuchada ni una vez por la base global activa de usuarios de Spotify de 24 millones, según el informe de servicios de fin de año de 2013. Cuando Jordan escuchó este hecho, se colocaron las semillas para la aplicación Forgotify, instantáneamente popular, que se lanzó hace solo dos semanas.

Nos sorprendió que hubiera cuatro millones de canciones no escuchadas y teníamos curiosidad sobre cuáles eran esas canciones y si valía la pena escucharlas, dijo Jordan, un amante del rock clásico nuevo en el ámbito de la tecnología musical.

Forgotify, una aplicación web ingeniosa que descubre estas canciones nunca antes reproducidas para un usuario al azar, enfatiza la simplicidad. Después de que se le solicite en la página principal que comience a escuchar, la interfaz presenta un reproductor de Spotify integrado con solo una canción, junto con la carátula del álbum, el nombre de la canción, el nombre del artista y dos botones: Siguiente y Compartir (a través de un complemento de Facebook). Más allá de eso, tu lista de reproducción se deja completamente al azar.

Mucha gente preguntó si queríamos [restringir la selección de canciones] por género o por año, explicó Jordan. Pero, darles esa oportunidad niega la parte del descubrimiento. Queremos permitir que las personas escuchen géneros que normalmente no escucharían.

Jordan relaciona el uso de Forgotify con el placer de hojear discos en una tienda de discos y decidir qué escuchar basándose únicamente en la carátula del álbum y el nombre del artista. Queríamos adoptar un enfoque de abajo hacia arriba para descubrir música. Hay muchas canciones [en Spotify] que no se encuentran por razones históricas: música de la década de 1940, música clásica. Ayer, encontré una vieja banda de rock clásico que tal vez no había sido relevante hoy. Con la tecnología, es un poco más difícil [descubrir música] que ir a las tiendas de discos.

La aplicación se hizo realidad con la ayuda de otros habitantes de San Francisco, el desarrollador J. Hausman y el redactor publicitario Nate Gagnon. Usando la API de Spotify, el grupo descubrió una forma de crear una base de datos de todas las canciones que tenían una calificación de popularidad de 0, lo que significa que una canción no tiene reproducciones. Todos los días, el programa se vuelve a ejecutar para eliminar las canciones que se han reproducido.

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Aunque las canciones que se reproducen a través de Forgotify se eliminan de su base de datos por diseño, los fundadores no tienen que preocuparse por quedarse sin canciones. Cada día se añaden 20.000 canciones nuevas a Spotify, según el servicio.

Un día después del lanzamiento, los usuarios expertos en tecnología del sitio de noticias sociales Reddit votaron a favor de Forgotify en su página principal, lo que generó cobertura en TIME.com, BBC News y The Atlantic. En sus primeros tres días, medio millón de personas visitaron el sitio, según Jordan. Él piensa que su popularidad se debe simplemente a que la gente disfruta descubriendo cosas nuevas.

Espero que [se pegue]. Creo que la gente está cansada y escuchando lo mismo una y otra vez, dijo Jordan. Si Forgotifys acumuló 30,000 Me gusta en Facebook en dos semanas es una indicación, van por buen camino. Sin duda, es la única forma en que habríamos descubierto interpretaciones oscuras de estándares clásicos, innumerables canciones extranjeras, cortes de bandas sonoras nunca antes escuchadas y una pista que podría ser un video sexual alemán.

Los representantes de Spotify se negaron a comentar sobre Forgotify. Graham James, jefe de Comunicaciones de EE. UU. para Spotify, enfatizó que el servicio en sí se basa en el descubrimiento de música, citando el algoritmo Discover, sus herramientas para compartir en redes sociales, aplicaciones de curación editorial y listas de reproducción como elementos clave de la plataforma.

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