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SFX Entertainment ha agregado cinco nuevas compañías a su cartera, incluidas Voodoo Experience e ID&T, el promotor de eventos de baile más grande del mundo según su presidente, Robert FX Sillerman. Los movimientos le dan automáticamente a SFX un punto de apoyo significativo en el mercado de festivales de América del Norte y no solo en EDM.

ACTUALIZACIÓN: Si bien nuestro informe inicial indicó que SFX había adquirido el Festival Hangout, SFX en realidad adquirió Huka Entertainment, una empresa que promueve y brinda servicios al festival pero que no tiene acciones en él. El Hangout Music Festival sigue siendo propiedad y está operado por el fundador Shaul Zislin.

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Sillerman anunció en junio que gastaría mil millones de dólares en la adquisición de entidades de EDM, comenzando con el promotor regional Disco Donnie Presents y los organizadores de fiestas de paintball Life in Color. Las adquisiciones se habían estancado desde entonces, pero ahora, dice Sillerman, el ritmo se está acelerando bastante. Espera anunciar hasta siete recolecciones adicionales antes del 1 de febrero.

Para aquellos que esperan puras obras de EDM, la noticia de Voodoo Experience multigénero (Nueva Orleans) puede ser una sorpresa.

No son específicamente EDM, pero son grandes festivales, dice Sillerman. Voodoo ha sido operado como practicante único en un nivel relativamente pequeño, y creemos que tiene ventajas no solo en Nueva Orleans sino en otros lugares. Es un nombre fabuloso, entre otras cosas, por lo que creemos que podremos ayudar a Steve [Rehage], el propietario y operador, a llevar eso a otros mercados.

El acuerdo con ID&T, el mayor promotor de eventos de baile en el mundo, supera a Live Nation, que organizó la primera edición norteamericana de Sensation, la fiesta blanca de la compañía holandesa, en el Barclays Center este octubre.

Como una empresa conjunta (solo para América del Norte), [la gente de ID&T] permanece involucrada, dice Sillerman. Varios se han mudado a los EE. UU. y están ejecutando esto activamente.

Además de Sensation, el acuerdo también incluye la marca de hardstyle Q-Dance y Tomorrowland, un festival de campamento de tres días que se asemeja a un EDM Woodstock.

Si bien las conversaciones recientes han insinuado que Insomniac Events, el productor de Electric Daisy Carnival, anunciaría inminentemente una venta a Sillerman, las noticias de ID&T podrían hacer que eso sea menos probable. Las dos compañías organizan eventos similares y potencialmente competitivos, lo que podría acercar a Insomniac a su otro pretendiente, Live Nation. Sillerman, sin embargo, no descartaría un trato de Insomniac.

Nunca comentamos cosas como esa, pero es justo decir que hemos estado hablando con todo el mundo, dice. Pasquale [Rotella, presidente de Insomniac] es un genio a su manera y ha logrado cosas que nadie más ha logrado. Entonces, con ese nivel de respeto, puedes sacar tu propia conclusión.

SFX también adquirió dos compañías de vida nocturna de Miami, lo que le dio el control de la mayoría de los clubes nocturnos enfocados en EDM de la ciudad: Miami Marketing Group, que opera LIV en el Hotel Fontainebleau; y Opium Group, que posee y opera cinco lugares, incluidos Mansion y Set.

Los dos grandes mercados de clubes son Miami y Las Vegas. Miami es mucho más auténtica e internacional y, en consecuencia, es un caldo de cultivo para futuros talentos, dice Sillerman. Tenemos excelentes instalaciones, excelentes lugares y una excelente administración.

Sillerman también anunció el nombramiento de Chris Stephenson, ex director de marketing de Interscope y director ejecutivo del superclub del Reino Unido Ministry of Sound, para el cargo de director de marketing de SFX (también se desempeñó como presidente de la aplicación de visualización de televisión social de Sillerman, Viggle). Pero enfatizó una estructura corporativa más pequeña para la empresa en general.

Contrariamente a lo que algunas personas podrían temer, esta industria no puede operarse con una función corporativa centralizada, dice. Debe ser descentralizado con todo el poder invertido en los empresarios que han hecho estos negocios.

Este último movimiento de Sillerman tendrá un impacto de deja-vu para quienes lo rodearon cuando consolidó el negocio en vivo en la década de 1990, creando lo que ahora es Live Nation. En ese momento, los anuncios de las últimas adquisiciones se produjeron rápidamente, con SFX pagando con frecuencia múltiplos considerables de las ganancias anuales de las empresas. Sillerman compraba con frecuencia a competidores como PACE y Cellar Door, con un denominador común generalmente, pero no siempre, de propiedades inmobiliarias en forma de anfiteatros. En ese momento, Sillerman no tenía competidores reales para competir por estas compañías, aunque algunas lo intentaron, incluida House Of Blues Entertainment, ahora parte de Live Nation.

Hoy, Sillerman no solo tiene que competir en su juerga de compras con la compañía que creó en Live Nation, sino con una gran cantidad de otros inversionistas adinerados dentro y fuera del negocio del entretenimiento. La experiencia de Sillerman en este juego es innegable, ya que SFX finalmente terminó gastando alrededor de $ 2 mil millones en la adquisición de las empresas de entretenimiento en vivo y las vendió a Clear Channel por más de $ 4 mil millones en 2000. Y aunque cambió permanentemente el negocio a través de sus actividades en los años 90 , vale la pena señalar que la línea de la compañía SFX durante todo ese período fue que la intención nunca fue voltear. La pregunta esta vez es, ¿ha cambiado el leopardo sus manchas?

Informe adicional de Ray Waddell

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